Para los amantes de los animales, nuestras mascotas son un miembro más de la familia. Desafortunadamente, la medicación convencional no siempre funciona para nuestros amigos peludos, y tal como lo hacemos con nuestros seres queridos, vamos más allá para encontrar una alternativa con nuestras mascotas.

Por suerte, algunos componentes en la planta del cannabis están ganando interés como una manera segura y natural de tratar diferentes padecimientos tales como la artritis, la epilepsia y la ansiedad en nuestras mascotas. Echemos un vistazo a lo que sabemos hasta ahora sobre el cannabis medicinal para mascotas.

Si tienes columna vertebral, también tienes un Sistema Endocannabinoide

Como seres humanos, nos gusta pensar que estamos por encima del resto del reino animal. Pero resulta que tenemos más en común con los animales de lo que pensamos. Por ejemplo, todos compartimos un sistema endocannabinoide (SEC) – la vasta red de comunicación celular que comprende receptores endocannabinoides especiales (CB1 y CB2), y productos químicos similares al cannabis conocidos como endocannabinoides (anandamida y 2-AG). El propósito del SEC es crear una homeostasis y regular todas las funciones biológicas incluyendo el dormir, el apetito, la reproducción, la memoria, el estado de ánimo y el sistema inmune.

Los receptores del SEC también son activados por químicos encontrados en el cannabis, conocidos como cannabinoides, de los cuales los más conocidos son el Tetrahidrocannabinol (THC) y en Cannabidiol (CBD). Sin embargo, mientras los humanos disfrutan tanto de los beneficios recreacionales como de los medicinales con el cannabinoide psicoactivo THC, los perros y el THC no se llevan muy bien. Esto es porque los caninos tienen una mayor densidad de receptores CB1 en sus cerebros, convirtiéndolos en demasiado sensibles a los efectos intoxicantes del THC.

Como resultado, cuando hablamos de cannabis medicinal para los animales domésticos, hablamos en realidad de CBD, cannabinoide que no se adhiere a los receptores CB1. En su lugar, el cannabidiol activa receptores que no forman parte del SEC y están relacionados con el dolor, la inflamación, la ansiedad, las náuseas y la reducción de convulsiones.

Ahora mismo, hay un gran número de productos de CBD en el mercado especialmente formulados para tu mascota: desde CBD comestible (masticables, premios y galletas) hasta cápsulas de CBD o aceite de CBD para perros y gatos.

Investigación sobre el cannabis medicinal para mascotas

Los cannabinoides son la asignatura de investigación para condiciones tan variadas como el TEPT, la ansiedad, la depresión, enfermedades inflamatorias intestinales, el cáncer, el dolor crónico, enfermedades neurodegenerativas y la epilepsia.

La mayoría de los estudios están intentando encontrar si el cannabis medicinal podría ser un tratamiento efectivo para enfermedades en humanos. Dicho esto, antes de que cualquier sustancia pueda ser testada en humanos, debe de ser testada en animales primero; normalmente ratones o ratas. Sin embargo, solo porque el THC o el CBD podría tener beneficios para la salud en roedores, esto no significa que los resultados se extrapolen de la misma manera a otros animales, como perros y gatos.

Desafortunadamente, debido a la categoría 1 a la que pertenecen el cannabis y sus derivados, la investigación está severamente restringida, y solo en los dos últimos años se han llevado a cabo ensayos clínicos acerca del uso de cannabinoides en mascotas.

El CBD y la osteoartritis en perros

Utilizar aceite de CBD para tratar el dolor crónico o la artritis en los perros es una de las razones más populares por las que las personas dan cannabinoides a sus mascotas. Es por ello por lo que el equipo de la Universidad de Cornell eligió investigar la seguridad del CBD y su eficacia analgésica en perros el año pasado. Los resultados fueron prometedores. Ellos encontraron que el administrar 2mg por kilo de aceite de CBD de planta entera dos veces al día, disminuyó el dolor y provocó más actividad en cuanto a actividades caninas.

Alentadoramente, no se notaron efectos secundarios a corto plazo, convirtiendo al CBD en una alternativa segura a los fármacos antinflamatorios no esteroides (AINE) generalmente prescritos para las mascotas con osteoartritis.

CBD y epilepsia en perros

Por miles de años, los doctores han detectado la habilidad del cannabis para disminuir las convulsiones en pacientes. En este sentido, volviendo a la época médica moderna, uno de los dos medicamentos aprobados a base de cannabis está enfocado en reducir las convulsiones en niños con tipos raros de epilepsia.

Desafortunadamente, la epilepsia también puede afectar a nuestras mascotas, con perros en particular sufriendo de epilepsia idiopática. Como los humanos, no todas las mascotas responden a la medicación convencional prescrita por su veterinario y sus dueños comienzan con el aceite de CBD como una alternativa natural.

Reportes anecdóticos que describían los efectos del CBD para reducir las convulsiones en perros, estimularon a la Dra. Stephanie McGrath en la Universidad de Colorado a realizar un pequeño estudio piloto en 16 perros de varias razas y tamaños. A 9 perros se les administró aceite de CBD de planta entera y otros 7 fueron parte del grupo de control y placebo. McGrath encontró que un 89% de los perros tratados con CBD experimentaron una reducción en la frecuencia de las convulsiones.

CBD y problemas de comportamiento en tu mascota

Igual que nos pasa a los humanos, nuestras mascotas pueden sufrir ansiedad, un estado de ánimo bajo, miedo al abandonamiento y TEPT. Desafortunadamente, ellos no siempre pueden expresarnos su sufrimiento. Por lo tanto, encontrar una manera de calmar sus nervios provocando los mínimos efectos secundarios es una alternativa atractiva para sus dueños.

Teniendo en cuenta la popularidad del CBD para la ansiedad en humanos, varios dueños de mascotas están recurriendo al cannabinoide no psicoactivo para paliar el estrés de sus animales de compañía. Mientras que los informes anecdóticos positivos abundan, de momento, no se ha llevado a cabo ningún ensayo clínico en mascotas.

Si estás considerando dar aceite de CBD a tu mascota es una buena idea consultar primero a tu veterinario. Hay una gran probabilidad de que ellos sepan muy poco sobre cannabis medicinal, pero siempre es aconsejable discutir el uso de aceite de CBD con ellos, particularmente si tu perro o gato está tomando otra medicación prescrita. Sin embargo, Canna Vets se especializa en cannabis medicinal para mascotas y ofrece el servicio de consultas a distancia.

Referencias

Gamble LJ, Boesch JM, Frye CW, et al. Pharmacokinetics, Safety, and Clinical Efficacy of Cannabidiol Treatment in Osteoarthritic DogsFront Vet Sci. 2018;5:165. Published 2018 Jul 23. doi:10.3389/fvets.2018.00165

Guiden Mary, Preliminary data from CBD clinical trials ‘promising,’ Colorado State University, News from the College of Veterinary Medicine and Biomedical Sciences, 2018

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¿Interesado en dar cannabis medicinal o CBD a tu mascota? Descubre qué dicen los informes sobre las investigaciones actuales para padecimientos como la artritis o la epilepsia, entre otros.
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