Endometriosis y sistema endocannabinoide

endometriosis

Las mujeres que padecen endometriosis se ven afectadas por un dolor severo y calambres abdominales, además de dolor durante la menstruación y también en las relaciones sexuales. Se trata de una enfermedad muy estresante y que, a menudo, conduce a otras molestias como insomnio y estados de ánimo depresivos. ¿Puede el cannabis medicinal ayudar en el tratamiento de la endometriosis?

Endometriosis: ¿Qué es?

Según estimaciones alemanas, entre el 2 y el 10% de todas las mujeres de Alemania se ven afectadas por la enfermedad. Sin embargo, el número de casos no notificados es alto porque la endometriosis a menudo no presenta síntomas.

Las mujeres de entre 20 y 40 años son las más afectadas por este padecimiento. Dado que la afección depende de las hormonas, los síntomas mejoran con la menopausia.

La endometriosis es una enfermedad crónica. Así, las opciones de tratamiento incluyen cirugía, medicamentos o preparaciones hormonales. Sin embargo, estas opciones de tratamiento a menudo no son lo suficientemente efectivas o están asociadas con efectos secundarios indeseables.

En la endometriosis, el tejido similar al revestimiento del útero se asienta fuera de la cavidad uterina. Estas islas de membranas mucosas están sujetas al ciclo hormonal y pueden producirse en todo el cuerpo.

Causas y factores de riesgo

A día de hoy, aún no se han aclarado las causas exactas de la endometriosis. Sin embargo, hay varias explicaciones que se discuten entre los expertos.

Debido a la acumulación familiar, los médicos asumen que la enfermedad también tiene causas genéticas. Otros factores de riesgo para el desarrollo de la endometriosis son un inicio temprano de la menstruación (entre los 11 y 13 años) y una menopausia tardía, ciclos menstruales cortos o un primer embarazo tardío.

Síntomas de la endometriosis

Las mujeres con endometriosis padecen síntomas tanto dependientes como independientes del ciclo. Las células que se han asentado fuera del útero debido a la enfermedad reaccionan al ciclo hormonal al igual que el tejido del útero. Esto conduce a síntomas dependientes del ciclo como menstruación dolorosa (dismenorrea).

Además, puede haber irregularidades en el ciclo como por ejemplo:

  • Manchado
  • Un ciclo prolongado
  • Sangrada entre periodos
  • Un período menstrual inusualmente abundante

Las mujeres afectadas también suelen sufrir dolencias que, como decíamos, son independientes del ciclo. Por ejemplo, el dolor abdominal permanente es una consecuencia de los quistes o adherencias en la cavidad abdominal.

Además, la endometriosis también puede provocar esterilidad, problemas para orinar y defecar. El dolor durante las relaciones sexuales, provocado generalmente por lesiones de endometriosis en la vagina, es particularmente angustiante.

El dolor y otras molestias asociadas con la enfermedad son tan intensos en algunos casos que las pacientes se ven severamente restringidas en su vida diaria. El insomnio y los problemas psicológicos también pueden aparecer como consecuencia de la endometriosis. Por otra parte, no es raro que la preocupación por la infertilidad provoque ansiedad o depresión en las mujeres jóvenes.

A pesar de estos síntomas graves que hemos mencionado, la endometriosis también puede no provocar síntomas. Por ejemplo, en muchas mujeres que se someten a una operación por cualquier otra razón, la endometriosis se presenta por casualidad, sin haber experimentado síntomas antes.

El rol del sistema endocannabinoide en la endometriosis

Hace varios años los investigadores analizaron la influencia del sistema endocannabinoide (SEC) en la enfermedad. Una revisión de 2012 sugiere que ciertos agonistas de los receptores de cannabinoides pueden limitar el crecimiento anormal de tejido y tener un efecto positivo en el control del dolor [1].

En 2017, otro artículo de revisión procedente de Israel evaluó los estudios sobre la endometriosis y el sistema endocannabinoide (SEC) disponibles hasta ese momento [2]. Los autores señalan que se ha descubierto que el sistema endocannabinoide es «un factor importante en el desarrollo y mantenimiento de la endometriosis», así como en los mecanismos de dolor de la enfermedad. Estos mecanismos de dolor asociados con la endometriosis son complejos. Se manifiestan como dolor nociceptivo, inflamatorio y neuropático.

El SEC está involucrado en muchos procesos fisiológicos. Además de la sensación de dolor, también está relacionado con el apetito, el estado de ánimo, la memoria, etc. Algunos de los estudios considerados en la revisión describieron la endometriosis como un trastorno por deficiencia de endocannabinoides. «De hecho, las mujeres con endometriosis tienen niveles más bajos de receptores CB1 en el tejido endometrial [2]», según se menciona en el estudio. Así, los investigadores sospechan que la disminución de la función del SEC conduce al crecimiento del tejido endometrial y a una experiencia de dolor más severo. Por lo tanto, el sistema endocannabinoide puede ser importante en el desarrollo del dolor asociado con la enfermedad.

