Infección por el virus de la hepatitis C: ¿Se puede tratar con cannabinoides?

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Si el virus de la hepatitis C (VHC) ataca las células del hígado, se puede llegar a desarrollar en éste una inflamación aguda y crónica. Normalmente, la enfermedad se puede curar en unos tres meses. Solo en unos pocos casos se desarrolla una infección crónica por el VHC. Esta infección podría provocar insuficiencia hepática o cáncer de hígado sin el tratamiento adecuado.

De hecho, más de 70 millones de personas en todo el mundo ya se ven afectadas. El virus se transmite a través de la sangre. Así, las vías de infección más comunes son el intercambio de jeringuillas entre consumidores de estupefacientes, las transfusiones de sangre y la esterilización inadecuada del equipo médico.

El virus de la hepatitis C también puede transmitirse de una madre infectada a su bebé. Con todo, el virus no se transmite a través de la leche materna.

Durante muchos años, la terapia estándar consistió en una terapia de combinación con interferón alfa pegilado y ribavirina, que generó por otro lado efectos secundarios graves. Mientras tanto, se han desarrollado medicamentos con un nuevo mecanismo de acción para intervenir directamente en varios puntos del ciclo de multiplicación del virus. Estos son los llamados AAD (Antivirales de Acción Directa). Estos contienen uno o más ingredientes activos (por ejemplo, elbasvir / grazoprevir, ombitasvir / paritaprevir / ritonavir o sofosbuvir / velpatasvir) que se caracterizan por tener un perfil de efectos secundarios favorable.

Los antagonistas de CB1 inhiben la replicación del VHC

Investigadores de la Universidad de Sydney indicaron en un estudio que el metabolismo de los lípidos está estrechamente relacionado con la replicación del VHC y que los endocannabinoides son reguladores importantes en la homeostasis de los lípidos, como por ejemplo el equilibrio en el metabolismo de los lípidos (1).

En el modelo de cultivo celular, los receptores cannabinoides 1 (CB1) fueron detectados en el hígado de pacientes con hepatitis crónica. Por lo tanto, los investigadores investigaron si el bloqueo de CB1 con la ayuda del antagonista de CB1 AM251 podría inhibir la replicación del virus.

El resultado indica que, entre otras cosas, la producción de nuevas partículas de virus y la infectividad del virus disminuyeron significativamente. Además, AM251 promovió la oxidación de lípidos. En consecuencia, y según los investigadores, los antagonistas de CB1 podrían ser una clase completamente nueva de medicamentos en tratamiento. Hasta ahora, solo se dispone de resultados de estudios in vitro, por lo que faltan más estudios clínicos.

Consumo de cannabis y esteatosis: resultados contradictorios en los estudios

La esteatosis (hígado graso) se desarrolla a menudo en pacientes con hepatitis crónica.

Esta es una enfermedad del hígado en la que la grasa se almacena en las células del hígado. Dos estudios han sugerido que los endocannabinoides pueden promover el hígado graso activando CB1. Por ello, investigadores franceses han investigado la influencia del consumo de cannabis recreativo en la gravedad del hígado graso en pacientes con hepatitis crónica (2).

El estudio incluyó a 315 pacientes que se sometieron a una biopsia de hígado. Posteriormente se entrevistó a los pacientes sobre su consumo de cannabis, alcohol y tabaco. En concreto había no consumidores de cannabis (63,5%), fumadores ocasionales de cannabis (12,4%) y fumadores diarios de cannabis (24,1%).

Los pacientes que consumían cannabis a diario tenían más probabilidades de tener un hígado graso pronunciado que los fumadores y los no consumidores ocasionales.

Por su parte, investigadores de la Universidad de Ottawa (3) alcanzaron a una conclusión diferente. Analizaron los datos (incluidos los resultados de la biopsia hepática, la gravedad de la esteatosis, los resultados del tratamiento y el consumo de cannabis) de 550 pacientes con VHC que fueron tratados en el hospital de Ottawa entre 2000 y 2009. A partir de estos datos, no se pudo deducir que el consumo de cannabis tuviera un efecto negativo sobre la esteatosis.

CBD contra la infección por el virus de la hepatitis C

Hasta la fecha, el uso potencial del cannabidiol (CBD) como antiviral no ha recibido la atención suficiente, dado su potencial, y no está claro si el CBD podría ser eficaz contra el virus de la hepatitis C.

Al respecto, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland (Baltimore) demostraron que el CBD podría inhibir la replicación del VHC en más del 85% in vitro (4).

Aunque hay indicios de un efecto antiviral del CBD en la literatura científica, es muy pronto para derivar una terapia. Se necesitan todavía más investigaciones y estudios clínicos.

Fuentes

(1) Shahidi M, Tay ESE, Read SA, Ramezani-Moghadam M, Chayama K, George J, Douglas MW. Endocannabinoid CB1 antagonists inhibit hepatitis C virus production, providing a novel class of antiviral host-targeting agents. J Gen Virol. 2014 Nov;95(Pt 11):2468-2479. doi: 10.1099/vir.0.067231-0. Epub 2014 Jul 22. PMID: 25053565.

(2) Hézode C, Zafrani ES, Roudot-Thoraval F, Costentin C, Hessami A, Bouvier-Alias M, Medkour F, Pawlostky JM, Lotersztajn S, Mallat A. Daily cannabis use: a novel risk factor of steatosis severity in patients with chronic hepatitis C. Gastroenterology. 2008 Feb;134(2):432-9. doi: 10.1053/j.gastro.2007.11.039. Epub 2007 Nov 28. PMID: 18242211.

(3) Liu T, Howell GT, Turner L, Corace K, Garber G, Cooper C. Marijuana use in hepatitis C infection does not affect liver biopsy histology or treatment outcomesv. Can J Gastroenterol Hepatol. 2014;28(7):381-384. doi:10.1155/2014/804969

(4) Lowe HI, Toyang NJ, McLaughlin W. Potential of Cannabidiol for the Treatment of Viral Hepatitis. Pharmacognosy Res. 2017 Jan-Mar;9(1):116-118. doi: 10.4103/0974-8490.199780. PMID: 28250664; PMCID: PMC5330095.

About Alexandra

Alexandra Latour verfügt über langjähre Erfahrungen als Autorin im medizinischen Bereich. Ab dem Jahr 2017 hat sie sich als Medical Writer auf das Thema Cannabis als Medizin spezialisiert und war für Leafly Deutschland tätig.