La palabra fibromialgia a menudo implica dolor intenso, agotamiento, trastornos del sueño y sufrimiento psicológico. Los síntomas de este síndrome de dolor crónico son variados y diferentes en cada paciente. Muchos de los afectados tienen grandes dificultades para afrontar su día a día y su nivel de sufrimiento es muy elevado. Como han demostrado algunas investigaciones, el uso médico del cannabis puede tener un efecto beneficioso sobre la enfermedad.

¿Qué es la fibromialgia?

La fibromialgia (FM) se caracteriza por un dolor muscular y del tejido conectivo, que es particularmente evidente en ciertos puntos de dolor (puntos sensibles). Por tanto, el término fibromialgia también significa «dolor de fibras musculares». El dolor puede aparecer en todo el cuerpo, pero generalmente se siente cerca de las articulaciones.

Este padecimiento pertenece a la categoría de enfermedades reumáticas. Aunque se desconoce la causa de la enfermedad, los médicos asumen que existe una predisposición genética a la enfermedad. Además, traumas como el abuso en la infancia, el estrés psicológico actual o crónico pueden favorecer el desarrollo de la enfermedad.

Síntomas comunes en pacientes con fibromialgia

Los síntomas típicos son un dolor crónico y difuso que se presenta en diferentes regiones del cuerpo y en puntos extremadamente sensibles. Estos son puntos particularmente sensibles en la transición de músculos a tendones. En el pasado, los médicos también usaban estos puntos sensibles como criterio para diagnosticar la fibromialgia, pero ahora está desactualizado.

Las personas con fibromialgia también padecen otros síntomas como trastorno del sueño, problemas para quedarse dormido o dificultad para dormir toda la noche. También hay síntomas como agotamiento y cansancio durante el día y, a veces, dolor en las articulaciones y calambres musculares. El paciente puede experimentar molestias subjetivas en forma de hormigueo o sensación de ardor en las manos y los pies. Algunos pacientes también experimentan falta de concentración y olvido.

La enfermedad suele ir acompañada de un trastorno psicológico como estados de ánimo depresivos. Entre el 20% y el 30% de los pacientes sufren depresión. Además, este dolor puede ir acompañado de molestias gastrointestinales, vejiga irritable o síndrome de piernas inquietas.

Otros síntomas también relacionados con la fibromialgia son:

  • La taquicardia
  • Una boca seca
  • La sudoración excesiva
  • El dolor de cabeza por tensión / migraña
  • Las quejas de menstruación

Diagnosticar fibromialgia

Antes de que se les diagnostique fibromialgia, las personas suelen tener muchas visitas al médico y, a menudo, sufren varios síntomas físicos durante varios años. Pero antes que nada, hay que descartar como causa una enfermedad reumática inflamatoria. El médico realizará un examen físico completo, y es que el análisis de sangre de laboratorio no suele mostrar anomalías en la fibromialgia. En la misma línea, los diagnósticos por imágenes, como la ecografía o la MRT, tampoco producen ningún resultado.

En el caso de dolor generalizado que ha durado más de tres meses, y cuando se descartan otras enfermedades, el médico diagnostica fibromialgia o trastorno de dolor somatomorfo. Por trastorno somatomorfo, los médicos se refieren al dolor para el que no se puede identificar una causa física y que a menudo se asocia con un estrés psicosocial o emocional severo. Los cuadros clínicos de fibromialgia y trastorno de dolor somatomorfo a menudo se equiparan.

La terapia: ¿qué puede ayudar a tratar la fibromialgia?

El síndrome de fibromialgia es una enfermedad benigna pero crónica. Para muchas personas, lidiar con este diagnóstico no es fácil. Por lo tanto, la capacitación y los grupos de apoyo para pacientes son una parte importante de la terapia. Los afectados pueden encontrar información al respecto a través de las organizaciones benéficas.

