Según la Organización Mundial de la Salud, más del 30% de las personas entre de entre 18 y 65 años sufre migraña. Es una enfermedad neurológica que se repite a intervalos irregulares y es muy estresante para los afectados. Si bien algunas personas solo tienen un ataque de migraña una o dos veces cada año, otras lo sufren varias veces al mes.

Varias investigaciones han demostrado que el sistema endocannabinoide está involucrado en el procesamiento central del dolor del cuerpo humano. (1) Por lo tanto, la causa del dolor podría ser un desequilibrio temporal o permanente en el sistema endocannabinoide.

En este sentido, el tratamiento con cannabinoides como el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD), así como otros cannabinoides e ingredientes de la planta de cannabis, podrían ser una alternativa a los analgésicos tradicionales. Antes de discutir la investigación con más detalle, principalmente necesitamos examinar lo que sabemos en general sobre las migrañas.

¿Cuáles tipos de migraña existen?

Los médicos distinguen entre diferentes tipos de migraña. Estos incluyen:

Las migrañas sin aura, que son las más comunes y toman la forma de dolores de cabeza unilaterales repentinos que empeoran con la actividad física. Otros síntomas incluyen náuseas y sensibilidad al ruido y a la luz. Un solo ataque suele durar entre 4 y 72 horas. Los médicos hablan sobre el estado de la migraña si el ataque de dolor de cabeza dura más de 72 horas. En este caso, se necesita tratamiento médico.

Si los síntomas neurológicos ocurren antes de la fase de dolor de cabeza, se denomina migraña con aura (migraña acompañada). Los afectados sufren alteraciones visuales como parpadeo, destellos de luz o ver líneas irregulares. Otros síntomas neurológicos incluyendificultades al hablar, malestar y mareos.

La fase del aura dura entre 30 minutos y una hora. Se cree que la causa del aura es una falta temporal de flujo sanguíneo en el cerebro. Probablemente esto se deba a un espasmo vascular en una cierta área del cerebro. Después de la fase de aura, aparecen los dolores de cabeza típicos de las migrañas. Sin embargo, si no hay dolor de cabeza, probablemente se trate de una migraña sin migraña, es decir, un aura sin dolor de cabeza, o lo que los médicos llaman una migraña ocular.

Las subformas de migraña con aura son:

  • Migraña hemipléjica («migraña complicada»): las personas que tienen migraña hemipléjica sufren restricciones de movimiento y no pueden mover ciertas extremidades. Los síntomas suelen desaparecer después de aproximadamente una hora.
  • Migraña basilar: este tipo de migraña afecta principalmente a los adultos jóvenes. Es un dolor centralizado en el reverso de la cabeza. Otros síntomas pueden incluir problemas con el habla, la visión y el movimiento, pérdida de audición, mareos, parestesia y pérdida del conocimiento.

También existen formas raras de migraña que afectan a los ojos. Estos incluyen migrañas oftalmopléjicas y retinianas, donde los problemas de visión son los más comunes.

La diferencia entre aura y accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular se asocia con síntomas similares a los del aura. Sin embargo, aunque los síntomas de un derrame cerebral son repentinos, el aura comienza lentamente y aumenta gradualmente en intensidad.

Otras formas de migraña

Aproximadamente el 7% de todos los pacientes con migraña sufren migrañas menstruales, que ocurren aproximadamente dos días antes o dos días después de la menstruación. Poco antes de eso, los niveles de estrógeno disminuyen drásticamente. Esta puede ser la causa de los dolores de cabeza con o sin aura.

Los ataques agudos de migraña suelen durar unas pocas horas o días. Entre tanto, los pacientes no presentan síntomas. Si los pacientes tienen ataques de migraña durante más de 15 días en un mes durante un período de tres meses, los médicos suponen que se trata de una migraña crónica.

Otra forma de migraña es una migraña abdominal, que afecta principalmente a los niños. Esto no suele ser un dolor de cabeza, sino un dolor sordo alrededor del ombligo. Los niños a menudo se quejan de otros síntomas como la pérdida de apetito, náuseas y vómitos. Los médicos asumen que el estrés o la tensión mental son los desencadenantes de este tipo de migraña.

