Sistema Endocannabinoide

El sistema endocannabinoide del cuerpo humano es un sistema de comunicación entre células. Se trata de un sistema de neurotransmisión que se encuentra en diferentes zonas y tejidos de nuestro organismo, ayuda en la regulación de varios procesos metabólicos.

Los receptores cannabinoides (CB), junto con los endocannabinoides, constituyen el sistema endocannabinoide, esencial para que el cuerpo funcione con normalidad. Con millones de años de antigüedad, el sistema endocannabinoide no solo se encuentra en el ser humano, sino también se ha identificado en mamíferos, pájaros, anfibios, y otros animales.

Nuestro cuerpo posee diferentes sitios en los que los cannabinoides se adhieren en la superficie de las células de forma que el organismo produce varios endocannabinoides que se acoplan a los receptores cannabinoides y los activa. Dependiendo de la célula, la dosis y la situación en la que se encuentre el cuerpo, esta activación provoca cambios en las células que dan lugar a efectos fisiológicos como por ejemplo ansiedad,  euforia, hambre, reducción del dolor o relajación muscular, entre otros.

Además de la activación de los receptores CB, se están investigando otras formas de manipulación de este sistema con una finalidad terapéutica. Por ejemplo, se está investigando el bloqueo de los receptores CB o la modulación de la concentración de endocannabinoides a través de la inhibición de su degradación.

Actualmente existen tratamientos con endocannabis que, mediante varios preparados, estimulan los receptores CB (el dronabinol, la nabilona y el cannabis). Además, también existe un compuesto  que bloquea el receptor CB1 (el rimonabant).

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Cannabis y Endocanabinoides con fines terapéuticos

El dronabinol y la nabilona son dos agonistas de los receptores CB que actualmente están en uso. También lo están el Sativex, que es un extracto de cannabis, y el rimonabant, un antagonista de los receptores CB. Ambos son cannabinoides sintéticos que tienen un alcance limitado como elementos terapéuticos.

Son los fitocannabinoidesprovenientes de planta entera, los que están ofreciendo mejores resultados, gracias al efecto séquito que conllevan el resto de sus elementos como son los flavonoides y los terpenos.

El uso de los cannabinoides con finalidad terapéutica aún está bajo investigación en muchos países. Sin embargo, en las farmacias de los Países Bajos es posible adquirir cannabis en bruto. En este caso, el cannabis está regulado y su producción está controlada y supervisada por el Ministerio de Sanidad de Holanda.

En países como España. Bélgica y algunas regiones de Suiza también se tolera el uso terapéutico del cannabis en pequeñas dosis. También en Estados Unidos algunos estados han legalizado el uso medicinal del cannabis y en Canadá, los ciudadanos tienen la posibilidad de consumir cannabis con objetivos terapéuticos siempre y cuando se adquiera en los establecimientos indicados previamente establecidos por el gobierno.

El uso de los cannabinoides con fines terapéuticos sigue siendo un gran desconocido en las consultas médicas y entre los tratamientos medicinales alternativos. Sin embargo, los casos mencionados en países de Europa, Estados Unidos y Canadá demuestran que el uso de cannabinoides puede tener efectos medicinales exitosos.

 

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