Dans le monde, au moins 1 adulte sur 7 souffre de migraines. Il s’agit d’une maladie neurologique qui se reproduit à intervalles irréguliers et qui est très stressante pour les personnes concernées. Alors que certaines personnes n’ont une crise de migraine qu’une ou deux fois par an, d’autres en ont plusieurs fois par mois.

Plusieurs études ont montré que le système endocannabinoïde est impliqué dans le traitement central de la douleur du corps humain. (1) Ainsi, la cause de la douleur pourrait être un déséquilibre temporaire ou permanent du système endocannabinoïde. Dans cette mesure, un traitement à base de cannabinoïdes tels que le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), ainsi que d’autres cannabinoïdes et ingrédients issus de la plante de cannabis, pourrait constituer une alternative aux antidouleurs traditionnels. Avant d’examiner plus en détail la situation de l’étude, nous allons d’abord nous pencher sur le tableau clinique.

Quels sont les types de migraines ?

Les médecins font la distinction entre différents types de migraines.

Les migraines sans aura sont les plus courantes et elles prennent la forme de maux de tête soudains et unilatéraux qui sont aggravés par l’activité physique. Parmi les autres symptômes, citons les nausées et la sensibilité au bruit et à la lumière. Une seule crise dure généralement entre 4 et 72 heures. Les médecins parlent de migraine si la crise de céphalée dure plus de 72 heures. Dans ce cas, un traitement médical est nécessaire.

Si les symptômes neurologiques apparaissent avant la phase de céphalée, on parle de migraine avec aura (migraine accompagnée). Les personnes concernées souffrent de troubles visuels tels que des scintillements, des éclairs de lumière ou la vision de lignes déchiquetées. Les autres symptômes neurologiques sont des sensations cutanées, des difficultés d’élocution, des malaises et des vertiges.

La phase d’aura dure environ une demi-heure à une heure. On pense que la cause de l’aura est un manque temporaire de circulation sanguine dans le cerveau. Cela est probablement dû à un spasme vasculaire dans une certaine zone du cerveau. Après la phase de l’aura, les maux de tête typiques des migraines apparaissent.

Cependant, s’il n’y a pas de maux de tête, il s’agit probablement d’une migraine dite sans migraine, c’est-à-dire une aura sans maux de tête, ou ce que les médecins appellent cette forme de migraine une migraine oculaire.

Les sous-formes de la migraine avec aura sont :

La migraine hémiplégique (« migraine compliquée »): Les personnes atteintes de migraine hémiplégique souffrent de restrictions de mouvements et sont incapables de bouger certains membres, par exemple, et les symptômes disparaissent généralement au bout d’une heure environ.

La migraine basilaire: Ce type de migraine touche principalement les jeunes adultes. Il s’agit d’un mal de tête à l’arrière de la tête. Les autres symptômes peuvent être des troubles de la parole, de la vision et du mouvement, une perte d’audition, des vertiges, une paresthésie et une perte de conscience.

Il existe également des formes rares de migraines touchant les yeux. Il s’agit notamment des migraines ophtalmologiques et rétiniennes, où les problèmes de vision sont les plus fréquents.

Différence entre l’aura et l’accident vasculaire cérébral

Un accident vasculaire cérébral est associé à des symptômes similaires à ceux de l’aura. Cependant, si les symptômes d’un AVC sont soudains, l’aura commence lentement et augmente progressivement en intensité.

Autres formes de migraines

Environ sept pour cent de toutes les personnes souffrant de migraines souffrent de migraines menstruelles, qui surviennent environ deux jours avant ou deux jours après les règles. Peu avant, les niveaux d’œstrogènes chutent brutalement. Cela peut être la cause des maux de tête avec ou sans aura.

Les crises de migraine aiguë durent généralement quelques heures ou quelques jours. Entre ces deux périodes, les patients ne présentent aucun symptôme. Si les patients ont des crises de migraine pendant plus de 15 jours par mois sur une période de trois mois, les médecins supposent qu’il s’agit d’une migraine chronique.

Une autre forme de migraine est la migraine abdominale, qui touche surtout les enfants. Il ne s’agit généralement pas d’un mal de tête, mais d’une douleur sourde autour du nombril. Les enfants se plaignent souvent d’autres symptômes comme la perte d’appétit, les nausées et les vomissements. Les médecins supposent que le stress ou la tension mentale sont les déclencheurs de ce type de migraine.

