Terpenos: su importancia en el cannabis medicinal

Gracias a los avances en la investigación sobre la planta de Cannabis y su uso terapéutico se han encontrado cada vez mas principios activos presentes en dicha planta cuyas funciones todavía son poco estudiadas. Varios estudios han demostrado que a igual dosis de cannabinoides, los efectos producidos por la administración de cannabinoides puros son diferentes a los producidos por la administración de extractos completos de la planta.  Esto nos lleva a la conclusión de que la planta del cannabis contiene otros principios activos que tienen acción farmacológica y que actúan de manera sinérgica y/o asinérgica con los cannabinoides. Los dos grupos encontrados hasta el momento son los terpenos y los flavonoides.

    ¿Qué son los terpenos?

Los terpenos son compuestos orgánicos aromáticos derivados del isopreno (hidrocarburo de 5 átomos de carbono) que se encuentran en toda clase de vegetación y son importantes en numerosas interacciones bióticas (Goodwin 1971), ejerciendo funciones primarias como la protección frente a diversos factores como pueden ser las altas temperaturas, los insectos o depredadores herviboros, encontrándolos y formando parte de la clorofila y algunos pigmentos carotenoides.

Las funciones de los terpenos a nivel vegetal son variadas. Los terpenos son, por ejemplo, responsables de procesos altamente especializados que permiten que las plantas tengan una protección ante los elementos que le rodean. Entre sus funciones destacan la coloración, actúa como repelente y la aromatización que facilita la polinización de las plantas.

    Terpenos en el cannabis

Los terpenos en la planta de Cannabis se excretan en la resina. Gracias a ellos, los diferentes tipos de plantas tienen olores característicos ya que varían dependiendo de los terpenos que tenga. Los terpenos en la planta del cannabis permiten a la planta estar protegida contra las altas temperaturas. Además, debido a la viscosidad de su resina, puede atrapar insectos o mantener la humedad de la planta.

Dentro de los terpenos que encontramos de manera mayoritaria en el cannabis están los monoterpenos: Pineno, Mirceno, Limoneno, Linalool y eucaliptol. Como sesquiterpeno tenemos el Cariofileno presente en todas las variedades del cannabis.

   Efectos de los terpenos en los humanos

Al igual que los cannabinoides, los terpenos tienen varios efectos en el ser humano. Conocidos como aceites esenciales, se utilizan actualmente en la aromaterapia. La aromaterapia recoge varios beneficios terapéuticos que se le han atribuido a diversas plantas. A través de la aromaterapia se  provocan efectos relajantes, estimulantes o afrodisíacos en las personas.

Los terpenos presentes en la planta del cannabis son los responsables del abanico de aromas que existen entre las diferentes variedades, pero se estima que no son solo los únicos efectos que se le pueden atribuir, sino que tienen una vinculación en cuanto al efecto séquito.

Diversos estudios actuales están encontrando un potencial terapéutico que actúa de manera sinérgica con los cannabinoides. Por este motivo, existe una gran diferencia entre los efectos de los cannabinoides puros y los que provienen de extracciones de planta entera.

A continuación se describen los terpenos más presentes en la planta de Cannabis y las propiedades terapéuticas que se les atribuye:

terpenos

Mirceno

El Mirceno (o beta-mirceno) es uno de los terpenos más abundantes en la naturaleza. Está presente en el lúpulo, el tomillo y la myrcia, entre otras plantas. Se sabe que tiene un efecto sedativo y por ello se utiliza para conciliar el sueño. En la plantas de Cannabis está presente sobre todo en la variedades índicas, donde potencia el efecto psicoactivo del THC.

Principales efectos terapéuticos del mirceno:

  • Sedante, hipnótico y relajante muscular
  • Analgésico
  • Antinflamatorio
  • Antibiótico
  • Antitumoral
  • Espasmolítico
Mirceno - Terpenos terapéuticos | Kalapa Clinic

Molécula 3D de Mirceno

Pineno

Se conoce con el nombre de Pineno a dos monoterpenos bicíclicos isómeros: el alfa-pineno y el beta-pineno. Presente principalmente en el pino y otras coníferas, es uno de los terpenos que también se encuentran de manera amplia en la naturaleza. Su actividad broncodilatadora facilita la absorción de los cannabinoides a nivel pulmonar.

