Le cannabis est une plante cultivée et utilisée depuis plus de 5000 ans. Aujourd’hui, il est utilisé pour ses propriétés médicinales, ses effets récréatifs et aussi pour des usages industriels. Les premiers témoignages de son utilisation médicale datent de l’Antiquité en Asie et au Moyen-Orient. Ce n’est que beaucoup plus tard, au début du XIXe siècle, qu’il a commencé à être utilisé dans la médecine occidentale1. Parlons de la différence entre l’usage médical et récréatif du cannabis.

Outre son usage médical, la plante est consommée à des fins récréatives pour ses effets psychotropes. Cela a conduit à une forte interdiction du cannabis. Bien qu’aujourd’hui nous nous intéressions de plus en plus à cette plante pour ses propriétés médicinales, la recherche a été ralentie en raison de cette interdiction et des perceptions négatives de la plante.

Deux objectifs distincts

Les personnes qui utilisent le cannabis à des fins récréatives l’utilisent pour ses effets psychotropes. Ces effets sont produits par le THC. Il s’agit d’un cannabinoïde parmi plus de 100 cannabinoïdes différents présents dans la plante, les principaux étant le CBD (Cannabidiol) et le THC (Δ-9-tetrahydrocannabinol).2 Les consommateurs de cannabis à des fins récréatives recherchent des sensations de légèreté, de détente ou d’euphorie.

Il est important de reconnaître que cette consommation peut être associée à des risques en altérant les fonctions cognitives et psychomotrices. Par exemple, il existe des preuves suggérant que la consommation de THC peut augmenter le risque de symptômes psychotiques3, comme la fièvre. En outre, il existe des risques liés à la dépendance, car environ 9 % des utilisateurs remplissent les critères de dépendance à un moment donné. Ce chiffre est beaucoup plus élevé pour la population jeune. 4

La consommation de cannabis à des fins récréatives et à des fins médicales est différente sous plusieurs aspects. Au-delà des effets psychotropes du THC, la plante de cannabis peut être utilisée comme un moyen efficace pour soulager de nombreux symptômes. Les différents cannabinoïdes sont utilisés à des fins et pour des applications différentes. Par exemple, le CBD, qui est non-psychotrope, a des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires.5

En plus d’être composé de cannabinoïdes, le cannabis contient des terpènes et des flavonoïdes qui peuvent également être utilisés à des fins thérapeutiques. Le cannabis médical peut être utile pour traiter de nombreuses pathologies telles que la douleur chronique, l’insomnie, le cancer, le stress, la sclérose en plaques… Certaines personnes, qui n’obtiennent pas de résultats satisfaisants avec la médecine traditionnelle, se tournent vers les thérapies à base de cannabis. C’est notamment le cas de personnes qui présentent un état épileptique réfractaire.

Produits utilisés

Comme le but de l’utilisation récréative est la recherche de ses effets psychotropes, les consommateurs recherchent des produits à forte concentration de THC. Le cannabis utilisé à des fins récréatives tend à être de plus en plus concentré en THC. Entre 1977 et 2017, la concentration de THC dans le cannabis a augmenté en moyenne d’un facteur 2. 6

Ces consommateurs recherchent également des produits à faible teneur en CBD. En effet, il a été démontré que le CBD peut diminuer les effets psychoactifs du THC lorsqu’ils sont utilisés ensemble. 7

En ce qui concerne le cannabis médical, le type de produit utilisé dépend de la pathologie, car les différents cannabinoïdes n’ont pas les mêmes effets. C’est pour cette raison qu’il est recommandé de demander l’avis d’un spécialiste afin d’obtenir un traitement efficace et sûr. Les traitements nécessitant du THC peuvent être associés au CBD pour réduire les effets indésirables. En outre, de nombreux produits médicaux à base de cannabis proposés sont de bonne qualité, produits de manière professionnelle, et peuvent être certifiés et soumis à des analyses en laboratoire par des tiers. Toutefois, certains produits peuvent ne pas être de bonne qualité, car ils ne sont pas réglementés. Les produits certifiés vous donnent une idée précise de la composition du produit et vous permettent de contrôler correctement le dosage.

Méthodes d’administration

Le mode d’administration joue un rôle important dans les effets générés. Dans la plupart des cas, les personnes qui consomment du cannabis à des fins récréatives souhaitent en obtenir l’effet rapidement et de manière intensive. Alors que pour un usage médical, il est préférable d’obtenir un effet durable en prenant régulièrement de petites doses.