Il y a ensuite les migraines vestibulaires, qui affectent le système d’équilibre. Les principaux symptômes sont des troubles vestibulaires et des vertiges. Les maux de tête, en revanche, ne sont généralement que légèrement perceptibles.

La migraine : des symptômes en quatre phases

Une crise de migraine est divisée en quatre phases dont les symptômes sont différents : la préphase (phase prodromique), la phase d’aura, la phase de céphalée et la phase de régression ; chaque phase étant d’une gravité variable. En outre, toutes les personnes touchées ne passent pas par toutes les phases. Les symptômes suivants peuvent apparaître au cours de ces phases:

  • Pré-phase: De nombreuses personnes présentent les premiers symptômes d’une crise de migraine quelques heures ou quelques jours avant d’avoir un mal de tête migraineux. Cela peut se manifester par de l’irritabilité, des problèmes digestifs, une perte d’appétit ou un appétit vorace, des difficultés à lire et à écrire et des bâillements fréquents.
  • Phase d’aura: Les patients souffrent ici de troubles visuels tels que des lignes en zigzag ou des éclairs de lumière dans le champ de vision. Ils peuvent également avoir des défaillances du champ visuel avec des points gris ou noirs (scotome négatif) ou des hallucinations optiques (scotome positif). D’autres symptômes possibles sont la paralysie ou des picotements dans les bras et les jambes.
  • Phase de céphalée: Les maux de tête peuvent durer plusieurs heures, voire plusieurs jours. L’intensité et la durée de la douleur peuvent varier d’une crise à l’autre. Les patients se plaignent d’une forte douleur unilatérale dans une zone particulière de la tête (par exemple derrière les yeux, derrière le front ou au niveau des tempes). Les symptômes d’accompagnement les plus courants sont les nausées et les vomissements ainsi que la sensibilité à la lumière et au bruit.
  • Phase de rétablissement: Les symptômes s’atténuent progressivement au cours de cette phase. Les personnes qui ont eu une crise de migraine se sentent souvent épuisées, fatiguées et irritables. De plus, il y a une perte d’appétit et des problèmes de concentration.

Quelle est la cause d’une crise de migraine ?

Différents facteurs sont à l’origine d’une crise de migraine. Outre les facteurs génétiques, elle pourrait être causée par un trouble circulatoire associé à un dysfonctionnement des neurotransmetteurs dans le cerveau. La substance messagère sérotonine (« hormone du bonheur ») semble jouer un rôle particulièrement important à cet égard. En effet, elle transmet certaines informations d’une cellule nerveuse à une autre cellule nerveuse ou à d’autres organes. Enfin, l’effet de la sérotonine dans une crise de migraine n’a pas encore été élucidé. Néanmoins, on suppose que la substance messagère joue un rôle dans le cerveau (sérotonine centrale) et en dehors du cerveau (sérotonine périphérique). Si cet équilibre se modifie dans ces deux domaines, il pourrait déclencher une crise de migraine.

Dans certaines zones du cerveau, des problèmes circulatoires, ou plutôt un rétrécissement des vaisseaux de la zone affectée, peuvent être détectés lors d’une aura. La raison pourrait en être un taux de sérotonine élevé.

Quels sont les déclencheurs de la migraine ?

Bien que les causes de la maladie ne soient pas encore claires, on sait que des facteurs déclenchants peuvent provoquer une crise. Les facteurs déclenchants varient d’une personne à l’autre. Les facteurs de déclenchement possibles pourraient être les suivants :

  • Le stress et la tension émotionnelle
  • Surcharge sensorielle
  • Changements météorologiques
  • Changements dans le rythme sommeil-éveil
  • Certains aliments (par exemple, les agrumes ou les aliments contenant de la tyramine comme le chocolat, les bananes ou le vin rouge)
  • Certains stimulants (par exemple, la nicotine ou l’alcool)
  • Fluctuations de l’équilibre hormonal
  • Contraceptifs hormonaux (par exemple, pilule contraceptive)

Pour connaître les facteurs déclenchants individuels, les patients doivent tenir un journal de la migraine. Les entrées (date, heure de la journée, durée et gravité des maux de tête) présentent souvent un schéma.