También existen las migrañas vestibulares, que afectan el sistema del equilibrio. Los principales síntomas son trastornos vestibulares y mareos. Los dolores de cabeza, por otro lado, apenas son perceptibles en este caso.

Migraña: síntomas en cuatro fases

Un ataque de migraña se divide en cuatro etapas con diferentes síntomas: la fase previa (etapa prodrómica), la fase de aura, la fase de dolor de cabeza y la regresión. Cada una de estas fases presenta diversa gravedad. Además, no todas las personas afectadas pasan por todas las fases. Los siguientes síntomas pueden ocurrir en las distintas etapas de la migraña:

  • Fase previa: muchas personas tienen los primeros síntomas de un ataque de migraña unas horas o días antes de tener dolor de cabeza por migraña. Esto puede provocar irritabilidad, problemas digestivos, pérdida de apetito o apetito voraz, dificultad de leer y escribir así como bostezos frecuentes.
  • Fase de aura: aquí los pacientes sufren alteraciones visuales como líneas en zigzag o destellos de luz en el campo de visión. También pueden tener fallas del campo visual con manchas grises o negras (escotoma negativo) o alucinaciones ópticas (escotoma positivo). Otros posibles síntomas incluyen parálisis u hormigueo en brazos y piernas.
  • Fase de dolor de cabeza: los dolores de cabeza pueden durar varias horas o incluso días. Tanto la intensidad como la duración del dolor pueden variar de un ataque a otro. Los pacientes se quejan de un fuerte dolor unilateral en un área particular de la cabeza (por ejemplo, detrás de los ojos, detrás de la frente o en las sienes). Los síntomas comunes que lo acompañan son náuseas y vómitos, así como sensibilidad a la luz y al ruido.
  • Fase de recuperación: los síntomas remiten gradualmente en esta fase. Las personas que han tenido un ataque de migraña a menudo se sienten agotadas, cansadas e irritables. Además, hay pérdida de apetito y problemas de concentración.

¿Cuál es la causa de un ataque de migraña?

Se discuten varios factores diferentes en relación a las causas de un ataque de migraña. Además de los factores genéticos, podría deberse a un trastorno circulatorio en combinación con un mal funcionamiento de los neurotransmisores en el cerebro.

La sustancia mensajera serotonina («hormona de felicidad») parece tener un papel particularmente importante en este hecho. Esto se debe a que transmite cierta información de una célula nerviosa a otra célula nerviosa o a otros órganos. Sin embargo, aún está claro el efecto de la serotonina en un ataque de migraña. Por otra parte, se supone que la sustancia mensajera tiene un papel en el cerebro (serotonina central) y fuera del cerebro (serotonina periférica). Si este equilibrio cambia en estas dos áreas, podría desencadenar un ataque de migraña.

En algunas áreas del cerebro, los problemas circulatorios, o más bien el estrechamiento de los vasos en el área afectada, se pueden detectar durante un aura. Esto podría deberse a niveles altos de serotonina.

¿Cuáles son los desencadenantes de la migraña?

Aunque las causas de la enfermedad aún no están claras, se conocen varios factores desencadenantes de un ataque. Cuáles son los desencadenantes en cada caso individual varía de persona a persona. Los posibles desencadenantes podrían ser:

  • El estrés y la tensión emocional
  • La sobrecarga sensorial
  • Los cambios de clima
  • Los cambios en el ritmo de sueño-vigilia
  • Ciertos alimentos. Por ejemplo: frutas cítricas o alimentos que contienen tiramina como el chocolate, el plátano o el vino tinto.
  • Ciertos estimulantes (por ejemplo, nicotina o alcohol)
  • Las fluctuaciones en el equilibrio hormonal
  • Los anticonceptivos hormonales (por ejemplo la píldora anticonceptiva)

Para conocer los factores desencadenantes individuales, los pacientes deben llevar un diario de migrañas. Las entradas (fecha, hora del día, duración y gravedad de los dolores de cabeza) suelen mostrar un patrón.