Además, los pacientes deben participar regularmente en deportes ligeros como la marcha nórdica o la natación. También se recomiendan ejercicios de relajación como el entrenamiento autógeno o la gimnasia. La reducción del estrés y la actividad física son un paso importante para aumentar el bienestar general y la calidad de vida. La fisioterapia o la fisioterapia con calor también pueden aliviar los síntomas. Hacer ejercicio en agua tibia produce efectos especialmente positivos.

La psicoterapia es útil para muchos pacientes. La terapia cognitivo-conductual (TCC) en particular se usa para tratar diversos trastornos de dolor crónico y trastornos del sueño.

El uso de medicamentos es difícil porque los analgésicos clásicos rara vez son útiles en el síndrome de fibromialgia. Especialmente los utilizados en terapia reumática muy a menudo tienen efectos secundarios y solo deben usarse en casos excepcionales. Si su médico le receta medicamentos, estos podrían ser antidepresivos como amitriptilina o inhibidores de la recaptación de serotonina. También se pueden utilizar anticonvulsivos. [2]

Cannabinoides para tratar los síntomas de la fibromialgia

Investigaciones recientes muestran que los cannabinoides podrían ser una opción de tratamiento útil para pacientes con fibromialgia. Por ejemplo, investigadores del Instituto de Investigación Clínica del Cannabis en Israel han analizado datos de pacientes con fibromialgia entre 2015 y 2017 como parte de un estudio observacional prospectivo. El resultado: 81% de los participantes de la investigación notaron un efecto positivo de la terapia con cannabinoides. [3]

La intensidad media del dolor de los pacientes participantes antes del tratamiento fue de 9 (en la escala de dolor de 1 a 10). Al final del período de observación, este valor se redujo a 5. Los efectos secundarios más comunes fueron leves, especialmente mareos, sequedad de boca y problemas gastrointestinales.

Los participantes recibieron fármacos a base de cannabis en diferentes composiciones. Tomaron cannabidiol (CBD) y delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) en forma de flores y / o aceite de cannabis. El contenido de CBD y THC del medicamento también varió en cada persona.

Los autores de la investigación concluyeron que «el cannabis medicinal puede ser un tratamiento eficaz y seguro para la fibromialgia (…)». Además, los datos indican que «especialmente para aquellos en los que las terapias farmacológicas estándar han fracasado», el cannabis medicinal puede ser una opción terapéutica prometedora. [3]

Una investigación anterior de 2016 ya sugirió que la nabilona podría tener un mejor efecto sobre el sueño en la fibromialgia que la amitriptilina. Pero no hubo diferencias significativas entre los dos medicamentos para los síntomas de dolor y malestar. [4]

La terapia con cannabis: la mitad de los pacientes pueden prescindir de otros medicamentos

También es muy interesante una investigación reciente, de este 2020, en la que científicos israelíes entrevistaron a 101 pacientes de cannabis que padecían esta enfermedad. Descubrieron que el tratamiento con fármacos a base de cannabis permitió a casi la mitad de los pacientes (47%) evitar cualquier otra terapia. Algo más de la mitad (51%) redujo la dosis o la cantidad de otros medicamentos utilizados para tratar los síntomas provocados por la fibromialgia. Solo un paciente interrumpió el tratamiento. [5]

La mejora promedio en el sueño y el dolor fue de poco más del 7%. Otros síntomas mejoraron menos, pero más de la mitad de las personas entrevistadas dijeron que la terapia con cannabis les hacía pasar más tiempo al aire libre. Los autores de la investigación concluyeron que el cannabis medicinal era «un tratamiento eficaz para la fibromialgia». Casi una cuarta parte de los pacientes informaron efectos adversos leves. Sin embargo, estos no dieron lugar a la interrupción del tratamiento.

Un contenido alto de THC particularmente eficaz para la fibromialgia

El cannabis con un alto contenido de tetrahidrocannabinol (THC) muestra buenos resultados en el tratamiento del dolor causado por la fibromialgia, pero el cannabidiol (CBD) no proporciona ningún alivio a los pacientes. Este es el hallazgo de una investigación sobre fibromialgia en 2019 realizado por el Centro Médico de la Universidad de Leiden (LUMC) en los Países Bajos [6].