Traitement non médicamenteux de la migraine

Les gens peuvent faire beaucoup eux-mêmes pour prévenir les migraines. Ces mesures consistent notamment à éviter les facteurs déclenchants. Il est également utile de réduire le stress, d’apprendre une technique de relaxation (par exemple, l’entraînement autogène) et de profiter de la thérapie cognitivo-comportementale. Avec l’aide du thérapeute, les patients apprennent à rompre avec des schémas de pensée stressants et négatifs.

Thérapie par les médicaments

Les médicaments ou principes actifs suivants peuvent être utilisés dans le traitement médicamenteux de la migraine :

  • Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’ibuprofène, le paracétamol, le naproxène et l’acide acétylsalicylique (ASAA) conviennent aux maux de tête légers à modérés. Le Migraine Trust recommande des mesures préventives et des moyens d’optimiser le soulagement de la douleur sur son site web.
  • Les triptans (par exemple le zolmitriptan ou le sumatriptan) sont utilisés pour les migraines sévères. Ces médicaments sont des agonistes des récepteurs de la sérotonine qui se lient aux mêmes récepteurs que le neurotransmetteur sérotonine dans le cerveau. Par conséquent, la substance messagère ne peut plus se lier à ces récepteurs, ce qui réduit la douleur et la nausée. Les triptans provoquent également un rétrécissement des vaisseaux sanguins du cerveau, ce qui peut également réduire les maux de tête. Vous devez consulter un médecin avant de prendre des triptans, car ces médicaments ne sont pas autorisés pour un certain nombre d’affections comme l’hypertension ou les maladies coronariennes.
  • L’ergotamine (alcaloïdes de l’ergot) n’est généralement administrée aux patients que si la crise de migraine dure particulièrement longtemps ou si les autres médicaments ne sont pas efficaces. Les ergotines peuvent provoquer de graves effets secondaires et ne doivent pas être prises par les patients souffrant de maladies cardiovasculaires.

Mesures dans les cas aigus et prophylaxie

Au premier signe de problème, il peut être utile de se retirer dans une pièce sombre et d’éteindre toutes les sources de bruit comme la télévision ou le smartphone. Parfois, il est également possible d’arrêter une crise en prenant des analgésiques dès le début. Mais il est important que vous ne preniez pas d’analgésiques trop souvent. En effet, les médicaments eux-mêmes risquent de devenir le déclencheur (maux de tête provoqués par la drogue).

Les médicaments suivants sont disponibles pour un traitement préventif :

Prophylaxie de la migraine de premier choix :

  • Anticonvulsivants tels que l’acide valproïque ou le topiramate
  • Les bêta-bloquants tels que le propranolol ou le métoprolol
  • Les antidépresseurs tricycliques comme l’amitriptyline
  • Antagonistes du calcium tels que la flunarizine

Les prophylactiques de la migraine de second choix :

  • les antidépresseurs (SNRI) comme la venlafaxine
  • les médicaments antiépileptiques tels que la gabapentine
  • Vitamine B2 et magnésium (riboflavine) en combinaison avec des acides gras oméga-3, la coenzyme Q10 et des extraits de baies

Quel rôle joue le système endocannabinoïde dans les migraines ?

Des études cliniques et expérimentales suggèrent qu’un manque de régulation du système endocannabinoïde, ou un manque de cannabinoïdes propres à l’organisme (endocannabinoïdes), pourrait déclencher des migraines. (2)

Par exemple, dans un groupe de patients souffrant de migraines, la quantité d’anandamide cannabinoïde produite par l’organisme en fonction des besoins a été réduite. L’anandamide est ensuite décomposé par l’enzyme FAAH (amide hydrolase d’acide gras).

Cependant, on ne sait toujours pas si l’organisme ne produit tout simplement pas assez d’anandamide chez les patients migraineux ou si la FAAH décompose l’endocannabinoïde trop rapidement.

Études sur la migraine et le traitement avec le cannabis médical

Des chercheurs italiens ont étudié si les cannabinoïdes médicaux sont adaptés à la prophylaxie ou au traitement aigu de la migraine. (3) Au total, 48 personnes souffrant de migraines ont participé à l’étude, à qui l’on a d’abord administré deux préparations de cannabis différentes. Alors que la première préparation contenait 19 % de tétrahydrocannabinol (THC), la seconde contenait 9 % de cannabinoïde non intoxicant, le cannabidiol (CBD). Cependant, des doses de moins de 100 milligrammes chacune n’avaient aucun effet. Ce n’est qu’à partir de 200 milligrammes que les médicaments ont eu un effet analgésique.

