Encuesta: El uso del cannabis para el cáncer de mama

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Los avances terapéuticos de los últimos años han aumentado las posibilidades de curar el cáncer de mama. Sin embargo, los medicamentos contra el cáncer pueden causar efectos secundarios graves, como dolor, náuseas y anorexia (pérdida de apetito). Esto no solo afecta a la calidad de vida. El éxito de la terapia también está en riesgo, ya que algunas personas dejan de tomar los medicamentos contra el cáncer debido a los graves efectos secundarios. Los cannabinoides están en aumento para mitigar estos efectos secundarios.

Investigadores estadounidenses realizaron una encuesta anónima en línea sobre el consumo de cannabis entre pacientes con cáncer de mama en Estados Unidos. Los encuestados usaron cannabis para aliviar varios síntomas del tratamiento del cáncer: dolor, insomnio, ansiedad, estrés y náuseas y vómitos. Los productos de cannabis que contenían el psicotrópico tetrahidrocannabinol (THC), así como el cannabidiol no intoxicante (CBD), se utilizaron con mayor frecuencia.

Encuesta online anónima entre 612 pacientes con cáncer de mama

Un equipo de investigadores estadounidenses investigó el consumo de cannabis entre pacientes estadounidenses con cáncer de mama en una encuesta en línea realizada entre diciembre de 2019 y enero de 2020. Los participantes, que tenían de promedio 57 años, eran miembros de las plataformas de salud breastcancer.org y healthline.com.

Entre las 612 personas que completaron la encuesta, 605 eran mujeres y 5 hombres. Otras dos personas no proporcionaron información sobre el género. Un total de un 42% (257 personas) afirmó que usaba cannabis con fines médicos: 58 usaban cannabis exclusivamente con fines médicos y 199 también con fines recreativos.

Con preguntas abiertas se recogió lo siguiente:

  • Razones para el consumo de cannabis
  • Productos de cannabis utilizados (productos de cannabis médicos o no regulados)
  • Percepciones sobre la seguridad de los cannabinoides
  • Fuentes para obtener información sobre el cannabis

Dolor, trastornos del sueño y ansiedad tratados con mayor frecuencia

Los cannabinoides alivian los síntomas angustiantes que pueden ocurrir con el cáncer y la quimioterapia o la radioterapia. En estudios previos con pacientes con cáncer, el dolor, la ansiedad y las náuseas fueron las razones más comunes para la terapia con cannabis.

Razones para el consumo de cannabis entre las pacientes con cáncer de mama entrevistadas:

  • 78 % Dolor (dolor nervioso, articular o muscular agudo y crónico)
  • 70 % Insomnio
  • 57 % Trastornos de ansiedad
  • 51 % Estrés
  • 46 % Náuseas y vómitos

Mejor investigación en el Tetrahidrocannabinol

El THC es el cannabinoide mejor investigado en medicina. El efecto psicotrópico puede ir acompañado de intoxicación, elevación del estado de ánimo y sedación. Según los estudios actuales, el THC alivia el dolor (por ejemplo, el dolor de tumores y nervios), las náuseas y los vómitos.

Los medicamentos de cannabis que contienen THC incluyen flores y extractos de cannabis con THC dominante, así como medicamentos que contienen dronabinol o el derivado sintético de THC nabilona. El dronabinol y la nabilona están aprobados en los Estados Unidos para el tratamiento de las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia.

Otros estudios mostraron que el insomnio y la ansiedad también disminuyeron. El THC mejoró la calidad del sueño y la recuperación en pacientes con apnea del sueño, dolor crónico no relacionado con tumores y esclerosis múltiple.

También se pudieron observar efectos de alivio de la ansiedad en estudios sobre el dolor crónico no tumoral, el síndrome de Tourette y la esclerosis múltiple. Sin embargo, se necesita más investigación, ya que los estudios anteriores se han centrado en la enfermedad subyacente y los efectos sobre la ansiedad solo se registraron adicionalmente.

Cannabis en la terapia del cáncer

La mayoría (79 por ciento) de los pacientes de cannabis entrevistados consumieron cannabis durante el tratamiento del cáncer. Además de la quimioterapia, el tratamiento del cáncer de mama también puede consistir en terapias hormonales, inmunoterapias, radiación y cirugía. Casi la mitad (49 por ciento) de los encuestados también creía que los cannabinoides tienen un efecto anticancerígeno, es decir, pueden combatir el tumor.

Actualmente, los estudios en animales están investigando si los cannabinoides también pueden detener el crecimiento tumoral: los modelos animales anteriores para el cáncer de mama mostraron que el THC y el CBD reducen el crecimiento tumoral y la metástasis, como explicaron los científicos en un artículo de revisión publicado en 2020. Sin embargo, los estudios clínicos con personas afectadas aún están en proceso de análisis. Por ello, no está claro si los éxitos terapéuticos se pueden transferir a los humanos. Los estudios futuros explorarán más a fondo el potencial del cannabis medicinal en la terapia del cáncer de mama.

