Dieta mediterránea y endocannabinoides para la obesidad

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El sistema endocannabinoide (ECS) regula el metabolismo y juega un papel importante en el metabolismo del azúcar y la flora intestinal. Investigadores italianos y franceses hallaron en un estudio de personas con sobrepeso que la dieta influye en el sistema endocannabinoide y el microbioma intestinal.

El estudio mostró que después de cambiar su dieta a una dieta mediterránea, que consiste en frutas, verduras, pescado y nueces, por ejemplo, los participantes del estudio tenían más bacterias intestinales positivas y sus circunferencias de cintura y cadera disminuyeron. Además, los niveles del endocannabinoide anandamida, que se une a los mismos receptores que el tetrahidrocannabinol (THC), disminuyeron.

¿Qué es una dieta mediterránea?

La dieta mediterránea es un concepto complejo. Simplificado, podemos compararlo con el estilo de alimentación occidental así:

En comparación con la dieta occidental, la dieta mediterránea se caracteriza por un mayor consumo de ácidos grasos insaturados (p.ej., frutos secos, pescado), hidratos de carbono de cadena larga (p.ej., productos integrales), proteínas vegetales (p.ej., legumbres) y micronutrientes. La dieta en los países occidentales, por otro lado, se caracteriza por carne, ácidos grasos saturados y carbohidratos de rápida digestión (por ejemplo, refrescos).

Los estudios epidemiológicos mostraron que las dietas mediterráneas se asocian con una menor incidencia de enfermedades metabólicas y obesidad. La forma en que una persona responde a un cambio en la dieta depende de la función del sistema endocannabinoide y de la composición de la flora intestinal. El microbioma regula la permeabilidad del epitelio intestinal y, por lo tanto, influye en los procesos inflamatorios metabólicos.

Estudio controlado con 82 personas con sobrepeso

Para obtener más información sobre la relación entre el sistema endocannabinoide, la microbioma intestinal, la resistencia a la insulina y la inflamación, un equipo de investigadores de la Universidad de Nápoles (Italia) realizó un ensayo aleatorio para investigar los efectos de los cambios en la dieta en personas sanas. Para poder evaluar los efectos independientemente del tipo de cuerpo y el peso, se seleccionó un total de 82 participantes con factores de riesgo de enfermedades metabólicas y estilos de vida similares de un total de 334 personas originales.

Los criterios de selección para el estudio fueron:

  • Hombres y mujeres saludables entre 20 y 65 años de edad
    • Índice de masa corporal (IMC) de 24 o más, correspondiente a sobrepeso
    • No ingesta de probióticos, alimentos funcionales y complementos alimenticios
    • Comer menos de tres porciones de frutas y verduras al día
    • Dieta baja en fibra con un máximo de dos raciones diarias de productos integrales
    • Estilo de vida sedentario

Con un índice de masa corporal (IMC) promedio de 31,1, los 82 participantes tenían sobrepeso, lo que puede conducir a muchas enfermedades como la diabetes tipo 2 (resistencia a la insulina, tolerancia alterada a la glucosa) e hígado graso. Los participantes, que tenían una edad promedio de 43 años, seguían una dieta occidental y hacían poco ejercicio.

Los participantes se dividieron al azar en dos grupos: la mitad (39 personas) continuaron con el estilo de dieta occidental como de costumbre. Las otras 43 personas cambiaron a una dieta mediterránea isocalórica (es decir, según las necesidades). Los participantes llevaron un diario de alimentos. La circunferencia de la cintura y la circunferencia de la cadera, así como el peso, la grasa corporal, el agua corporal y la masa magra se registraron regularmente. En el transcurso de la fase de estudio de ocho semanas, se determinaron los endocannabinoides, así como los parámetros metabólicos e inflamatorios en muestras de sangre. Los científicos determinaron la composición del microbioma intestinal a través de muestras de heces.

Los endocannabinoides y las N-aciletanolaminas investigados fueron:

  • Araquidoniletanolamida (AEA, anandamida)
    • Oleoiletanolamida (OEA)
    • Palmitoiletanolamida (PEA)

Además, se investigó la relación entre los endocannabinoides OEA y AEA y entre OEA y PEA. En particular, se investigaron los cambios resultantes del cambio en la dieta para comprender mejor la relación entre el microbioma intestinal, la dieta, la resistencia a la insulina (HOMA-IR = Homeostasis Model Assessment for Insulin Resistance) y la inflamación (hs-CRP = high-sensibility C -proteína reactiva). Para este propósito, se determinaron el azúcar en la sangre y la insulina, así como el valor de inflamación de la proteína C reactiva de alta sensibilidad a partir de muestras de sangre en ayunas.

La dieta mediterránea reduce los niveles de anandamida

Al inicio del estudio, los 82 participantes tenían un patrón dietético similar con productos de harina blanca bajos en fibra, snacks, aceites y grasas y carne. Los 43 participantes de la dieta mediterránea comieron menos de este tipo de alimentos durante el transcurso del estudio y cubrieron sus necesidades energéticas con frutas, verduras, legumbres, cereales integrales, pescado y frutos secos.