Terapia sin medicamentos para la migraña

Las personas pueden hacer mucho por sí mismas para prevenir las migrañas. Estas medidas incluyen evitar los factores desencadenantes. También es útil reducir el estrés, aprender una técnica de relajación (por ejemplo, entrenamiento autógeno) y aprovechar la terapia cognitivo-conductual. Con la ayuda del terapeuta, los pacientes aprenden a superar los patrones de pensamiento negativos y estresantes.

Terapia con medicación

Los siguientes medicamentos o principios activos se pueden utilizar en el tratamiento medicinal de la migraña:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) tales como el ibuprofeno, el paracetamol, el naproxeno y el ácido acetilsalicílico (ASAA) son adecuados para los dolores de cabeza leve a moderados. MedlinePlus recomienda medidas preventivas y formas de optimizar el alivio del dolor en su sitio web.
  • Los triptanos (por ejemplo, zolmitriptán o sumatriptán) se utilizan para las migrañas graves. Estos fármacos son agonistas del receptor de serotonina que se unen a los mismos receptores que el neurotransmisor serotonina en el cerebro. Como resultado, la sustancia mensajera ya no puede unirse a estos receptores, lo que reduce el dolor y las náuseas. Los triptanos también hacen que los vasos sanguíneos del cerebro se estrechen, lo que también puede reducir los dolores de cabeza. Debe consultar a un médico antes de tomar triptanos, ya que estos medicamentos no se pueden tomar para una serie de afecciones, como presión arterial alta o enfermedad coronaria.
  • Por lo general, la ergotamina (alcaloides del cornezuelo de centeno) solo se administra a los pacientes si el ataque de migraña dura mucho tiempo o si otros medicamentos no son eficaces. Las ergotaminas pueden causar efectos secundarios graves y no deben ser tomadas por pacientes con enfermedades cardiovasculares.

Las medidas en casos agudos y la profilaxis

A la primera señal de problemas, puede ser útil retirarse a una habitación oscura y apagar todas las fuentes de ruido, como la televisión o el teléfono inteligente. A veces, también es posible detener una convulsión tomando analgésicos desde el principio. Pero es importante que no tome analgésicos con demasiada frecuencia. Esto se debe a que existe el riesgo de que los propios fármacos se conviertan en el desencadenante (dolor de cabeza inducido por fármacos).

Los siguientes medicamentos están disponibles para tratamiento preventivo:

Profilácticos de la migraña de primera elección:

  • Anticonvulsivos como ácido valproico o topiramato
  • Betabloqueantes como propranolol o metoprolol
  • Antidepresivos tricíclicos como amitriptilina
  • Antagonistas del calcio como flunarizina

Profilácticos de la migraña de segunda opción:

  • Antidepresivos (IRSN) como venlafaxina
  • Fármacos antiepilépticos como gabapentina
  • Vitamina B2 y magnesio (riboflavina) en combinación con ácidos grasos omega-3, coenzima Q10 y extractos de bayas

¿Qué papel tiene el sistema endocannabinoide en las migrañas?

Las investigaciones clínicas y experimentales sugieren que la falta de regulación en el sistema endocannabinoide, o la falta de los propios cannabinoides del cuerpo (endocannabinoides), podría desencadenar migrañas. (2)

Por ejemplo, en un estudio con un grupo de pacientes con migraña, se redujo la cantidad de anandamida cannabinoide del propio cuerpo, (el cuerpo produce según sea necesario). La anandamida entonces es degradada por la enzima AHAG (amida hidrolasa de ácido graso).

Sin embargo, todavía no está claro si el cuerpo simplemente no produce anandamida suficiente en los pacientes con migraña o si la AHAG descompone el endocannabinoide demasiado rápido.

Las investigaciones sobre migraña y el tratamiento con cannabis medicinal

Los investigadores italianos estudiaron si los cannabinoides médicos son adecuados para la profilaxis o el tratamiento agudo de la migraña. (3) Un total de 48 personas con migrañas participaron en el estudio, a quienes inicialmente se les administraron dos preparaciones de cannabis diferentes. Mientras que la primera preparación contenía un 19% de tetrahidrocannabinol (THC), la segunda preparación contenía un 9% de cannabidiol (CBD) no intoxicante. Sin embargo, cada una de las dosis de menos de 100 miligramos no tuvo ningún efecto. Solo a partir de 200 miligramos los medicamentos tuvieron un efecto analgésico.