Voici quatre méthodes d’administration largement utilisées pour le cannabis médical :

  • L’administration sublinguale est très populaire, car elle permet de contrôler facilement les dosages. Elle peut être sous forme de gouttes, de sprays ou de pastilles, administrés sous la langue. Cela permet d’atteindre le système sanguin plus rapidement, car le produit ne passe pas par le système digestif. Les effets apparaissent après environ 40 minutes et durent plusieurs heures.
  • L’ingestion de produits comestibles, de capsules ou de boissons telles que le thé peut avoir un effet relativement durable, entre 4 et 6 heures après l’ingestion. Cependant, il faut plus de temps avant que les effets n’apparaissent; généralement, plus d’une heure. Le dosage est également très précis.
  • L’application topique de crèmes, huiles, baumes ou lotions directement sur la peau a la capacité de cibler une zone particulière du corps. Cela répond principalement à des problèmes tels que les douleurs musculaires, les problèmes articulaires ou les affections cutanées. Les effets d’une application topique se concentrent sur la surface du corps et ne se propagent pas à l’ensemble de l’organisme, c’est pourquoi elle n’est pas adaptée à toutes sortes de pathologies. Les effets de l’application topique peuvent durer jusqu’à 5 heures.
  • Enfin, l’inhalation est une méthode très différente des autres, car les effets se produisent très rapidement, en quelques minutes seulement. Mais la durée des effets est également très courte. La vapeur inhalée va dans les poumons et directement dans la circulation sanguine. Pour cela, il faut utiliser un vaporisateur, car fumer du cannabis peut produire de nombreuses toxines différentes et nocives pour l’organisme. Les e-liquides sont efficaces, car ils peuvent être utilisés à tout moment et en tout lieu. Fumer et vapoter sont deux choses distinctes. Fumer nécessiterait l’utilisation d’une combustion pouvant contenir du goudron, certains hydrocarbures polynucléaires potentiellement cancérigènes, du monoxyde de carbone, etc. En vapotant, ces composés ne sont pas présents. ()

La majorité des usagers de cannabis à des fins récréatives se tournent vers la méthode d’inhalation pour ses effets rapides. L’ingestion de produits comestibles est également une méthode d’administration de plus en plus courante. Cependant, l’administration sublinguale est la plus populaire pour les usages médicaux.

En ce qui concerne la législation

Sur le plan législatif, les pays qui ont légalisé l’usage récréatif du cannabis sont encore minoritaires. Par exemple, le Canada ou certains états des États-Unis comme la Californie. Cependant, un nombre croissant de pays tels que l’Australie, le Royaume-Uni ou même l’Allemagne autorisent la consommation de cannabis à des fins thérapeutiques. Cela signifie que les gens peuvent acheter des produits à base de cannabis contenant plus de 0,3 % de THC pour traiter leur maladie. Il est néanmoins nécessaire d’avoir une ordonnance.

Lorsque le cannabis ou les produits à base de cannabis sont interdits, c’est principalement à cause du THC et de ses effets psychotropes. Mais il y a d’autres éléments qui sont parfaitement légaux et n’ont pas d’effets psychotropes. C’est le cas du CBD, que l’Organisation mondiale de la santé a officiellement recommandé en 2017 de ne pas classer comme substance contrôlée au niveau international.

En outre, le comité d’experts de l’OMS sur la pharmacodépendance a conclu que le CBD, à l’état pur, ne semble pas faire l’objet d’abus ou être nuisible à la santé. 8 En conséquence, la plupart des pays autorisent des produits sans THC ou à très faible teneur, normalement 0,2 % ou moins. Par exemple, le chanvre, utile à l’industrie pour ses fibres et à la médecine pour son CBD, est légal lorsqu’il contient moins de 0,3 % ou 0,2 % (selon les pays) de THC. Il est donc possible d’acheter des produits thérapeutiques à base de cannabis contenant du THC à 0,3 % ou moins, mais moins de  0,2 % dans la plupart des pays.

Bien que les consommateurs utilisent le cannabis à la fois à des fins récréatives et thérapeutiques, il existe des différences significatives. Ces différences se situent principalement au niveau des produits, des méthodes d’administration et de la législation. Pour les personnes qui souhaitent utiliser le cannabis thérapeutique pour traiter leurs maladies, il est conseillé de faire appel à un professionnel spécialisé dans la thérapie cannabinoïde ; il pourra recommander un traitement fiable, sûr et spécifique.

1. ElSohly, M. A. et alt. (2017). Phytochemistry of Cannabis sativa L. Phytocannabinoids, 1–36.doi:10.1007/978-3-319-45541-9_1

2. Bruni, N., et alt. (2018). Cannabinoid Delivery Systems for Pain and Inflammation Treatment. Molecules, 23(10), 2478.

3. Grayson, M. (2015). Cannabis. Nature, 525(7570), S1–S1.doi:10.1038/525s1a

4. Kilmer, B. (2017). Recreational Cannabis — Minimizing the Health Risks from Legalization. New England Journal of Medicine, 376(8), 705–707.doi:10.1056/nejmp1614783

5. Atalay, Jarocka-Karpowicz, & Skrzydlewska. (2019). Antioxidative and Anti-Inflammatory Properties of Cannabidiol. Antioxidants, 9(1), 21.doi:10.3390/antiox9010021

6. Englund, A., et alt. (2017). Can we make cannabis safer? The Lancet Psychiatry, 4(8), 643–648. doi:10.1016/s2215-0366(17)30075-5

7. Hložek, T., et alt. (2017). Pharmacokinetic and behavioural profile of THC, CBD, and THC+CBD combination after pulmonary, oral, and subcutaneous administration in rats and confirmation of conversion in vivo of CBD to THC. European Neuropsychopharmacology, 27(12), 1223–1237.