L’endométriose et le système endocannabinoïde

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Endométriose – cela signifie pour les femmes touchées de fortes douleurs et des crampes abdominales, des règles douloureuses et des douleurs lors des rapports sexuels. La maladie est très stressante et entraîne souvent d’autres troubles tels que l’insomnie et la dépression. Le cannabis peut-il être utile en tant que médicament ?

L’endométriose – qu’est-ce que c’est ?

Selon les estimations, deux à dix pour cent de toutes les femmes en Allemagne sont touchées par la maladie. Cependant, le nombre de cas non signalés est élevé, car l’endométriose ne présente souvent aucun symptôme.

Les femmes âgées de 20 à 40 ans sont le plus souvent touchées. Comme la maladie est hormono-dépendante, les symptômes s’atténuent avec la ménopause. L’endométriose est une maladie chronique. Les options de traitement comprennent la chirurgie, les médicaments ou les préparations hormonales. Cependant, ces options de traitement ne sont souvent pas assez efficaces ou sont associées à des effets secondaires indésirables.

Dans le cas de l’endométriose, un tissu semblable à la muqueuse de l’utérus se dépose en dehors de la cavité utérine. Ces îlots de muqueuse sont soumis au cycle hormonal et peuvent se produire dans tout le corps.

Causes et facteurs de risque

Jusqu’à présent, les causes exactes de l’endométriose n’ont pas été clarifiées. Cependant, il existe plusieurs explications qui sont discutées par les experts. En raison des antécédents familiaux, les médecins supposent que la maladie a également des causes génétiques. D’autres facteurs de risque pour le développement de l’endométriose sont un début précoce des menstruations (entre 11 et 13 ans) et une ménopause tardive, des cycles menstruels courts et une première grossesse tardive.

Symptômes de l’endométriose

Les patientes atteintes d’endométriose souffrent à la fois de symptômes dépendants du cycle et de symptômes indépendants du cycle. Les cellules qui se sont déposées à l’extérieur de l’utérus en raison de la maladie réagissent au cycle hormonal tout comme le tissu de l’utérus. Cela entraîne des symptômes liés au cycle tels que des menstruations douloureuses (dysménorrhée).

En outre, il peut y avoir des irrégularités dans le cycle. Il s’agit par exemple

  • des spottings
  • d’un cycle prolongé
  • de saignements intermédiaires
  • de menstruations anormalement abondantes

Les femmes concernées souffrent souvent aussi de troubles indépendants du cycle. Des douleurs abdominales permanentes sont causées par des kystes ou des adhérences dans la cavité abdominale. L’endométriose peut également entraîner la stérilité, des problèmes de miction et de défécation. Les douleurs pendant les rapports sexuels, qui sont généralement causées par des lésions d’endométriose dans le vagin, sont particulièrement pénibles.

Dans certains cas, la douleur et les autres désagréments associés à la maladie sont si intenses que les personnes atteintes sont fortement limitées dans leur vie quotidienne. L’insomnie et les problèmes psychologiques peuvent également être des conséquences de l’endométriose. Il n’est pas rare que l’inquiétude liée à l’infertilité déclenche l’anxiété ou la dépression chez les jeunes femmes.

Malgré ces symptômes graves, l’endométriose peut aussi être totalement exempte de symptômes. Chez de nombreuses femmes opérées pour d’autres raisons, l’endométriose se présente par hasard sans avoir jamais eu de symptômes auparavant.

Le rôle du système endocannabinoïde dans l’endométriose

Il y a plusieurs années, des chercheurs se sont intéressés à l’influence du système endocannabinoïde (SCE) sur la maladie. Une revue de 2012 suggère que certains agonistes des récepteurs cannabinoïdes peuvent limiter la croissance anormale des tissus et avoir un effet positif sur le contrôle de la douleur [1].

En 2017, un autre article de synthèse israélien a évalué les études sur l’endométriose et le système endocannabinoïde (SCE) disponibles jusqu’alors [2]. Les auteurs soulignent que le SCE s’est avéré être  » un facteur important dans le développement et l’entretien de l’endométriose  » ainsi que dans les mécanismes douloureux de la maladie. Ces mécanismes douloureux associés à l’endométriose sont complexes. Ils se manifestent par des douleurs nociceptives, inflammatoires et neuropathiques.

Le SCE est impliqué dans de nombreux processus physiologiques : En plus de la sensation de douleur, il est également impliqué dans l’appétit, l’humeur, la mémoire et autres. Certaines des études prises en compte dans la revue décrivent l’endométriose comme un trouble de la déficience en endocannabinoïdes. « En effet, les femmes atteintes d’endométriose présentent des niveaux plus faibles de récepteurs CB1 dans le tissu endométrial [2]. » Les chercheurs soupçonnent donc que la diminution de la fonction du SCE entraîne la croissance du tissu endométrial et une expérience douloureuse plus sévère. Par conséquent, le système endocannabinoïde pourrait jouer un rôle important dans le développement de la douleur associée à la maladie.

