Cannabis y Cancer: últimas investigaciones científicas.

Cannabis bei Krebs

El diagnóstico de cáncer causa ansiedad. Médicamente, es una variedad de diferentes enfermedades. Pero independientemente del tipo de cáncer, todos tienen una cosa en común: el tejido sano se destruye por la proliferación incontrolada de células malignas degeneradas. Estas continúan dividiéndose y formando tumores. Cuando el cáncer se disemina por el cuerpo, se forma lo que conocemos como metástasis.

Los cannabinoides se utilizan en el tratamiento del cáncer para aliviar síntomas como el dolor, las náuseas y o la pérdida de apetito. Pero, se está acumulando evidencia científica de que el cannabis puede ser útil para combatir el cáncer.

¿Qué tipos de cáncer son los más comunes?

Se estima que hubo 3,9 millones de nuevos casos de cáncer y 1,9 millones de muertes por cáncer en Europa en 2018. (1) El tipo de cáncer más común en los hombres es el cáncer de próstata, el cáncer de colon y el cáncer de pulmón. Las mujeres desarrollan principalmente cáncer de mama, así como cáncer de colon y pulmón. El cáncer de piel y el cáncer de cuello uterino también se producen con frecuencia. Pero no todas las enfermedades tumorales son cáncer, porque existen tanto tumores malignos como benignos. Solo los tumores malignos se denominan cáncer.

Los tipos de cáncer más comunes:

  • Cáncer de mama (en mujeres)
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de próstata (en hombres)
  • Cáncer de piel
  • Cáncer de cuello uterino (en mujeres)

Las enfermedades tumorales malignas son la segunda causa más común de muerte después de las enfermedades cardiovasculares.

El tratamiento de un tumor maligno es muy personal. Depende de muchos factores diferentes relaconados tanto con la forma de cáncer como con la persona afectada. Por ejemplo, el plan de tratamiento depende del tipo de tumor, su ubicación y cómo de avanzada está la enfermedad. ¿Qué edad tiene la persona afectada, cuál es su estado general, ya se ha producido metástasi? Estos son varios aspectos que los médicos consideran. Siempre que es posible, el objetivo de la terapia contra el cáncer es curar al paciente. En estos casos, los médicos de terapia curativa.

Importantes opciones de tratamiento disponibles para el cáncer:

  • Cirugía
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Terapia de médula ósea o células madre
  • Terapia (anti) hormonal
  • Terapia de anticuerpos (inmunoterapia)
  • Terapia dirigida contra el cáncer (medicamentos especiales se dirigen a las células tumorales)
  • Terapia de células T con CAR

Cannabis contra los efectos secundarios de la quimioterapia

El cannabis medicinal ayuda a los pacientes con cáncer de diferentes formas. Se ha demostrado que el cannabis reduce el dolor tumoral [2]. También puede aliviar los efectos secundarios graves del tratamiento de quimioterapia. Los afectados suelen sufrir náuseas, vómitos, pérdida de apetito e insomnio. El cannabis medicinal se ha utilizado en este contexto durante un tiempo relativamente largo para mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer. El efecto positivo del cannabis sobre los estados de ánimo depresivos también es interesante [3].

En Alemania, el fármaco terminado Canemes ha sido aprobado para el tratamiento de pacientes adultos con cáncer con náuseas y vómitos debido a la quimioterapia. El ingrediente activo (nabilona) que contiene es una variante completamente sintética del cannabinoide delta-9-tetrahidrocannabinol (THC).

Cáncer y cannabis

Los estudios demuestran que el uso medicinal del cannabis sirve para mucho más que ayudar a contrarrestar los efectos secundarios graves del tratamiento del cáncer. La investigación científica sugiere que los medicamentos a base de cannabis también tienen propiedades anticancerígenas.

Un artículo de la Universidad de Rostock en 2018 examinó el comportamiento antitumoral de los cannabinoides [4]. Los autores concluyeron que los cannabinoides son de interés como posibles fármacos anticancerosos sistémicos. Según los científicos, el cannabidiol (CBD) en particular juega un papel destacado y se ha demostrado que el CBD «posee un amplio espectro de propiedades anticancerígenas».

¿Cómo actúan los cannabinoides contra el cáncer?

