Fibromyalgie – cela signifie souvent de fortes douleurs, de l’épuisement, des troubles du sommeil et souvent une souffrance psychologique. Les symptômes du syndrome de douleur chronique sont variés et varient d’un patient à l’autre. Beaucoup de personnes touchées ont de grandes difficultés à faire face à leur vie quotidienne et le niveau de souffrance est très élevé. L’utilisation médicale du cannabis peut avoir un effet bénéfique sur la maladie, comme l’ont montré certaines études.

Fibromyalgie – qu’est-ce que c’est ?

Le syndrome de fibromyalgie (SFM) se caractérise par des douleurs musculaires et du tissu conjonctif, qui sont particulièrement évidentes à certains points douloureux (points sensibles). Ainsi, le terme fibromyalgie signifie également « douleur fibre-musculaire ». La douleur peut se manifester dans tout le corps, mais elle est généralement ressentie près des articulations. Le SFM fait partie des maladies rhumatismales. En Allemagne, 2 % de la population est touchée par le syndrome de douleur chronique, et les femmes sont six à sept fois plus susceptibles d’en souffrir que les hommes. [1]

La cause de la maladie est inconnue, mais les médecins supposent qu’une prédisposition génétique à la maladie joue un rôle. En outre, des traumatismes tels que des mauvais traitements pendant l’enfance, un stress psychologique actuel ou un stress psychologique chronique comme le stress peuvent favoriser le développement de la maladie.

Symptômes typiques

Les symptômes typiques sont des douleurs chroniques et diffuses qui se produisent dans différentes régions du corps et des points sensibles extrêmement sensibles. Il s’agit de points particulièrement sensibles au niveau de la transition entre les muscles et les tendons. Dans le passé, les médecins utilisaient également ces points sensibles comme critères de diagnostic de la fibromyalgie, mais cette méthode est aujourd’hui dépassée.

Les personnes atteintes de fibromyalgie présentent également d’autres symptômes comme des troubles du sommeil, des troubles du sommeil paradoxal et des problèmes d’endormissement et de sommeil pendant la nuit. Il existe également des symptômes comme l’épuisement et la fatigue diurne, et parfois des douleurs articulaires et des crampes musculaires. Le patient peut ressentir un inconfort subjectif sous la forme de picotements ou de sensations de brûlure dans les mains et les pieds. Certains patients souffrent également d’un manque de concentration et d’oubli.

La maladie s’accompagne souvent d’un trouble psychologique, comme une humeur dépressive. 20 à 30 % des patients souffrent de dépression. En outre, le syndrome de la douleur peut s’accompagner de troubles gastro-intestinaux, d’une vessie irritable ou d’un syndrome des jambes sans repos.

D’autres symptômes de fibromyalgie peuvent également se manifester :

  • Tachycardie
  • Bouche sèche
  • Transpiration excessive
  • Céphalée de tension / migraine
  • Plaintes en matière de décentralisation

Diagnostic de la fibromyalgie

Avant de recevoir un diagnostic de syndrome de fibromyalgie, les gens ont généralement de nombreuses visites chez le médecin et souffrent souvent de divers symptômes physiques pendant plusieurs années. Mais avant tout, il faut exclure la possibilité d’une maladie rhumatismale inflammatoire. Le médecin procédera à un examen physique complet. L’analyse de sang en laboratoire ne révèle aucune anomalie dans la fibromyalgie. Les diagnostics par imagerie, tels que l’échographie ou la TRM, ne donnent pas non plus de résultats.

En cas de douleur généralisée qui dure depuis plus de trois mois, et lorsque d’autres maladies sont exclues, les médecins diagnostiquent une fibromyalgie ou un trouble de la douleur somatoforme. Par trouble somatoforme, les médecins entendent une douleur dont la cause physique ne peut être identifiée et qui est souvent associée à un stress psychosocial ou émotionnel grave. Les tableaux cliniques du SFM et du trouble de la douleur somatoforme sont souvent mis sur le même plan.

Thérapie : Qu’est-ce qui aide contre la fibromyalgie ?

Le syndrome de fibromyalgie est une maladie bénigne mais chronique. Pour de nombreuses personnes, il n’est pas facile de faire face à ce diagnostic. C’est pourquoi la formation des patients et les groupes de soutien aux patients constituent une partie importante de la thérapie. Les personnes concernées peuvent trouver des informations à ce sujet auprès de la Ligue des rhumatismes et de l’Association allemande de la fibromyalgie.