En la segunda fase del ensayo, los participantes recibieron el antidepresivo tri-cíclico amitriptilina (25 miligramos al día) o una combinación de THC y CBD (200 miligramos al día) durante tres meses como profilaxis. Para el dolor de cabeza agudos, los voluntarios tomaron otros 200 miligramos de THC-CBD.

Los resultados mostraron que la frecuencia de los ataques de migraña disminuyó en un 40,4% cuando fueron tratados con cannabis y en un 40,1% cuando fueron tratados con amitriptilina. Es interesante notar que el THC y el CBD redujeron la intensidad del dolor en un 43,5%.

En el resumen, los investigadores explicaron que el cannabis medicinal podría ser una terapia alternativa para la prevención de las migrañas.

En una investigación reciente de 2019, los investigadores querían averiguar si la inhalación de cannabis puede reducir las migrañas y los dolores de cabeza, y si el género, el tipo de cannabis (concentrado frente a flor), delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), cannabidiol (CBD) o dosis contribuyen a cambios en estas evaluaciones. (4)

Los investigadores obtuvieron los datos de la aplicación de cannabis medicinal Strainprint, que permite a los pacientes realizar un seguimiento de sus síntomas antes y después de usar diferentes cepas y dosis de cannabis. Se analizaron los datos de 12.293 sesiones con cannabis para el tratamiento del dolor de cabeza y 7.441 sesiones para el tratamiento de la migraña.

Los resultados muestran que los valores de dolor de cabeza y migraña disminuyeron significativamente después del consumo de cannabis. Los hombres informaron sobre una mayor disminución de los dolores de cabeza que las mujeres. Además, el uso de concentrados se asoció con una mayor reducción del dolor de cabeza que el uso de flores de cannabis.

También se informó de que el cannabis inhalado redujo la gravedad de los dolores de cabeza y las migrañas en aproximadamente un 50 por ciento. Sin embargo, el efecto pareció disminuir con el tiempo, por lo que los pacientes tuvieron que aumentar la dosis. Esto sugiere que la tolerancia al efecto podría desarrollarse con el uso continuo.

La conclusión

Desafortunadamente, apenas existen estudios clínicos que proporcionen evidencia clara del tratamiento con medicamentos a base de cannabis para los ataques de migraña. Sin embargo, muchas personas que sufren migraña informan deun efecto positivo o alivio del dolor. La frecuencia de los ataques de migraña también parece reducirse con el uso de THC y CBD. También se sabe que tomar aceite de CBD puede tener un efecto positivo sobre la enfermedad.

Para evaluar mejor el efecto real y determinar qué preparaciones de cannabis son adecuadas para las migrañas y en qué dosis, todavía deben realizarse ensayos aleatorizados y controlados con placebo.

(1) Schneider, U., Seifert, J., Karst, M. et al. Das endogene Cannabinoidsystem. Nervenarzt 76, 1062–1076 (2005). https://doi.org/10.1007/s00115-005-1888-7

(2) Greco R, Demartini C, Zanaboni AM, Piomelli D, Tassorelli C. Endocannabinoid System and Migraine Pain: An Update. Front Neurosci. 2018;12:172. Published 2018 Mar 19. doi:10.3389/fnins.2018.00172

(3) Bryson C. Lochte, Alexander Beletsky, Nebiyou K. Samuel, Igor Grant, The Use of Cannabis for Headache Disorders, Cannabis Cannabinoid Res. 2017; 2(1): 61–71. Published online 2017 Apr 1. doi: 10.1089/can.2016.0033

(4) Cuttler C, Spradlin A, Cleveland MJ, Craft RM. Short- and Long-Term Effects of Cannabis on Headache and Migraine [published online ahead of print, 2019 Nov 9]. J Pain. 2019;S1526-5900(19)30848-X. doi:10.1016/j.jpain.2019.11.001