Después de ocho semanas con la dieta mediterránea, se encontraron niveles reducidos de anandamida en la sangre. Por el contrario, las concentraciones de 2-araquidonilglicerol (2-AG), linoleoiletanolamida (LEA), OEA y PEA no cambiaron significativamente. Después de 4 y 8 semanas, la relación entre OEA y PEA y entre OEA y AEA aumentó. El equipo de investigación observó una relación negativa entre el nivel de la relación OEA/AEA y la circunferencia de la cadera y la cintura. Estos resultados indican que la dieta mediterránea y niveles altos de OEA/AEA están relacionados con estar más delgado/a.

¿Cómo interactúan los endocannabinoides, el microbioma intestinal y el metabolismo?

El sistema endocannabinoide regula el equilibrio, la llamada homeostasis de muchos procesos corporales como el metabolismo energético, el apetito, el dolor, la inflamación y el sistema inmunitario. Los endocannabinoides y sustancias relacionadas (N-aciletanolaminas) influyen en el metabolismo e interactúan con el microbioma intestinal. Están involucrados en el desarrollo de trastornos metabólicos y obesidad.

Los niveles en sangre de endocannabinoides y N-aciletanolaminas son un marcador de la distribución del tejido adiposo blanco y reflejan los niveles de colesterol y la resistencia a la insulina en la obesidad.

Influyen en el placer de comer y tienen un efecto regulador del apetito. El cannabinoide psicotrópico tetrahidrocannabinol (THC), por ejemplo, aumenta el apetito.

Los estudios en pacientes con una ileostomía han mostrado previamente vínculos entre los endocannabinoides, la nutrición y las respuestas inflamatorias sistémicas.

La dieta mediterránea aumenta la bacteria intestinal beneficiosa Akkermansia muciniphila

Particularmente importante para la salud intestinal y el mantenimiento de la homeostasis metabólica es la bacteria Akkermansia muciniphila, que se alimenta de mucinas (mucinas) de la mucosa intestinal y contribuye así al mantenimiento de la barrera intestinal. Las pruebas de heces evidenciaron que la flora intestinal respondió a la dieta mediterránea: el nivel reducido de anandamida se asoció con una mayor presencia de esta bacteria intestinal beneficiosa.

Las altas concentraciones de los endocannabinoides OEA, PEA, LEA y anandamida, así como una baja relación OEA/PEA, se correlacionaron con una menor incidencia de Akkermansia muciniphila. Por el contrario, una relación OEA/AEA alta se asoció con una mayor aparición de este habitante intestinal.

La bacteria se reduce en enfermedades asociadas con disbiosis, alteración de la barrera intestinal y endotoxemia, como diabetes tipo 2, enfermedad inflamatoria intestinal (EII) e hipertensión. Según el equipo de investigación, la alta concentración de Akkermansia muciniphila es un indicador de una mejor barrera intestinal y menos obesidad. Además, el sistema endocannabinoide influyó en otros microorganismos importantes para la salud intestinal.

Mejora de la resistencia a la insulina, los niveles de colesterol y la inflamación sistémica

El estudio aleatorizado mostró que la dieta influye en los endocannabinoides. El cambio de una dieta occidental a una mediterránea influyó en la aparición de Akkermansia muciniphila en el microbioma intestinal. Los efectos de la dieta mediterránea eran individuales y dependían del estado del sistema endocannabinoide y del microbioma antes del cambio de dieta.

La dieta mediterránea es, por tanto, un estilo de alimentación saludable y puede mejorar la sensibilidad a la insulina y la inflamación sistémica. La concentración de anandamida en la sangre puede indicar cambios en la permeabilidad intestinal y disbiosis de las bacterias intestinales.

La relación OEA/PEA podría reflejar la función de barrera: los participantes con los niveles más altos de OEA/PEA tenían concentraciones más altas de bacterias intestinales buenas (por ejemplo, Bacteroides, Bifidobacteria, Clostridia, Roseburia) que descomponen la fibra y las proteínas y producen ácidos grasos de cadena corta esenciales para salud intestinal Los participantes con proporciones bajas de OEA/PEA, por otro lado, mostraron una mayor presencia de bacterias asociadas con la inflamación, la obesidad y las dietas con alimentos de origen animal. Los participantes con proporciones más altas de OEA/PEA tienen una flora intestinal más saludable, como lo demuestran las concentraciones más bajas de anandamida y más altas de 2-AG. Los niveles altos de OEA/PEA y OEA/AEA se asociaron con niveles reducidos de colesterol.

Los estudios en personas obesas y pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal dejaron ver las evidencias crecientes de que la anandamida media los efectos de la obesidad en la barrera intestinal, la permeabilidad y la inflamación. Las dietas mediterráneas pueden reducir la anandamida y, por lo tanto, tener efectos metabólicos y antiinflamatorios.

Fuente:

Tagliamonte S, Laiola M, Ferracane R, et al. Mediterranean diet consumption affects the endocannabinoid system in overweight and obese subjects: possible links with gut microbiome, insulin resistance and inflammation. Eur J Nutr. 2021;60(7):3703-3716. doi:10.1007/s00394-021-02538-8

About Minyi Lü

Minyi Lü suffers from chronic pain due to her finger arthritis. She has been treating her complaints very successfully with medicinal cannabis since 2017. As a pharmacist in internship, she now brings her know-how to report on the latest scientific findings around medicinal cannabis.