Las flores de cannabis con CBD dominante y las preparaciones de CBD puro son las más usadas

Los participantes utilizaron una amplia gama de diferentes productos de cannabis: Comestibles (alimentos que contienen cannabis), preparados líquidos (líquidos, tinturas), flores de cannabis ahumadas y vaporizadas. Los pacientes entrevistados indicaron diferentes fuentes de abastecimiento como dispensarios regulados por el estado, pero también fuentes de abastecimiento no reguladas como el mercado negro, amigos o familiares.

Los productos de cannabis se clasifican según el contenido de cannabinoides:

• THC-dominante: el cannabis medicinal y recreativo contiene principalmente tetrahidrocannabinol en la mayoría de los casos.

• CBD-dominante: el cáñamo comercial, es decir, la fibra de cáñamo con concentraciones de THC por debajo del 0,3 % contiene principalmente cannabidiol.

En la encuesta, la mayoría prefirió los productos de cannabis con CBD dominante o las preparaciones de CBD puro. A diferencia del THC, el CBD no es psicotrópico, pero también puede tener un efecto sedante en dosis más altas.

Sin embargo, los productos de cannabis con CBD dominante están menos representados tanto en el mercado de cannabis medicinal como en el mercado ilícito. Por ejemplo, en una publicación de 2019, solo una quinta parte de los 196 productos de cannabis ofrecidos en un dispensario médico contenían CBD. El cannabis del mercado ilícito es en su mayoría bajo en CBD. Un estudio estadounidense mostró que el contenido de THC de los productos ilícitos de cannabis aumentó en los últimos años: el contenido de THC de las flores de cannabis aumentó del 4 % en 1995 al 12 % en 2014. El contenido de CBD, por otro lado, mostró una tendencia inversa: la concentración de CBD cayó del 0,28 por ciento en 2001 al 0,15 por ciento en 2014.

Posibles interacciones entre el cannabis medicinal y los citostáticos, así como con otros medicamentos

Sin embargo, tomar cannabis medicinal con citostáticos y otras drogas también puede ser un riesgo: muchas drogas, incluidos los cannabinoides, se descomponen a través de las enzimas hepáticas (enzimas CYP450). Tomarlos al mismo tiempo que determinados principios activos puede dar lugar a interacciones. La degradación alterada de los medicamentos y los cannabinoides puede provocar efectos indeseables.

La enzima CYP3A4 está involucrada en el metabolismo del 60 por ciento de todos los medicamentos. El THC y el CBD inhiben esta enzima hepática. En la terapia del cáncer, además de los citostáticos, se utilizan muchos otros principios activos que también dependen del CYP3A4: antihistamínicos, antifúngicos azólicos, antibióticos macrólidos y benzodiazepinas. Dado que hasta ahora las interacciones se han investigado principalmente en estudios preclínicos, la importancia clínica a menudo aún no está clara. Por lo tanto, los estudios con pacientes con cáncer son necesarios.

La falta de conocimiento sobre el cannabis medicinal

Una gran proporción (70 por ciento) de los encuestados percibió el cannabis como un tratamiento seguro, aunque muchos productos de cannabis no están regulados. Las preparaciones no reguladas pueden contener contaminantes como bacterias, hongos y pesticidas.

A pesar del alto nivel de confianza, faltan buenas fuentes de información sobre el cannabis medicinal. La mitad de los encuestados (306 de 612 personas) se informaron a sí mismos a través de diferentes fuentes: principalmente Internet (22 por ciento), amigos y familiares (18 por ciento) y personal de ventas no farmacéutico en dispensarios de cannabis fueron el primer punto de contacto. La menor cantidad de personas afectadas buscaron consejo médico: solo 12 personas (4 por ciento) buscaron consejo médico. Por lo tanto, la avalancha de información dudosa en Internet es particularmente problemática.

Muchos profesionales médicos también se sienten mal capacitados con respecto al cannabis medicinal: una encuesta nacional de 400 médicos oncólogos encontró que el 70 % se sentía incómodo al hacer recomendaciones de tratamiento con cannabis medicinal. Casi un tercio (28 %) de los pacientes encuestados también se sentían incómodos al mencionar el tema del cannabis medicinal durante una visita al médico. Esto destaca la necesidad de más investigación y educación sobre los cannabinoides para el cáncer de mama.

Fuente:

Weiss, MC, Hibbs, JE, Buckley, ME, Danese, SR, Leitenberger, A, Bollmann-Jenkins, M, Meske, SW, Aliano-Ruiz, KE, McHugh, TW, Larson, SL, Le, EH, Green, NL, Gilman, PB, Kaklamani, VG, Chlebowski, RT, Martinez, DM. A Coala-T-Cannabis Survey Study of breast cancer patients’ use of cannabis before, during, and after treatment. Cancer. 2021. https://doi.org/10.1002/cncr.33906

About Minyi Lü

Minyi Lü leidet an chronischen Schmerzen aufgrund ihrer Fingerarthrose. Ihre Beschwerden behandelt sie seit 2017 sehr erfolgreich mit medizinischem Cannabis. Als Pharmazeutin im Praktikum bringt sie nun ihr Know-how ein, um über die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse rund um Medizinalcannabis zu berichten.