Noticia: Placebo – estudio controlado. Cannabis medicinal para los trastornos crónicos del sueño

insomnio crónico - Medizinalcannabis bei chronischen Schlafstörungen

Prácticamente todo el mundo tiene experiencia con los trastornos del sueño, por ejemplo, a causa del estrés. Y es que los trastornos crónicos del sueño son extremadamente estresantes. No se puede descansar lo suficiente por la noche, lo que afecta a la salud y la productividad. Sin embargo, tomar muchas pastillas para dormir también tiene efectos secundarios como somnolencia diurna, y conlleva un riesgo de adicción.

En un estudio doble ciego, un equipo de investigación australiano analizó por primera vez el efecto del cannabis medicinal en los trastornos crónicos del sueño (insomnio crónico).

El equipo llegó a una conclusión: un extracto de cannabis con los cannabinoides tetrahidrocannabinol (THC), cannabinol (CBN) y cannabidiol (CBD) es una terapia eficaz y segura para el insomnio crónico.

¿Cuándo se convierten en crónicos los trastornos del sueño?

Del 6 al 15 por ciento de la población tiene que luchar contra el insomnio crónico, que se manifiesta como una dificultad para conciliar el sueño y / o dormir toda la noche. Los expertos hablan de insomnio crónico si las molestias ocurren más de 3 noches a la semana y persisten durante más de 3 meses.

Los pacientes con insomnio necesitan más de media hora para conciliar el sueño. Los pacientes con trastornos de mantenimiento del sueño se despiertan durante la noche y permanecen despiertos durante más de 30 minutos o se despiertan muy temprano por la mañana (más de 30 minutos antes de la hora deseada para despertarse).

Los trastornos crónicos del sueño se tratan mejor con terapia cognitivo-conductual. Si los problemas para dormir persisten o no se puede realizar la terapia conductual, los fármacos para dormir (hipnóticos) pueden ser útiles.

Sin embargo, a menudo estos medicamentos tienen efectos secundarios, como somnolencia diurna y deterioro del rendimiento mental y las habilidades motoras, asociados además con el riesgo de caídas. Además, existe el desarrollo de la tolerancia y el riesgo de dependencia y abuso. Muchas pastillas para dormir también pueden influir en las fases del sueño. Por ejemplo, las personas que toman benzodiazepinas sueñan menos.

El estudio cruzado de dos semanas con extracto de cannabis y placebo en 24 pacientes con insomnio crónico

El estudio cruzado aleatorizado, controlado con placebo en el Centro de Investigación del Sueño de la University of Western Australia, involucró a 24 pacientes con una edad media de 53 años.

El comportamiento del sueño sin medicación se controló durante 2 semanas con un monitor de actividad en la muñeca y con diarios del sueño. Los participantes registraron el tiempo que les llevó conciliar el sueño, la duración, la calidad y la tranquilidad del mismo.

Además, los investigadores realizaron una polisomnografía en el laboratorio del sueño mediante la que se monitorean las funciones corporales de la persona que duerme durante una noche.

Después, los 24 participantes fueron asignados al azar al grupo de cannabinoides o placebo. Ni los pacientes ni los investigadores sabían si estaban tomando placebo o cannabis. La fase de estudio de dos semanas siguió con una semana sin medicación antes de que los pacientes cambiaran al otro grupo. El seguimiento también se realizó mediante un diario del sueño, monitor de actividad y polisomnografía.

Los investigadores utilizaron un extracto aceitoso con THC, CBN, CBD y terpenos como medicamento a base de cannabis. El extracto de placebo contenía los mismos terpenos, pero no cannabinoides. Los participantes tomaron los medicamentos por vía sublingual, es decir, debajo de la lengua una hora antes de acostarse todos los días.

Después de cuatro días, los participantes pudieron duplicar la dosis después de consultar a un médico. Los investigadores se pusieron en contacto con los participantes durante los primeros días y después de los incrementos de dosis para determinar los posibles efectos secundarios.

