El cannabis, que es una de las fuentes vegetales más antiguas de alimentos y fibras textiles, ha sido una parte integral de la cultura de muchas civilizaciones antiguas[1]. También utilizado por sus propiedades terapéuticas durante miles de años, esta planta ha llamado la atención de la comunidad científica, que ha multiplicado su investigación en las últimas décadas para estudiar su funcionalidad y posibles efectos para la salud. Hoy queremos hablar sobre el efecto del cannabis medicinal en los ciclos de sueño.

Hoy en día, los tratamientos basados en cannabinoides son alternativas reales a los tratamientos medicinales tradicionales para aliviar varias patologías como la epilepsia, la depresión, el dolor, e incluso los trastornos del sueño. Desde el año 2000, investigaciones sobre el sueño y el cannabis se han realizado tras el descubrimiento del potencial terapéutico de la planta.  Sin embargo, sigue siendo muy difícil evaluar los efectos en el sueño porque se deben tener en cuenta muchos factores, como el tipo de cannabinoide (THC/CBD), la frecuencia de consumo (regular u ocasional), la forma de administración (oral o rociada) y la dosis[2].

El objetivo de este artículo es investigar los efectos del cannabis y sus componentes en los ciclos del sueño.

Las etapas del sueño

Durante el sueño, el cuerpo humano pasa por distintas etapas. Esto se llama el ciclo del sueño.  Un ciclo dura en promedio 90 minutos y se repite entre cuatro a seis veces por noche.  Se divide en dos fases principales, el sueño no-REM (Non-Rapid Eye Movement) y REM (Rapid Eye Movement). A medida que avanza la noche, la duración de las etapas de sueño non-REM disminuye mientras las de REM aumenta[3].

  • El sueño No-REM

Las etapas no-REM incluyen cuatro etapas.

Etapa I. “Somnolencia”. Generalmente dura 5 minutos correspondiente a la fase transicional entre el despertar y el sueño ligero. Esta es la fase más ligera del sueño en donde las personas siguen siendo conscientes de su entorno y despertarse podría ocurrir fácilmente. El cuerpo se prepara para dormirse, los músculos se relajan y a veces se retuercen, la respiración se vuelve más regular, la actividad de los movimientos de los ojos y el cerebro se tranquilizan.

El electroencefalograma (EEG), que mide la actividad eléctrica del cerebro, ha hecho posible estudiar las diferentes ondas liberadas por el cerebro durante el sueño. Cada tipo de onda refleja un estado fisiológico. Durante la fase I, las ondas alfa (relajación de la luz) poco a poco dan paso a ondas theta que tienen frecuencias y amplitudes más bajas y caracterizan un estado de relajación profunda.

Etapa II. “Sueño ligero”. En la segunda etapa, que dura aproximadamente 25 minutos, el sueño es ligero, pero despertarse es menos frecuente que en la primera etapa.  El cuerpo continúa relajándose poco a poco con una disminución en la temperatura corporal, movimientos oculares y la actividad cerebral.  Las ondas delta que corresponden a un estado de sueño profundo comienzan a ocurrir.

Etapa III/IV. “Sueño profundo/muy profundo”.  La tercera etapa (etapa III) y la cuarta etapa (etapa IV), que son muy similares, corresponden al sueño profundo. Se caracterizan por ondas de baja frecuencia y alta amplitud (ondas delta). Esta es la parte más restauradora del sueño para el cuerpo y es muy difícil despertar a una persona en esta fase. Cuando una persona se despierta durante esta fase, tendrá un período de «niebla» donde su rendimiento mental se verá afectado durante 30 a 60 minutos. Cuanto mayor es la persona, más corto dura este paso.

  • Sueño REM

Sueño REM/Etapa V “Sueño con historias”. La quinta fase del ciclo del sueño se asocia a menudo con la fase de sueño. Su nombre, Movimiento Ocular Rápido (REM, por sus siglas en inglés), se refiere a la aceleración de los movimientos oculares debajo del párpado durante esta etapa. Este sueño se llama «paradójico» porque durante esta fase el cerebro actúa un poco despierto.  Hay más actividad cerebral intensa que en fases anteriores, respiración irregular y, como se mencionó anteriormente, movimientos oculares muy rápidos. Sin embargo, los músculos del cuerpo todavía están en un estado de parálisis que impide que un individuo «actúe» sus pesadillas o sueños mientras duerme.

Esta inmovilidad tónica (fingiendo la muerte) durante el REM podría evolucionar hacia un reflejo de defensa primordial contra un depredador atacante. La mayoría de las personas que se despiertan durante esta fase recuerdan sus sueños. Esta fase dura un promedio de 10 minutos para el primer ciclo, luego continúan alargándose durante toda la noche para que la última dure hasta una hora[4] [5]. El sueño REM puede tener un papel importante en algunos tipos de recuerdos como espacial, procedimental y emocional. [6].

Etapas del sueño normales. NREM; Non Rapid Eye Movement, REM; Rapid Eye Movement.