La forma exacta en que el cannabis puede combatir el cáncer es compleja y aún no se ha investigado lo suficiente. Sin embargo, los científicos consideran que los cannabinoides son una herramienta prometedora en la terapia del cáncer, y «no solo como agentes paliativos, sino también como fármacos antitumorales» [5]. En un estudio, los cannabinoides mostraron un alto efecto anticancerígeno en el cáncer de mama y el cáncer de próstata.

Propiedades anticancerígenas de los cannabinoides:

  • Inhibición del crecimiento (proliferación) de células cancerosas.
  • Reducción de la viabilidad de las células tumorales.
  • Desencadenamiento de la muerte celular (apoptosis).
  • Activación de la «automutilación» de las células (autofagia).
  • Inhibición de metástasis.
  • Incrementar la sensibilización de las células cancerosas resistentes a las quimioterapias.

Un estudio de 2019 confirma que tanto las pruebas de laboratorio como los estudios en animales muestran que los cannabinoides pueden regular eficazmente el crecimiento tumoral [6]. Sin embargo, los científicos concluyen que el efecto antitumoral parece depender en gran medida del tipo de cáncer y de la dosis o concentración de la droga de cannabis.

Para los investigadores, por lo tanto, está claro: necesitamos una mejor comprensión de cómo el cannabis puede regular los procesos celulares esenciales involucrados en el desarrollo de tumores y la muerte celular. Asimismo, es fundamental realizar más investigaciones sobre las interacciones entre los cannabinoides y el sistema inmunológico. Después de todo, estos hallazgos científicos “son cruciales para mejorar los enfoques terapéuticos existentes y desarrollar nuevos para los pacientes con cáncer” [6].

El CBD apoya la quimioterapia

El papel del CBD en la lucha contra el cáncer fue investigado en 2018 por un estudio científico de la London Metropolitan University [7]. Los investigadores pudieron demostrar in vivo que el cannabidiol (CBD) inhibe la liberación de exosomas y microvesículas (EMV) en el cáncer de próstata, el carcinoma hepatocelular y el adenocarcinoma de mama. Esto hace que las células cancerosas sean más sensibles a los medicamentos quimioterapéuticos y puede limitar el crecimiento del cáncer. Sin embargo, también se demostró aquí que el efecto depende de la dosis.

El estudio concluye que el cannabidiol puede usarse para hacer que las células cancerosas sean más susceptibles a la quimioterapia y así optimizarla. El CBD posiblemente podría ayudar a garantizar que incluso una dosis más baja de quimioterapia sea suficiente para el tratamiento y brinde el éxito terapéutico deseado.

Pero no solo el CBD es de gran interés para la ciencia. En los últimos años, la investigación también se ha dado cuenta del ácido cannabidiólico (CBDA). Investigadores de la Universidad Internacional de Hiroshima en Japón han encontrado evidencia de que el CBDA puede inhibir la producción de una determinada enzima [8]. Esto lo convertiría en un agente relevante en la lucha contra el cáncer. Sin embargo, aquí también se necesita más investigación antes de que las conexiones se aclaren lo suficiente.

Importancia de la composición del extracto de cannabis

La planta de cannabis contiene una gran cantidad de fitocannabinoides, terpenos y otros componentes que tienen un efecto sinérgico, también llamado «efecto séquito». Los efectos biológicos y la interacción de estos compuestos de cannabis aún no se comprenden completamente. Sin embargo, influyen en el efecto terapéutico de la planta de cannabis.

Un estudio israelí de 2019 tuvo como objetivo investigar los efectos antitumorales de diferentes fitocannabinoides en diferentes tipos de cáncer [9]. Para ello, los científicos seleccionaron 12 extractos de cannabis diferentes. Los extractos influyeron en la supervivencia y proliferación de las células tumorales. Lo que es particularmente interesante es que los resultados muestran que el THC puro no tuvo el mismo efecto en las células que los extractos de cannabis de espectro completo. Además, los extractos de cannabis con cantidades similares de THC produjeron efectos significativamente diferentes sobre la supervivencia de las células malignas.

Por lo tanto, los científicos concluyen «que el efecto de un extracto de cannabis en una línea de células cancerosas específicas se basa en la composición del extracto, así como en ciertas características de las células objetivo».

Conclusión: cáncer y cannabis medicinal

Por el momento, el cannabis tiene un papel reconocido en la terapia de pacientes con cáncer. Los cannabinoides se utilizan para combatir el dolor tumoral, el insomnio y la depresión. También pueden aliviar los efectos secundarios del tratamiento de quimioterapia, como náuseas, vómitos y pérdida de apetito.