Los efectos secundarios desaparecen durante la noche o rápidamente tras despertar

Dos tercios (67%) de los pacientes informaron de efectos secundarios leves, pero estos generalmente desaparecieron durante la noche o poco después de despertar. Los más comunes fueron sequedad de boca y mareos.

Solo una persona abandonó el estudio debido a efectos adversos. Al final se analizaron los datos de 23 pacientes. Sin embargo, se debe tener precaución en pacientes mayores y aquellos con antecedentes psiquiátricos, ya que las alucinaciones y los mareos pueden ser problemáticos.

El cannabis medicinal acorta el tiempo necesario para conciliar el sueño y prolonga las horas durmiendo

Los diarios del sueño de los participantes del estudio mostraron claras mejoras en el sueño: la duración del sueño aumentó al tomar el extracto de placebo, promedió 5,06 horas y subió a 6,11 horas con cannabis medicinal. Así, el cannabis pudo prolongar la duración del sueño en una hora. El tiempo para conciliar el sueño también fue de 38,1 minutos con cannabis, en comparación con los 46,9 minutos con placebo. Los afectados se durmieron 8.8 minutos más rápido en promedio con el medicamento de cannabis.

El monitor de actividad y las mediciones de polisomnografía también mostraron mejoras: según los dispositivos de medición, la duración del sueño con placebo fue de 6.52 horas y aumentó en 33.5 minutos, hasta las 7.07 horas, cuando se tomó el extracto de cannabis. Por lo tanto, los participantes que tomaron cannabis alcanzaron el tiempo de sueño recomendado de aproximadamente 7 horas para los adultos.

El cannabis mejora la calidad del sueño y la recuperación

Además, los participantes pusieron nota a la calidad del sueño y el descanso en una escala de 0 (muy pobre o no descansado) a 4 (muy bueno o muy descansado). Sin medicación y bajo placebo, los pacientes calificaron la calidad del sueño en 2.5 y el descanso en 1.2. Ambos puntajes mejoraron con el extracto de cannabis a 1.8 para el descanso y 3.2 para la calidad del sueño. Por lo tanto, con el cannabis medicinal, la gente dormía mejor y se despertaba más fresca.

Otra ventaja es que el extracto de cannabis estudiado no influye en la duración de las etapas del sueño.

Se necesitan estudios más amplios

Para obtener más información sobre el momento óptimo para tomar el medicamento, el equipo científico examinó los niveles sanguíneos de THC, CBD y CBN en algunos de los participantes. Los resultados muestran que, dependiendo de si hay problemas para conciliar el sueño o para dormir toda la noche, podría ser útil un horario diferente para tomar el medicamento: en el caso de dificultades para conciliar el sueño, tomar el medicamento de forma más temprana, de 2 a 4 horas antes de acostarse. Si existen dificultades para dormir toda la noche, puede ser mejor tomarlo una hora antes de acostarse.

Los investigadores concluyeron que el cannabis medicinal puede ser una opción para los trastornos crónicos del sueño. Sin embargo, se necesitan estudios con grupos más grandes de personas para demostrar claramente el efecto y determinar la dosis óptima.

Fuentes

Jennifer H Walsh, Kathleen J Maddison, Tim Rankin, Kevin Murray, Nigel McArdle, Melissa J Ree, David R Hillman, Peter R Eastwood, Treating Insomnia Symptoms with Medicinal Cannabis: A Randomized, Cross-Over Trial of the Efficacy of a Cannabinoid Medicine Compared with Placebo, Sleep, 2021;, zsab149, https://doi.org/10.1093/sleep/zsab149

About Minyi

Minyi Lü leidet an chronischen Schmerzen aufgrund ihrer Fingerarthrose. Ihre Beschwerden behandelt sie seit 2017 sehr erfolgreich mit medizinischem Cannabis. Als PTA und Pharmaziestudentin bringt sie nun ihr Know-how ein, um über die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse rund um Medizinalcannabis zu berichten.