En outre, les patients doivent régulièrement pratiquer des sports légers tels que la marche nordique ou la natation. Des exercices de relaxation tels que l’entraînement autogène ou des exercices de gymnastique sont également recommandés. La réduction du stress et l’activité physique constituent une étape importante dans l’amélioration du bien-être général et de la qualité de vie. La physiothérapie ou la thérapie physique par la chaleur peut également atténuer les symptômes. L’exercice dans l’eau chaude a des effets particulièrement bénéfiques.

La psychothérapie est utile pour de nombreux patients. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC), en particulier, est utilisée pour traiter divers troubles de la douleur chronique et les troubles du sommeil.

L’utilisation de médicaments est difficile car les analgésiques classiques sont rarement utiles dans le syndrome de fibromyalgie. En particulier, ceux utilisés dans la thérapie rhumatismale ont très souvent des effets secondaires et ne devraient être utilisés que dans des cas exceptionnels. Si votre médecin vous prescrit des médicaments, il peut s’agir d’antidépresseurs comme l’amitriptyline ou les inhibiteurs du recaptage de la sérotonine (ISRS). Les anticonvulsivants peuvent également être utilisés. [2]

Cannabinoïdes contre les symptômes de la fibromyalgie

Des études récentes montrent que les cannabinoïdes pourraient être une option thérapeutique utile pour les patients atteints de fibromyalgie. Par exemple, des chercheurs de l’Institut de recherche clinique sur le cannabis en Israël ont analysé les données de patients atteints de fibromyalgie entre 2015 et 2017 dans le cadre d’une étude d’observation prospective. Le résultat : 81 % des participants à l’étude ont remarqué un effet positif de la thérapie aux cannabinoïdes. [3]

L’intensité moyenne de la douleur des patients participants avant le traitement était de 9 (sur l’échelle de douleur de 1 à 10). À la fin de la période d’observation, cette valeur était tombée à 5. Les effets secondaires les plus fréquents étaient légers, en particulier des vertiges, une sécheresse de la bouche et des problèmes gastro-intestinaux.

Les participants ont reçu des médicaments à base de cannabis dans différentes compositions. Ils ont pris du cannabidiol (CBD) et du delta-9-tétrahydrocannabinol (THC) sous forme de fleurs de cannabis et/ou d’huile. La teneur en CBD et THC des médicaments variait également d’une personne à l’autre.

Les auteurs de l’étude concluent que « le cannabis médicinal peut être un traitement efficace et sûr pour la fibromyalgie (…) ». En outre, les données indiquent que « surtout pour ceux où les thérapies pharmacologiques standard ont échoué », le cannabis médicinal peut être une option thérapeutique prometteuse. [3]

Une étude plus ancienne, datant de 2016, suggérait déjà que le nabilone pourrait avoir un meilleur effet sur le sommeil en cas de SFM que l’amitriptyline. Mais il n’y avait pas de différences significatives entre les deux médicaments pour les symptômes de douleur et de contrariété. [4]

Thérapie par le cannabis : la moitié des patients peuvent se passer d’autres médicaments

Une étude récente, datant de 2020, est également très intéressante. Des scientifiques israéliens ont interrogé 101 patients atteints du syndrome de stress post-traumatique. Ils ont découvert que le traitement par des médicaments à base de cannabis permettait à près de la moitié des patients (47 %) d’éviter toute autre thérapie. Un peu plus de la moitié (51 %) ont réduit la dose ou le nombre d’autres médicaments utilisés pour traiter leurs symptômes. Un seul patient a interrompu son traitement. [5]

L’amélioration moyenne du sommeil et de la douleur était d’un peu plus de 77 %. Les autres symptômes se sont moins améliorés, mais plus de la moitié des personnes interrogées ont déclaré que la thérapie au cannabis leur faisait passer plus de temps à l’extérieur. Les auteurs de l’étude ont conclu que le cannabis médical était « un traitement efficace contre la fibromyalgie ». Près d’un quart des patients ont signalé des effets indésirables légers. Toutefois, ceux-ci n’ont pas entraîné l’arrêt du traitement.

Une teneur élevée en THC particulièrement efficace pour la fibromyalgie

Le cannabis à forte teneur en tétrahydrocannabinol (THC) donne de bons résultats pour traiter la douleur causée par le SFM, mais le cannabidiol (CBD) ne soulage pas les patients. C’est ce que révèle une étude sur la fibromyalgie réalisée en 2019 par le Centre médical de l’Université de Leyde (LUMC) aux Pays-Bas [6].