Principales efectos terapéuticos del pineno:

  • Antibacteriano y antifúngico
  • Antiinflamatorio
  • Broncodilatador

Molécula 3D alfa-pineno

beta pinene | Terpenos terapeuticos | Kalapa Clinic

Molécula 3D beta-pineno

Limoneno

El Limoneno está presente sobre todo en la piel de limones y otros cítricos. Además de sus propios efectos terapéuticos, facilita la absorción de otros terpenos potenciando sus efectos. Estudios recientes indican que promueve el sistema GST del hígado y los intestinos, atenuando los efectos carcinógenos. [3]

Principales efectos terapéuticos del limoneno:

  • Antibacteriano y antifúngico (selectivo contra Aspergillus)
  • Antitumoral
  • Antidepresivo y ansiolítico
  • Broncodilatador

Molécula 3D Limoneno

Eucaliptol

Es un monoterpeno presente sobre todo en las hojas del árbol de Eucalipto. En la planta de Cannabis, se encuentra principalmente en las variedades sativas. Es el único terpeno que ha demostrado una cierta actividad sobre el SNC.

Principales efectos terapéuticos del eucaliptol:

  • Inmunosupresor
  • Anestésico local

Molécula 3D Eucaliptol

Cariofileno

Con el nombre de Cariofileno nos referimos a la mezcla de tres compuestos: el alfa-cariofileno, beta-cariofileno y el óxido de cariofileno. Todos los componentes están presentes en la planta de Cannabis siendo el óxido de cariofileno la sustancia que detectan los perros de PolicÍa entrenados para encontrar cannabis. Estos terpenos también se encuentran en el lúpulo, los clavos y la pimienta negra, entre otros.  Al ser un terpeno menos volátil en comparación con el resto, es el que encontraremos en mayor proporción en los extractos.

Principales efectos terapéuticos del Cariofileno:

  • Antibacteriano y antifúngico
  • Antitumorales
  • Antiinflamatorio

 

    Beta- cariofileno

También conocido como BCP es un terpeno presente en una gran variedad de aceites esenciales.  El BCP afecta especialmente a los receptores cannabinoides CB2, con lo cual se le puede denominar como cannabinoide mimético. [4] Esto se debe a que el receptor CB2 genera una respuesta biológica con su presencia, como sucede con los cannabinoides.  Se está investigando si este terpeno posee efectos analgésicos y funciona en procesos inflamatorios o en casos de dolor neuropático. [5]

Molécula 3D Cariofileno

Referencias sobre Terpenos

[1] Goodwin, T.W. 1971. Aspects of terpenoid chemistry and biochemistry. Academic Press, Londres

[2] http://repositorio.uchile.cl/bitstream/handle/2250/115135/morales_ji.pdf?sequence=1

[3] Mónica Polo, Rosana Crespo, Marianela Galle, Boris Rodenak Kladniev, Sandra Montero Villegas, Margarita García de Bravo Actividades antiprofilerativa y anticolesterogénica de estatinas y monoterpenos.   Acta bioquím. clín. latinoam. vol.47 no.2 La Plata abr./jun. 2013

[4] http://www.pnas.org/content/105/26/9099.long

[5] A.-L. Klauke1, I. Racz, B. Pradier, A. Markert, A.M. Zimmer, J. Gertsch, A. Zimmer. The cannabinoid CB2 receptor-selective phytocannabinoid beta-caryophyllene exerts analgesic effects in mouse models of inflammatory and neuropathic pain  April 2014 Volume 24, Issue 4, Pages 608–620

Imágenes moléculas por Ben Mills and Jynto – Derivative of File:(R)-(−)-carvone-from-xtal-3D-balls-A.png and File:Diketene-from-xtal-3D-balls.png., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php

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