O intestino é um órgão fascinante. Tem aproximadamente sete metros de comprimento em seres humanos adultos e não só tem funções digestivas, como também muitas outras funções importantes. Por exemplo, desempenha um papel essencial na defesa imunológica, já que 70% de todas as células do sistema imunológico estão localizadas nos intestinos delgado e grosso, e 80% de todas as reações de defesa ocorrem aqui. Para além disto, o intestino tem um efeito decisivo na psique de cada pessoa. É por isso que é muito mau quando este órgão fascinante está infetado. São particularmente problemáticas as doenças inflamatórias intestinais (DII) crónicas cada vez mais frequentes.

A doença de Crohn e a colite ulcerosa – à qual este artigo é dedicado – são os representantes mais conhecidos das DII. A colite ulcerosa, a forma mais comum de DII, tem como principais sintomas diarreia com sangue, cólicas abdominais e tenesmo, que é o desejo persistente e doloroso de defecar. A evolução da doença é difícil de prever: pode variar entre recaídas agudas e fulminantes e uma evolução cronicamente ativa (persistência dos sintomas clínicos).

A colite ulcerosa e a canábis medicinal

O tratamento sintomático das doenças intestinais representa um importante campo de aplicação das terapias canabinoides, uma vez que a canábis pode aliviar sintomas como dores abdominais, perda de apetite e diarreia (Lal, 2011; Weiss 2015).

No entanto, além do tratamento de tais sintomas, há muitas indicações de que a canábis pode combater ativamente a inflamação causada pela colite ulcerosa. Os médicos concordam que ainda há muita investigação a ser efetuada nesta área, mas há já um número relativamente grande de estudos que podem ser efetuados sobre o assunto. Alguns destes são discutidos abaixo.

A colite ulcerosa associada ao sistema endocanabinoide humano é, por exemplo, demonstrada por um estudo de Marquez, Suarez et al. O estudo foi capaz de demonstrar que pessoas com colite ulcerosa sofreram mudanças no sistema endocanabinoide. Essa perceção levou os investigadores à suposição de que os canabinoides e outras drogas que atuam no sistema endocanabinoide poderiam potencialmente ser usados no tratamento da colite ulcerosa. A participação do sistema endocanabinoide na luta contra a inflamação no intestino também foi demonstrada por Massa, Marsicano et al. Eles chegaram (tal como Marquez, Suarez et al.) ao resultado de que a modulação do sistema endocanabinoide é uma abordagem terapêutica extremamente importante e bastante promissora para o tratamento da colite ulcerosa e outras doenças inflamatórias intestinais.

No entanto, tal como em todos os outros estudos sobre este tema, estes dois estudos são de grande interesse e chegam à conclusão de que é necessária investigação complementar para identificar e explorar o potencial com maior precisão. Um dos canabinóides com efeito benéfico na colite ulcerosa é o canabidiol não psicoativo (CBD). Este ingrediente da planta canábis é utilizado, nomeadamente, pelo seu efeito analgésico e anti-inflamatório.

No que diz respeito ao efeito do CBD na colite ulcerosa, foi realizado um estudo interessante por investigadores da Universidade de Nápoles em 2011, que investigaram o efeito do CBD no tecido intestinal retirado de pacientes com colite ulcerosa durante uma biópsia, assim como em segmentos de tecido intestinal de ratos infetados com colite. No decorrer deste estudo, que incluiu várias experiências, o CBD foi identificado como um “agente terapêutico promissor, capaz de melhorar os estímulos neuro-imunes”, e é, portanto, um instrumento promissor para o tratamento de doenças intestinais inflamatórias. Estudos como este sugerem que o CBD já tem um certo efeito terapêutico em pacientes com colite ulcerosa.

Ainda mais promissor é o efeito anti-inflamatório do CBD em conjunto com o THC. Na Universidade de Hertfordshire (GB), foram testados os efeitos do THC e do CBD – isolados e em conjunto – em ratos com colite. Chegaram à conclusão de que o THC era capaz de combater a inflamação intestinal de forma ainda mais eficaz do que o CBD. Ao mesmo tempo, foi capaz de mostrar que uma dose baixa de THC por si só não provocaria qualquer efeito, ao passo que a adição de CBD a baixa dose de THC poderia até ser mais eficaz do que uma dose elevada de THC.

À luz do facto de que o CBD – ao contrário do THC – não provoca nenhum efeito secundário, os investigadores concluíram que é mais vantajoso combinar o CBD e o THC no tratamento da colite ulcerosa do que só tratar o paciente com THC. O facto de muitos pacientes com colite ulcerosa e outros DII já terem chamado a atenção para o potencial médico da canábis medicinal foi demonstrado por um estudo que descobriu que o uso de marijuana e haxixe entre pacientes com DII é mais comum do que no resto da população.

No entanto, é provável que a canábis medicinal consiga um maior reconhecimento como forma complementar de terapia para doenças como a colite ulcerosa.

Portanto, resta esperar que mais esforços sejam investidos na investigação dos mecanismos de ação dos canabinóides em relação à colite ulcerosa.

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