La dystonie et le cannabis médicinal

La dystonie est un trouble neurologique du mouvement qui déclenche des contractions involontaires des muscles striés et peut entraîner des postures anormales de certaines régions du corps ou des mouvements spasmodiques répétitifs. Il convient de distinguer les différentes formes de dystonie, telles que :

  • Le torticolis (malposition permanente du cou).
  • Spasme des paupières (clignement incontrôlé des yeux)
  • La crampe des écrivains (crampe de la main).

Lors de l’établissement du diagnostic, il faut distinguer une présentation clinique indépendante (dystonie idiopathique) de la dystonie symptomatique, qui peut survenir dans le contexte d’une autre maladie sous-jacente (par exemple, la sclérose en plaques).

On suppose qu’environ 1 % de la population mondiale est touchée par la dystonie. Les femmes sont plus souvent touchées que les hommes. La dystonie touche les hommes, les femmes et les enfants de tous âges et de tous milieux. C’est le troisième trouble du mouvement le plus fréquent, après la maladie de Parkinson et le tremblement essentiel. Des études épidémiologiques récentes indiquent que plus de 500 000 personnes en Europe souffrent d’une forme ou d’une autre de ce trouble, et que beaucoup d’entre elles ignorent qu’elles sont atteintes de dystonie.

Causes de la dystonie

Les causes exactes de la dystonie ne sont pas connues. On sait cependant que la maladie est causée par un dysfonctionnement de connexions spécifiques du réseau cérébral. Un trouble des ganglions de la base (centres profonds du cerveau) joue généralement un rôle à cet égard.

En outre, d’autres maladies neurologiques ou des lésions du système nerveux central peuvent déclencher la dystonie. Les déclencheurs possibles peuvent être, entre autres

  • La maladie de Parkinson
  • Une tumeur cérébrale
  • Une encéphalite (inflammation du cerveau)
  • La maladie de Wilson (maladie de stockage du cuivre)
  • Un accident vasculaire cérébral

L’utilisation à long terme de certains médicaments qui affectent le système nerveux central, comme les neuroleptiques, les antidépresseurs, les anticonvulsivants ou les antiallergiques, peut également déclencher une dystonie. Dans ce cas, les médecins parlent de dystonie tardive.

Options de traitement médicamenteux et chirurgical

La dystonie peut être traitée par divers médicaments. La toxine botulique (Botox) peut être utilisée pour réduire la fréquence des crises et pour détendre les muscles affectés. Toutefois, l’effet ne dure que quelques mois, de sorte qu’une nouvelle injection devient nécessaire.

Les médicaments qui agissent sur le système nerveux autonome sont des anticholinergiques. Ils peuvent réduire les symptômes de la dystonie, mais une surveillance étroite du patient est nécessaire car ces médicaments peuvent être associés à de nombreux effets secondaires.

Si les patients ne répondent pas à la toxine botulique et aux anticholinergiques, un traitement à base d’antiépileptiques, de benzodiazépines ou de L-dopa peut être tenté. Une intervention chirurgicale peut également être envisagée. Le chirurgien coupe alors les branches nerveuses qui stimulent les spasmes du muscle affecté (dénervation périphérique sélective). La stimulation cérébrale profonde peut également être une option de traitement, dans laquelle un tube stimulant est placé directement dans la région des ganglions de la base.

La dystonie : Traitement par le cannabis médicinal

Les cannabinoïdes de la plante de cannabis, tels que le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), se lient aux récepteurs cannabinoïdes présents dans tout le corps, y compris dans le complexe cellulaire qui régule la motricité.

Des chercheurs de l’Universidad Complutense de Madrid ont mené une étude animale sur des souris souffrant de dystonie, ou comportement d’agrippement accru dans la maladie de Huntington (1). Après 10 semaines de traitement avec un composé de type Sativex (quantités égales de THC et de CBD), l’activité des ganglions de la base a été réduite. En conséquence, le comportement d’agrippement a diminué de manière significative et les capacités motrices se sont également améliorées.

À l’université de la Ruhr à Bochum, sept patients atteints de dystonie ont reçu un traitement aux canabinoïdes (2). Les patients étaient atteints de la maladie de Huntington et ont maintenu leur traitement pendant le traitement aux cannabinoïdes. Les résultats ont montré que les capacités motrices et la dystonie se sont améliorées de manière significative.

Une revue du New York Medical College de 2015 apporte de nouveaux éléments(3). Elle mentionne notamment une étude avec cinq patients qui ont reçu du CBD. Bien que les symptômes se soient améliorés, ils se sont aggravés à une dose plus élevée. Dans une autre étude, 15 patients ont reçu du nabilone (forme synthétique du THC), qui n’a pas été efficace.

Conclusion

La situation des études concernant l’efficacité du cannabis médical dans la dystonie est contradictoire. Jusqu’à présent, elle n’a pas été systématiquement étudiée (4). Il est donc d’autant plus important que des recherches soient menées pour comprendre comment l’administration de cannabinoïdes peut affecter les patients atteints de dystonie. Au vu des études disponibles à ce jour, les cannabinoïdes semblent être efficaces dans des cas individuels. Les rapports des patients soulignent le potentiel du cannabis pour soulager les symptômes associés à la dystonie. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour améliorer la compréhension de leur rôle en tant qu’option thérapeutique pour la dystonie.

https://dystonia-europe.org/about-dystonia/dystonia-definition/ 

(1) Valdeolivas S, Sagredo O, Delgado M, Pozo MA, Fernández-Ruiz J. Effects of a Sativex-Like Combination of Phytocannabinoids on Disease Progression in R6/2 Mice, an Experimental Model of Huntington’s Disease. Int J Mol Sci. 2017 Mar 23;18(4):684. doi: 10.3390/ijms18040684. PMID: 28333097; PMCID: PMC5412270

(2) Saft C, von Hein SM, Lücke T, Thiels C, Peball M, Djamshidian A, Heim B, Seppi K. Cannabinoids for Treatment of Dystonia in Huntington’s Disease. J Huntingtons Dis. 2018;7(2):167-173. doi: 10.3233/JHD-170283. PMID: 29562549

(3) Koppel BS. Cannabis in the Treatment of Dystonia, Dyskinesias, and Tics. Neurotherapeutics. 2015;12(4):788-792. doi:10.1007/s13311-015-0376-4

(4) Mascia MM, Carmagnini D, Defazio G. Cannabinoids and dystonia: an issue yet to be defined. Neurol Sci. 2020 Apr;41(4):783-787. doi: 10.1007/s10072-019-04196-5. Epub 2019 Dec 17. PMID: 31848779

About Alexandra

Alexandra Latour verfügt über langjähre Erfahrungen als Autorin im medizinischen Bereich. Ab dem Jahr 2017 hat sie sich als Medical Writer auf das Thema Cannabis als Medizin spezialisiert und war für Leafly Deutschland tätig.

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