Cannabis medicinal en los ciclos de sueño

Los efectos del THC en el sueño

Los estudios realizados para comprender los efectos del tetrahidrocannabinol (THC) en el sueño han demostrado que en dosis bajas, el THC tiene un ligero efecto sedante aumentando la duración total del sueño, con una reducción en REM y latencia del inicio del sueño (el tiempo entre lograr la transición de la vigilia plena al sueño; Etapa de sueño no REM I).

Sin embargo, cuando las dosis de THC son altas, además de las alucinaciones, hay una disminución en el sueño REM y un aumento en la latencia de inicio del sueño. Una disminución en el sueño REM podría tener un impacto en la consolidación de la memoria. [7]

Los efectos de CBD en el sueño

La investigación sobre el cannabidiol (CBD), un cannabinoide no tóxico y no adictivo, ha demostrado una respuesta más sostenida a la ansiedad en lugar de para dormir en sí mismo. [8]

Los efectos de la coadministración de CBD y THC en el sueño

Los resultados de otro estudio sugieren que los efectos de la combinación de los dos cannabinoides en el sueño dependerían en gran medida de la dosis y la relación CBD: THC.

De hecho, la administración conjunta de ambos cannabinoides (5mg THC y 5mg CBD a 15 mg THC y 15 mg CBD) reduce la etapa 3 del ciclo del sueño, y con una combinación más alta, la vigilia se incrementó. Cuando el THC y el CBD se administraron por separado, 15 mg de THC actúa como un sedante, mientras que 15 mg CBD parece tener propiedades de alerta como actividad despierta durante el sueño se incrementó y se perdieron las propiedades sedantes de THC. [9]

Hoy en día, la investigación que se ha realizado el impacto del cannabis medicinal en los ciclos de sueño ha demostrado que el THC es una buena alternativa para mejorar las etapas del sueño. Sin embargo, muchos factores como la dosis, el modo de administración y más, deben tenerse en cuenta para lograr una mayor resultado positivo y preciso. Se necesitarán más investigaciones en los próximos años para finalmente revelar los mecanismos moleculares de los ciclos del sueño.

¿Te ha gustado este post? Haz una valoración. Este post se ha realizado en base a investigaciones existentes hasta la fecha de publicación del artículo. Debido al incremento de estudios en torno al cannabis medicinal, la información expuesta puede variar a lo largo del tiempo e iremos informando en posteriores escritos.

[1] Kriese, U., et alt. (2004). Oil content, tocopherol composition and fatty acid patterns of the seeds of 51 Cannabis sativa L. genotypes. Euphytica, 137(3), 339–351. doi:10.1023/b:euph.0000040473.23941.76

[2] Schierenbeck, T., et alt. (2008). Effect of illicit recreational drugs upon sleep: Cocaine, ecstasy and marijuana. Sleep Medicine Reviews, 12(5), 381–389. doi:10.1016/j.smrv.2007.12.004

[3] Memar, P., & Faradji, F. (2018). A Novel Multi-Class EEG-Based Sleep Stage Classification System. IEEE Transactions on Neural Systems and Rehabilitation Engineering, 26(1), 84–95. doi:10.1109/tnsre.2017.2776149

[4] Malik, J., Lo, Y.-L., & Wu, H. (2018). Sleep-wake classification via quantifying heart rate variability by convolutional neural network. Physiological Measurement, 39(8), 085004. doi:10.1088/1361-6579/aad5a9

[5] Varga, B., et alt. (2018). Heart Rate and Heart Rate Variability during Sleep in Family Dogs (Canis familiaris). Moderate Effect of Pre-Sleep Emotions. Animals, 8(7), 107. doi:10.3390/ani8070107

[6] Rasch, B., & Born, J. (2013). About Sleep’s Role in Memory. Physiological Reviews, 93(2), 686. doi:10.1152/physrev.00032.2012p.

[7] Garcia, A. N., & Salloum, I. M. (2015). Polysomnographic sleep disturbances in nicotine, caffeine, alcohol, cocaine, opioid, and cannabis use: A focused review. The American Journal on Addictions, 24(7), 590–598. doi:10.1111/ajad.12291

[8] Shannon, S. (2019). Cannabidiol in Anxiety and Sleep: A Large Case Series. The Permanente Journal. doi:10.7812/tpp/18-041

[9] Nicholson, A. et alt. (2004). Effect of  D-9-Tetrahydrocannabinol and Cannabidiol on Nocturnal Sleep and Early-Morning Behavior in Young Adults. Journal of Clinical Psychopharmacology, 24(3), 305–313. doi:10.1097/01.jcp.0000125688.05091.8f

Summary
El efecto del cannabis medicinal en los ciclos de sueño
Article
El efecto del cannabis medicinal en los ciclos de sueño
Description
Cannabis medicinal tiene muchos efectos terapéuticos. Los investigadores estudian como puede ayudar el cannabis medicinal a los ciclos del sueño.
Author
Publisher Name
Kalapa Clinic
Publisher Logo