L’étude a été menée par le LUMC en collaboration avec Bedrocan, un fabricant de fleurs de cannabis à usage médical. La recherche est une étude randomisée, contrôlée par placebo, qui a examiné l’effet analgésique des fleurs de cannabis inhalées chez 20 patients atteints de fibromyalgie et souffrant de douleurs chroniques. Trois variétés de cannabis différentes avec des rapports THC/CBD connus ont été utilisées. Un placebo sans THC ni CBD a également été utilisé.

Les deux groupes qui ont reçu des fleurs de cannabis à forte teneur en THC ont ressenti nettement moins de douleur pendant les tests que les autres patients. Ils prenaient une drogue avec beaucoup de CBD et peu de THC ou pas de cannabis du tout.

Patients atteints de fibromyalgie : La consommation de cannabis contre les symptômes et les plaintes

Des résultats très positifs ont déjà été obtenus en 2018 par des scientifiques israéliens qui ont mené une enquête auprès de consommateurs de cannabis souffrant de fibromyalgie. Les chercheurs ont envoyé un questionnaire sur Internet à trois grands groupes de fibromyalgiques sur facebook en Israël. Les résultats de l’enquête ont montré que la consommation de cannabis avait un effet bénéfique sur les symptômes de douleur et les problèmes de sommeil des patients. Peu d’entre eux ont fait état d’effets indésirables ou de sentiments de dépendance au cannabis.

Pour 94 % des personnes qui ont participé à l’enquête, la consommation de cannabis a soulagé la douleur et pour 93 % d’entre elles, elle a amélioré la qualité du sommeil. En outre, les personnes interrogées ont fait état d’effets positifs sur leurs troubles psychologiques. Par exemple, 87 % ont estimé que le symptôme de la dépression s’était amélioré et 62 % ont estimé que les états d’anxiété existants avaient diminué. [7]

Conclusion

Des études récentes montrent que le traitement par des drogues à base de cannabis peut soulager la douleur causée par la fibromyalgie. Toutefois, des recherches supplémentaires sont également nécessaires dans ce domaine. Par exemple, les futurs essais devraient viser à comparer le cannabis médical avec le traitement standard de la fibromyalgie, afin de déterminer la bonne place des cannabinoïdes dans la thérapie.

Le THC, en particulier, semble jouer un rôle particulier dans le traitement des symptômes de la fibromyalgie. Il est donc intéressant d’étudier comment le THC fonctionne dans la thérapie à long terme de la maladie. Il est particulièrement intéressant de savoir si les patients atteints de fibromyalgie peuvent réduire la prise d’autres médicaments grâce au THC. L’effet de la thérapie au cannabis sur les autres symptômes de la fibromyalgie, à part fibromyalgie, en dehors de la douleur chronique, doit également être étudié.

[1] Deutsche Rheuma-Liga

[2] Leitlinien Definition, Pathophysiologie, Diagnostik und Therapie des Fibromyalgiesyndroms

[3] Sagy, I.; Bar-Lev Schleider, L.; Abu-Shakra, M.; Novack, V. Safety and Efficacy of Medical Cannabis in Fibromyalgia. J. Clin. Med. 2019, 8, 807. doi: 10.3390/jcm8060807.

[4] Walitt B, Klose P, Fitzcharles MA, Phillips T, Häuser W. Cannabinoids for fibromyalgia. Cochrane Database Syst Rev. 2016;7(7):CD011694. Published 2016 Jul 18. doi:10.1002/14651858.CD011694.pub2

[5] Habib G, Levinger U. Characteristics of medical cannabis usage among patients with Fibromyalgie. [Article in Hebrew] Harefuah. 2020;159(5):343-348.

[6] van de Donk T, Niesters M, Kowal MA, Olofsen E, Dahan A, van Velzen M. An experimental randomized study on the analgesic effects of pharmaceutical-grade cannabis in chronic pain patients with fibromyalgia. Pain. 2019;160(4):860-869. doi:10.1097/j.pain.0000000000001464

[7] Habib G, Avisar I. The Consumption of Cannabis by Fibromyalgia Patients in Israel. Pain Res Treat. 2018;2018:7829427. Published 2018 Jul 22. doi:10.1155/2018/7829427