La investigación fue realizada por en colaboración con Bedrocan, un productor de flores de cannabis medicinal. Se llevó a cabo una prueba aleatorizada y controlada con placebo que investigó el efecto analgésico de las flores de cannabis mediante inhalación en 20 pacientes con fibromialgia con dolor crónico. Se utilizaron tres variedades diferentes de cannabis con proporciones conocidas de THC / CBD. También se utilizó un placebo sin THC y CBD.

Los dos grupos que recibieron flores de cannabis con alto contenido de THC sintieron significativamente menos dolor durante las pruebas que los otros pacientes. Tomaban un fármaco con mucho CBD y poco THC o nada de cannabis.

Los pacientes con fibromialgia: el uso de cannabis

Los científicos de Israel ya obtuvieron resultados muy positivos en 2018 en una encuesta a consumidores de cannabis que padecían fibromialgia. Enviaron un cuestionario a tres grandes grupos de Facebook sobre fibromialgia en Israel. Los resultados de la encuesta mostraron que el consumo de cannabis tuvo un efecto beneficioso sobre los síntomas de dolor y problemas de sueño de los pacientes. Se informaron pocos efectos adversos o sentimientos de dependencia del cannabis.

Para el 94% de las personas que participaron en la encuesta, el consumo de cannabis alivió el dolor y para el 93% mejoró la calidad del sueño. Además, los encuestados informaron sobre efectos positivos sobre sus trastornos psicológicos. Por ejemplo, el 87% sintió que el síntoma de depresión mejoró y el 62% sintió que los estados de ansiedad existentes se redujeron. [7]

Conclusión

Las investigaciones recientes muestran que el tratamiento con medicamentos a base de cannabis puede aliviar el dolor causado por la fibromialgia. Sin embargo, se necesita más investigación. Por ejemplo, los ensayos futuros deben tener como objetivo comparar el cannabis medicinal con el tratamiento estándar para la fibromialgia, de modo que se pueda determinar el lugar correcto de los cannabinoides en la terapia.

El THC, en particular, parece tener un papel especial en el tratamiento de los síntomas de la fibromialgia. Por lo tanto, vale la pena investigar cómo funciona el THC en una terapia a largo plazo de la enfermedad. Tambien es de particular interés la cuestión sobre si los pacientes con fibromialgia pueden reducir otros medicamentos con THC. Asimismo, se debe investigar el efecto de la terapia con cannabis sobre los otros síntomas de la fibromialgia, además del dolor crónico.

[1] Deutsche Rheuma-Liga

[2] Leitlinien Definition, Pathophysiologie, Diagnostik und Therapie des Fibromyalgiesyndroms

[3] Sagy, I.; Bar-Lev Schleider, L.; Abu-Shakra, M.; Novack, V. Safety and Efficacy of Medical Cannabis in Fibromyalgia. J. Clin. Med. 2019, 8, 807. doi: 10.3390/jcm8060807.

[4] Walitt B, Klose P, Fitzcharles MA, Phillips T, Häuser W. Cannabinoids for fibromyalgia. Cochrane Database Syst Rev. 2016;7(7):CD011694. Published 2016 Jul 18. doi:10.1002/14651858.CD011694.pub2

[5] Habib G, Levinger U. Characteristics of medical cannabis usage among patients with Fibromyalgie. [Article in Hebrew] Harefuah. 2020;159(5):343-348.

[6] van de Donk T, Niesters M, Kowal MA, Olofsen E, Dahan A, van Velzen M. An experimental randomized study on the analgesic effects of pharmaceutical-grade cannabis in chronic pain patients with fibromyalgia. Pain. 2019;160(4):860-869. doi:10.1097/j.pain.0000000000001464

[7] Habib G, Avisar I. The Consumption of Cannabis by Fibromyalgia Patients in Israel. Pain Res Treat. 2018;2018:7829427. Published 2018 Jul 22. doi:10.1155/2018/7829427