Pour toute personne débutant dans le monde du cannabis médical, la compréhension de la plante et de ses effets sur le corps peut être déstabilisante. Non seulement le cannabis contient plus de 400 molécules dont des cannabinoïdes, des terpènes et des flavonoïdes, mais il existe aussi d’innombrables variétés aux noms exotiques tels que Sour Diesel, Amnesia, et Afghan Kush. Ajoutez à cela deux sous-espèces appelées Cannabis Sativa et Cannabis Indica, et il n’est pas surprenant que les patients se retrouvent souvent dans un état de confusion avant même de commencer.

Sativa et Indica: Quelle est la différence?

Historiquement, la distinction du cannabis en Sativa et Indica a permis d’identifier les différents effets de la plante sur l’organisme. Sativa est souvent associée à l’effet « High » et à la sensation d’euphorie, tandis que l’Indica est censée vous rendre « stone »  et produire une sensation de détente physique qui peut vous visser au canapé (l’ effet « couch-lock »)

Le terme ‘Sativa’ vient du latin « cultivé », ce qui nous donne un indice sur ses premières utilisations. La Sativa était couramment cultivée en Europe et en Asie occidentale pour ses graines, son huile et ses fibres. « Indica » est également un terme latin signifiant « d’Inde » et était souvent utilisée par les humains, dans un cadre spirituel, pour ses effets psychoactifs.

Les sous-espèces Sativa et Indica se distinguent également par leur hauteur, la forme de leurs feuilles et leurs arômes. La Sativa est plus grande, avec des feuilles plus étroites et un arôme terreux, tandis que l’Indica a des feuilles plus larges et un parfum réputé plus doux.

La Sativa contient-elle plus de THC que l’Indica?

Pendant de nombreuses années, la différence des effets produits par l’indica et la sativa a été attribuée à la dominance de deux cannabinoïdes majeurs : THC (tétrahydrocannabinol) et CBD (Cannabidiol). On pensait que la Sativa contenait plus de THC que l’Indica, tandis que l’Indica contenait plus de CBD.

De nos jours, cependant, cette explication n’est plus exacte. La plus grande partie de l’huile de CBD sur le marché est extraite de cannabis sativa contenant moins de 0,2% de THC, aussi connu sous le nom de chanvre industriel.

L’année dernière, le site d’information spécialisé dans le cannabis Leafly s’est joint au débat Indica/Sativa, en menant une série de tests de laboratoire indépendants qui ont révélé que les variétés Sativa et Indica avaient tendance à contenir des quantités similaires de THC et de CBD. Ce qui nous amène à nous demander, si la différence entre Sativa et Indica n’est pas le rapport THC/CBD, quel autre facteur conduit à leurs effets respectifs?

La question des terpènes 

Un indice important vient des arômes distinctifs associés aux souches Indica et Sativa provenant d’une classe de composés organiques appelés terpènes. La plupart d’entre nous sont familiers avec les huiles essentielles d’aromathérapie comme la lavande, le néroli, le romarin et l’eucalyptus, qui sont connus pour créer des changements physiologiques dans le corps. Beaucoup de ces huiles partagent les mêmes terpènes que ceux que l’on trouve dans le cannabis.

On croit maintenant que le myrcène terpénique est l’une des principales raisons pour lesquelles les souches Indica ont un effet principalement relaxant sur le corps car le terpène est trouvé plus abondamment que dans la sativa. Le myrcène, également présent dans les mangues, le basilic, la verveine, le houblon et la citronnelle, est un anti-inflammatoire et un analgésique naturel. Il est suggéré par Steephill Labs aux États-Unis que lorsque les niveaux de myrcène dépassent 0,5% dans la plante de cannabis, le fameux « body high » ou « couch lock » est atteint.  Il n’est donc pas étonnant que les patients souffrant de douleurs chroniques, de spasticité musculaire ou de troubles du sommeil préfèrent les variétés Indica.

Les variétés Sativa, par contre, ont tendance à avoir des niveaux plus élevés de limonène, que l’on trouve couramment dans les agrumes. Il a été démontré que le limonène améliore l’humeur, possède des propriétés antifongiques et atténue le reflux acide.

Indica ou Sativa: Que devrais-je choisir?

Alors que de nombreux extraits de cannabis à des fins médicales ne font pas de distinction entre Indica et Sativa en privilégiant les rapports THC/CBD, les patients se retrouvent en magasin face un large panel de variétés et continuent de se poser la même question: Préférez-vous la sativa ou l’indica?

Voici quelques points clés à considérer avant de prendre une décision:

  • Ai-je besoin de me sentir alerte après avoir pris du cannabis à des fins médicales ? Dans ce cas, il est préférable de choisir une variété sativa.
  • Est-ce que je vais prendre du cannabis médical avant de me coucher ? L’indica est recommandée.
  • Ai-je tendance à avoir des problèmes d’anxiété ? Les variétés de Sativa riches en THC peuvent provoquer des sentiments de paranoïa et d’anxiété, donc une indica plus relaxante pourrait être une bonne idée.
  • Est-ce que je cherche à détendre mes muscles ou mon corps en général ? Alors l’effet « couch lock » provoqué par le myrcène dans les souches indica pourrait répondre à vos besoins.

En fin de compte, si vous vous demandez s’il faut essayer des variétés de cannabis sativa ou indica pour votre état de santé, il serait peut-être plus pertinent de vous renseigner sur le profil terpénique. Malheureusement, à moins que vous n’achetiez un produit qui vient avec des tests de laboratoire, c’est presque impossible à faire. Mais il vaut toujours la peine de demander conseil à votre médecin prescripteur ou à votre dispensaire.

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Sativa et Indica : Quel est le meilleur pour ma maladie ?
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Sativa et Indica : Quel est le meilleur pour ma maladie ?
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Sativa et Indica sont deux espèces de plantes de cannabis, avec des propriétés et des effets différents sur le corps. Lequel est le meilleur pour votre état? Sativa ou Indica?
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