Por lo tanto, el cannabis medicinal ya tiene un lugar legítimo en la terapia del cáncer. Como medicamento complementario, contribuye de manera importante a mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Hoy en día, la ciencia también muestra cada vez más interés en el cannabis para el tratamiento primario del cáncer. Los resultados del estudio muestran que los cannabinoides pueden dificultar la proliferación y diseminación de las células cancerosas. Sin embargo, los mecanismos detrás de esto aún no se han aclarado completamente.

Otro aspecto decisivo parece ser la composición del extracto. Aquí, los estudios han demostrado que el efecto séquito tiene un impacto en la eficacia del fármaco en la lucha contra el cáncer.

Se necesitan más investigaciones científicas y, sobre todo, ensayos clínicos más amplios para utilizar de forma óptima el cannabis medicinal contra el cáncer. Sin embargo, su potencial ya es evidente, no solo en terapia paliativa, sino también en su uso contra células tumorales malignas.

[1] https://canceratlas.cancer.org/ American Cancer Society.

[2 Byars T, Theisen E, Bolton DL. Using Cannabis to Treat Cancer-Related Pain. Semin Oncol Nurs. 2019 Jun;35(3):300-309. doi: 10.1016/j.soncn.2019.04.012. Epub 2019 Apr 30. PMID: 31053395.

[3] Turgeman I, Bar-Sela G. Cannabis for cancer – illusion or the tip of an iceberg: a review of the evidence for the use of Cannabis and synthetic cannabinoids in oncology. Expert Opin Investig Drugs. 2019 Mar;28(3):285-296. doi: 10.1080/13543784.2019.1561859. Epub 2018 Dec 29. PMID: 30572744.

[4] Hinz B, Ramer R. Anti-tumour actions of cannabinoids. Br J Pharmacol. 2019 May;176(10):1384-1394. doi: 10.1111/bph.14426. Epub 2018 Aug 7. PMID: 30019449; PMCID: PMC6487602.

[5] Fraguas Sánchez, A. I.: Phyto-, Endo- And Synthetic Cannabinoids: Promising Chemotherapeutic Agents in the Treatment of Breast and Prostate Carcinomas. Expert Opin Investig Drugs 2016. 25(11):1311-1323.doi: 10.1080/13543784.2016.1236913.

[6] Dariš B, Tancer Verboten M, Knez Ž, Ferk P. Cannabinoids in cancer treatment: Therapeutic potential and legislation. Bosn J Basic Med Sci. 2019 Feb 12;19(1):14-23. doi: 10.17305/bjbms.2018.3532. PMID: 30172249; PMCID: PMC6387667.

[7] Kosgodage US, Mould R, Henley AB, Nunn AV, Guy GW, Thomas EL, Inal JM, Bell JD, Lange S. Cannabidiol (CBD) Is a Novel Inhibitor for Exosome and Microvesicle (EMV) Release in Cancer. Front Pharmacol. 2018 Aug 13;9:889. doi: 10.3389/fphar.2018.00889. PMID: 30150937; PMCID: PMC6099119.

[8] Takeda S, Himeno T, Kakizoe K, Okazaki H, Okada T, Watanabe K, Aramaki H. Cannabidiolic acid-mediated selective down-regulation of c-fos in highly aggressive breast cancer MDA-MB-231 cells: possible involvement of its down-regulation in the abrogation of aggressiveness. J Nat Med. 2017 Jan;71(1):286-291. doi: 10.1007/s11418-016-1030-0. Epub 2016 Aug 16. PMID: 27530354.

[9] Baram L., Peled E., Berman P., Yellin B., Besser E., Benami M., Louria-Hayon I., Lewitus G. M., Meiri D. The heterogeneity and complexity of Cannabis extracts as antitumor agents. Oncotarget. 2019; 10: 4091-4106.

About Gesa

Gesa Riedewald ist seit 2017 als Medical Writer für das Thema Cannabis als Medizin tätig. Sie hat langjährige Erfahrung in den Bereichen Text und Kommunikation, unter anderem bei Leafly und in der Healthcare-Branche. Die fundierte und wissenschaftliche Berichterstattung zum medizinischen Einsatz von Cannabis liegt ihr am Herzen.

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