Alzheimer e Canabis Medicinal

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O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa cujo mecanismo de produção ainda é discutido e controverso. Uma teoria amplamente aceite para definir a doença é a deposição da proteína β-amilóide (Aβ) em várias regiões do cérebro. O acúmulo dessa proteína produz inflamação em pequenas áreas, o que eventualmente leva à morte das células neuronais e, consequentemente, causa a alteração do fluxo de neurotransmissores e a perda de sinapses eficientes [1]. Acredita-se que esses processos patológicos resultem em sintomas como défice de memória e comprometimento cognitivo e motor [1].

Pode aparecer mais cedo (antes dos 60 anos), embora essa condição seja menos frequente que a outra.

O comprometimento cognitivo leve (MCI) é a fase entre o esquecimento normal do envelhecimento das pessoas e o Alzheimer. No entanto, nem todas as pessoas com comprometimento cognitivo leve acabam por desenvolver a doença de Alzheimer, mas acredita-se que um grande número de pessoas comece com MCI antes que a doença seja iniciada.

Efeitos dos canabinóides na doença de Alzheimer

Vários estudos mostram a utilidade dos efeitos neuroprotetores que os canabinóides podem oferecer na doença de Alzheimer. A proteção dos neurônios, contra o depósito do material amilóide, reduz a progressão da degeneração celular, o que ajuda a preservar as capacidades cognitivas e motoras, melhorando a qualidade de vida do paciente.

Estudos pré-clínicos sugerem que o sistema endocanabinóide protege contra a extoxicidade (liberação excessiva de neurotransmissores), stresse oxidativo e inflamação, que são processos-chave no desenvolvimento da doença de Alzheimer [2]. Também foi demonstrado que os endocanabinóides diminuem a permeabilidade da membrana neuronal, o que dificulta a entrada da proteína β-amilóide e evita a morte de neurônios [2]. O canabidiol (CBD), devido às suas propriedades anti-inflamatórias, pode atenuar as respostas neuroinflamatórias produzidas pelo agrupamento de proteínas [3].

Investigação sobre tratamentos de Alzheimer com Canábis Medicinal

Estudos recentes sobre as estratégias terapêuticas desta doença concentraram-se nas propriedades neuroprotetoras dos canabinóides, o que poderia atrasar a neurodegeneração em andamento causada pela doença. As capacidades anti-inflamatórias e antioxidantes dos derivados da cannabis, como o óleo de CBD, contém propriedades úteis no tratamento da doença de Alzheimer (e outras doenças neurodegenerativas) [4] que podem atrasar sintomas típicos de doenças como demência.

Vários estudos atribuem ao canabidiol um efeito protector neuronal graças ao qual este reduz a excitação excessiva dos neurónios, ajuda a preservar as capacidades cognitivas e reduz a progressão dos danos produzidos no sistema nervoso. Todas estas propriedades fazem da CDB um bom neuroprotector, sem as taxas de toxicidade ou o perigo de overdose que advém do uso prolongado de drogas convencionais.

Bibliografia sobre Alzheimer e o uso de Canábis Medicinal

[1]Benito, C., Nunez, E., Pazos, M. R., Tolon, R. M. and others. (2007). The endocannabinoid system and Alzheimer’s disease. Mol.Neurobiol. 36: 75-81.

[2] Noonan, J., Tanveer, R., Klompas, A., Gowran, A. and others. (2010). Endocannabinoids prevent beta-amyloidmediated lysosomal destabilization in cultured neurons. J.Biol.Chem. 285: 38543-38554.

[3] Esposito, G., Scuderi, C., Savani, C., Steardo, L., Jr. and others. (2007). Cannabidiol in vivo blunts beta-amyloid induced neuroinflammation by suppressing IL-1beta and iNOS expression. Br.J.Pharmacol. 151: 1272- 1279.

[4]  Prevention of Alzheimer’s Disease Pathology by Cannabinoids: Neuroprotection Mediated by Blockade of Microglial Activation. The Journal of Neuroscience, 23 February 2005, 25(8): 1904-1913; doi: 10.1523/JNEUROSCI.4540-04.2005.

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