Muchos estudios abogan por un tratamiento más eficaz para las mujeres con endometriosis. La terapia debe abordar el dolor, pero también detener la proliferación de tejido fuera de la cavidad uterina. La modulación del sistema endocannabinoide parece que es para los científicos «una buena estrategia terapéutica al combinar potencialmente todos estos factores» [2].

Endometriosis y THC

Un estudio más reciente sobre la endometriosis y el THC fue realizado en 2020 en España. Los científicos investigaron el efecto del THC en la endometriosis utilizando un modelo de ratón [3].

Las hembras desarrollaron síntomas como dolor abdominal, ansiedad y trastornos de la memoria debido a la endometriosis inducida artificialmente. Los animales se trataron con dosis moderadas de delta-9-tetrahidrocannabinol (THC). El fármaco redujo el dolor y el deterioro cognitivo, pero no tuvo ningún efecto sobre su comportamiento de ansiedad.

Otro resultado interesante es que los científicos descubrieron que el crecimiento del endometrio era en realidad menor en los ratones tratados con cannabis. «Sorprendentemente, el THC también inhibe el desarrollo de quistes endometriales», dicen los autores del estudio [3].

Por todo lo mencionado, el THC podría ser una opción de tratamiento eficaz. De hecho, ya se están realizando ensayos clínicos para ver si estos hallazgos también se pueden aplicar a pacientes con endometriosis.

Encuesta: Cannabis y aceite de CBD contra el dolor

Una encuesta australiana realizada online en 2017 recopiló datos sobre el llamado autocuidado, es decir, el autocuidado y medidas adicionales de pacientes con endometriosis [4]. El objetivo del autocuidado es mejorar los síntomas, aumentar el bienestar y reducir la medicación. Las mujeres de entre 18 y 45 años que vivían en Australia y tenían un diagnóstico confirmado de endometriosis podían participar en la encuesta.

Tres cuartas partes de las mujeres entrevistadas con endometriosis utilizaban estrategias de autocuidado. Los más comunes fueron el calor (70%), el descanso (68%) y los ejercicios de meditación o respiración (47%). La encuesta mostró que el cannabis, el calor, el aceite de cáñamo / CBD y los cambios en la dieta obtuvieron las calificaciones más altas en términos de efectividad para reducir el dolor (con una efectividad media de 7.6, 6.52, 6.33 y 6.39 respectivamente en una escala de 10 puntos).

Conclusión

El sistema endocannabinoide parece ser un punto de partida eficaz para tratar la endometriosis. Con todo, se necesitan más investigación ya que hasta ahora no hay estudios clínicos disponibles. La cuestión de la fertilidad y el embarazo en relación con la terapia con cannabis también requiere una atención especial.

Fuentes:

[1] Sanchez AM, Vigano P, Mugione A, Panina-Bordignon P, Candiani M. The molecular connections between the cannabinoid system and endometriosis. Mol Hum Reprod. 2012 Dec;18(12):563-71. doi: 10.1093/molehr/gas037. Epub 2012 Aug 24. PMID: 22923487.

[2] Bouaziz J, Bar On A, Seidman DS, Soriano D. The clinical significance of endocannabinoids in endometriosis pain management. Cannabis and Cannabinoid Research 2:1, 2017, 72–80, DOI: 10.1089/can.2016.0035.

[3] Escudero-Lara A, Argerich J, Cabañero D, Maldonado R. Disease-modifying effects of natural Δ9-tetrahydrocannabinol in endometriosis-associated pain. Elife. 2020 Jan 14;9:e50356. doi: 10.7554/eLife.50356. PMID: 31931958; PMCID: PMC6977967.

[4] Armour M, Sinclair J, Chalmers KJ, Smith CA. Self-management strategies amongst Australian women with endometriosis: a national online survey. BMC Complement Altern Med. 2019 Jan 15;19(1):17. doi: 10.1186/s12906-019-2431-x. PMID: 30646891; PMCID: PMC6332532.

About Gesa

Gesa Riedewald ist seit 2017 als Medical Writer für das Thema Cannabis als Medizin tätig. Sie hat langjährige Erfahrung in den Bereichen Text und Kommunikation, unter anderem bei Leafly und in der Healthcare-Branche. Die fundierte und wissenschaftliche Berichterstattung zum medizinischen Einsatz von Cannabis liegt ihr am Herzen.