Dans la deuxième phase de l’essai, les participants ont reçu soit l’antidépresseur try-cyclique amitriptyline (25 milligrammes par jour), soit une combinaison de THC et de CBD (200 milligrammes par jour) pendant trois mois à titre prophylactique. Pour les maux de tête aigus, les volontaires ont pris 200 milligrammes supplémentaires de THC-CBD.

Les résultats ont montré que la fréquence des crises de migraine diminuait de 40,4 % lorsqu’ils étaient traités au cannabis et de 40,1 % lorsqu’ils étaient traités à l’amitriptyline. Il est intéressant de noter que les cannabinoïdes THC et CBD ont réduit l’intensité de la douleur de 43,5 %.

Dans le résumé, les chercheurs ont expliqué que le cannabis médical pourrait être une thérapie alternative pour la prévention des migraines.

Dans une étude récente datant de 2019, les chercheurs ont voulu savoir si l’inhalation de cannabis peut réduire les migraines et les maux de tête, et si le sexe, le type de cannabis (concentré ou fleur), le delta-9-tétrahydrocannabinol (THC), le cannabidiol (CBD) ou le dosage contribuent à modifier ces évaluations. (4)

Les chercheurs ont obtenu les données de l’application médicale de cannabis Strainprint. Cela permet aux patients de suivre leurs symptômes avant et après l’utilisation de différentes souches et doses de cannabis. Les données de 12 293 séances d’utilisation du cannabis pour le traitement des maux de tête et de 7 441 séances pour le traitement de la migraine ont été analysées.

Les résultats montrent que les valeurs des maux de tête et des migraines ont diminué de manière significative après l’utilisation du cannabis. Les hommes ont signalé une diminution plus importante des maux de tête que les femmes. En outre, l’utilisation de concentrés a été associée à une plus grande réduction des maux de tête que l’utilisation de fleurs de cannabis.

Il est également rapporté que le cannabis inhalé a réduit la gravité des maux de tête et des migraines d’environ 50 %. Cependant, l’effet semblait diminuer avec le temps, de sorte que les patients ont dû augmenter le dosage. Cela suggère que la tolérance à l’effet pourrait se développer avec la poursuite de l’utilisation.

Conclusion

Malheureusement, il n’existe pratiquement pas d’études cliniques qui fournissent des preuves claires du traitement des crises de migraine par des médicaments à base de cannabis. Cependant, de nombreux migraineux font état d’un effet positif ou d’un soulagement de la douleur. La fréquence des crises de migraine semble également être réduite par l’utilisation du THC et du CBD. Les rapports d’expérience montrent également que la prise d’huile de CBD disponible gratuitement peut avoir un effet positif sur la maladie.

Afin de mieux évaluer l’effet réel et de déterminer quelles préparations à base de cannabis conviennent à quelle dose, des essais randomisés et contrôlés par placebo doivent encore être réalisés.

(1) Schneider, U., Seifert, J., Karst, M. et al. Das endogene Cannabinoidsystem. Nervenarzt 76, 1062–1076 (2005). https://doi.org/10.1007/s00115-005-1888-7

(2) Greco R, Demartini C, Zanaboni AM, Piomelli D, Tassorelli C. Endocannabinoid System and Migraine Pain: An Update. Front Neurosci. 2018;12:172. Published 2018 Mar 19. doi:10.3389/fnins.2018.00172

(3) Bryson C. Lochte, Alexander Beletsky, Nebiyou K. Samuel, Igor Grant, The Use of Cannabis for Headache Disorders, Cannabis Cannabinoid Res. 2017; 2(1): 61–71. Published online 2017 Apr 1. doi: 10.1089/can.2016.0033

(4) Cuttler C, Spradlin A, Cleveland MJ, Craft RM. Short- and Long-Term Effects of Cannabis on Headache and Migraine [published online ahead of print, 2019 Nov 9]. J Pain. 2019;S1526-5900(19)30848-X. doi:10.1016/j.jpain.2019.11.001