Cannabinoides y la Depresión

La depresión es un diagnóstico psiquiátrico que describe un trastorno del estado de ánimo, transitorio o permanente, caracterizado por la pérdida de la capacidad para disfrutar o mostrar interés y/o placer en las actividades habituales (anhedonia). Otros síntomas que aparecen frecuentemente en el ámbito de la enfermedad pueden ser ansiedad, estrés, anorexia, insomnio, problemas psicomotores y fallo cognitivo.

Se desconoce su causa exacta y afecta a más de 350 millones de personas en el mundo. Esta enfermedad, en su estado más crítico, puede llevar al suicidio, situación que según la OMS, afecta a más del 90% de los países y cuya tasa de mortalidad es la segunda más grande entre el grupo de los 15-29 años.

Existen alteraciones en determinadas funciones fisiológicas que se producen en la depresión. Por ejemplo, se producen cambios en las imágenes por resonancia magnética del cerebro de una persona con depresión que los difieren significativamente de pacientes que no padecen esta enfermedad. En una persona con depresión existe un desequilibrio en la activación de ciertas zonas cerebrales. Las áreas encargadas del ánimo, comportamiento, pensamiento y apetito parecen no funcionar con normalidad. Además, importantes neurotransmisores y sustancias químicas necesarias para el correcto funcionamiento se ven perjudicadas, afectando a nuestro cerebro a nivel celular, puesto que las células no pueden comunicarse entre sí con normalidad.

La activación del sistema endocannabinoide juega un papel importante en la regulación de trastornos de ánimo o depresión. Por ello, se ha investigado en varias ocasiones los posibles efectos de los cannabinoides tanto en humanos como en animales de experimentación.

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Efectos de los cannabinoides

  • Ansiolítico
  • Ayuda para sist. endocannabinoide
  • Antidepresivo
  • Ayuda a combatir el insomnio

Resumen

El efecto antidepresivo que ofrecen los cannabinoides y su apoyo en el sistema endocanabinoide son elementos clave para tener resultados entre las personas que presentan síntomas depresivos como estrés, ansiedad e insomnio.

La acción de los cannabinoides para aliviar algunos síntomas de la depresión.

Según estudios realizados por Mangieri R. (2008), roedores modificados para padecer depresión demostraron tener alterados los niveles de cannabinoides endógenos y el receptor CB1 cannabinoide, implicando a este sistema como posible causa etiológica de la depresión. De esta manera, cuando se mejoraba la señalización del receptor cannabinoide, había una mejora en los síntomas característicos de la enfermedad.[1]

Por otro lado,  Jiang W (2005) considera los cannabinoides como la única droga ilícita capaz de promover la neurogénesis en el hipocampo después de su administración crónica. Este aumento en la neurogénesis parece tener una asociación con los efectos ansiolíticos-antidepresivos similares a los producidos por una alta dosis de tratamiento con HU210 (cannabinoide sintético)[2]

Pero donde se tienen una ayuda a manera complementaria si se está realizando un tratamiento para la depresión, es cuando se utilizan los cannabinoides para paliar algunos de los síntomas característicos de ella: ansiedad, estrés, falta de apetito o insomnio.

Aunque queda mucho por investigar, las propiedades de los cannabinoides parecen ser una alternativa interesante en cuanto al diseño de futuras terapias para enfrentarse a ciertos tipos de depresión.

Bibliografía sobre cannabinoides y depresión

[1] Animal research highlights a therapeutic potential of cannabinoids for the treatment of depression Regina A. Mangieri Department of Pharmacology, The University of Texas at Austin, Austin, TX 78712, USA. Cannabinoids 2008;3(2):4-7

[2] Cannabinoids promote embryonic and adult hippocampus neurogenesis and produce anxiolytic- and antidepressant-like effects

Wen Jiang, Yun Zhang, Lan Xiao, Jamie Van Cleemput, Shao-Ping Ji, Guang Bai, Xia Zhang

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