De nombreuses études préconisent un traitement plus efficace pour les patientes atteintes d’endométriose. Le traitement doit s’attaquer à la douleur, mais aussi arrêter la prolifération des tissus en dehors de la cavité utérine. La modulation du SCE semble être pour les scientifiques « une bonne stratégie thérapeutique en combinant potentiellement tous ces facteurs » [2].

Endométriose et THC

Une étude actuelle de l’année 2020 provenant d’Espagne étudie l’effet du THC sur l’endométriose en utilisant un modèle de souris [3]. Les souris femelles ont développé des symptômes tels que des douleurs abdominales, de l’anxiété et des troubles de la mémoire en raison de l’endométriose induite artificiellement. Les animaux ont été traités avec des doses modérées de delta-9-tétrahydrocannabinol (THC). Le médicament a réduit la douleur et les troubles cognitifs, mais n’a eu aucun effet sur leur comportement anxieux.

Autre résultat intéressant : les scientifiques ont constaté que la croissance de l’endomètre était en fait plus faible chez les souris traitées au cannabis. « Il est frappant de constater que le THC inhibe également le développement des kystes endométriaux », indiquent les auteurs de l’étude [3].

Le THC pourrait donc être une option thérapeutique efficace. Des essais cliniques sont déjà en cours pour voir si ces résultats peuvent également être appliqués aux patientes atteintes d’endométriose.

Enquête : Le cannabis et l’huile de CBD contre la douleur

Une enquête en ligne australienne de 2017 a recueilli des données sur ce qu’on appelle l’autogestion, c’est-à-dire les soins personnels et les mesures supplémentaires prises par des patientes atteintes d’endométriose [4]. L’objectif de l’autogestion est d’améliorer les symptômes, d’augmenter le bien-être et de réduire la médication. Les femmes âgées de 18 à 45 ans, vivant en Australie et ayant un diagnostic confirmé d’endométriose pouvaient participer à l’enquête.

Les trois quarts des femmes atteintes d’endométriose interrogées utilisent des stratégies d’autogestion. Les plus courantes sont la chaleur (70 %), le repos (68 %) et la méditation ou les exercices de respiration (47 %). L’enquête a montré que le cannabis, la chaleur, l’huile de chanvre/CBD et les changements de régime alimentaire étaient les mieux notés en termes d’efficacité pour réduire la douleur (avec une efficacité moyenne de 7,6, 6,52, 6,33 et 6,39 respectivement sur une échelle de 10 points).

Conclusion

Le système endocannabinoïde semble être un point de départ efficace pour traiter l’endométriose. Des études complémentaires sont nécessaires car aucune étude clinique n’est disponible à ce jour. La question de la fertilité et de la grossesse en relation avec la thérapie au cannabis requiert également une attention particulière.

Sources:

[1] Sanchez AM, Vigano P, Mugione A, Panina-Bordignon P, Candiani M. The molecular connections between the cannabinoid system and endometriosis. Mol Hum Reprod. 2012 Dec;18(12):563-71. doi: 10.1093/molehr/gas037. Epub 2012 Aug 24. PMID: 22923487.

[2] Bouaziz J, Bar On A, Seidman DS, Soriano D. The clinical significance of endocannabinoids in endometriosis pain management. Cannabis and Cannabinoid Research 2:1, 2017, 72–80, DOI: 10.1089/can.2016.0035.

[3] Escudero-Lara A, Argerich J, Cabañero D, Maldonado R. Disease-modifying effects of natural Δ9-tetrahydrocannabinol in endometriosis-associated pain. Elife. 2020 Jan 14;9:e50356. doi: 10.7554/eLife.50356. PMID: 31931958; PMCID: PMC6977967.

[4] Armour M, Sinclair J, Chalmers KJ, Smith CA. Self-management strategies amongst Australian women with endometriosis: a national online survey. BMC Complement Altern Med. 2019 Jan 15;19(1):17. doi: 10.1186/s12906-019-2431-x. PMID: 30646891; PMCID: PMC6332532.

About Gesa

Gesa Riedewald ist seit 2017 als Medical Writer für das Thema Cannabis als Medizin tätig. Sie hat langjährige Erfahrung in den Bereichen Text und Kommunikation, unter anderem bei Leafly und in der Healthcare-Branche. Die fundierte und wissenschaftliche Berichterstattung zum medizinischen Einsatz von Cannabis liegt ihr am Herzen.