Dépression : Traitement par le cannabis médicinal

depresion-depression-dépression-depresione

Selon WHO, la dépression est l’une des maladies mentales les plus courantes. Plus de cinq millions d’adultes âgés de 18 à 79 ans souffrent d’un trouble dépressif dans l’année (1). Ce chiffre augmente si l’on inclut les enfants, les adolescents, les personnes âgées de plus de 79 ans et les personnes qui ne consultent pas de médecin.

Le traitement de la dépression nécessite généralement une combinaison de différentes formes de thérapie telles que la psychothérapie, la pharmacothérapie et les mesures thérapeutiques (par exemple, la thérapie par l’exercice). Le cannabis médical pourrait constituer une mesure thérapeutique complémentaire.

La dépression : Que se passe-t-il dans le cerveau ?

Diverses études indiquent que différents neurotransmetteurs sont déséquilibrés dans la dépression. Les neurotransmetteurs sont des substances messagères telles que la dopamine, la noradrénaline, la sérotonine et l’acide gamma-aminobutyrique. Ces substances présentent souvent une activité réduite chez les patients.

C’est là que visent les antidépresseurs qui augmentent les neurotransmetteurs. Cependant, comme les antidépresseurs ne fonctionnent pas chez tous les patients, on suppose qu’il existe des différences individuelles dans l’expression du trouble des neurotransmetteurs.

En outre, le cortisol, hormone du stress, semble également jouer un rôle important dans les maladies dépressives (2). Selon les recherches, la dépression peut entraîner une augmentation du taux de cortisol. Cette suractivité pourrait être liée à un système complexe qui relie les parties profondes du cerveau à la glande surrénale. En raison d’influences génétiques ou biographiques, ce système pourrait être altéré de telle sorte que les personnes concernées réagissent de manière particulièrement intense au stress émotionnel. Il en résulte une sécrétion accrue de cortisol.

Causes, facteurs déclenchants et facteurs de risque

En général, il n’est pas possible de trouver une cause exacte, car différents facteurs déterminent le développement de la maladie. Souvent, ce sont des événements particulièrement stressants dans la vie d’une personne qui déclenchent un trouble mental. Il s’agit, entre autres, des événements suivants :

– pertes subies dans l’enfance.

– abus et violence.

– décès d’un proche.

– problèmes relationnels.

– problèmes au travail.

– longues périodes de stress ou exigences excessives prolongées.

En outre, des maladies physiques, telles que des troubles hormonaux ou un cancer grave, peuvent déclencher des épisodes dépressifs. Une prédisposition génétique peut également être à l’origine du développement de la maladie.

Types de dépression

Il existe différents types de dépression :

La dépression majeure : « La dépression unipolaire » est la plus courante et se manifeste par un abattement et/ou une perte de plaisir dans les activités quotidiennes. Les symptômes peuvent être légers, modérés et graves. Dans les cas graves, tous les domaines de la vie sont sévèrement affectés.

Le trouble bipolaire (trouble maniaco-dépressif) : Les patients connaissent des phases dépressives ou maniaques. La gravité de chaque phase peut varier et les patients connaissent souvent une période sans symptômes entre les phases. La manie est le contraire de la dépression. Les symptômes comprennent une diminution du besoin de sommeil, des pensées qui s’emballent et un discours rapide, des difficultés de concentration, de l’irritabilité et une sensation d’énergie débordante. Certains patients perdent également le contact avec la réalité et développent des états psychotiques (par exemple, des délires ou des hallucinations).

Le trouble cyclothymique : Ce trouble est une forme moins prononcée du trouble bipolaire. Les patients souffrent de sautes d’humeur chroniques, avec des phases de manie légère à modérée (hypomanie) alternant avec des phases d’épisode dépressif.

Dépression psychotique : Les patients peuvent développer une psychose dans le cadre d’une maladie dépressive, qui se manifeste alors par des hallucinations, des délires, des idées de grandeur et/ou un comportement paranoïaque.

Dépression prénatale et postnatale : Les femmes présentent un risque accru de dépression tant pendant la grossesse (période prénatale) qu’après l’accouchement (période postnatale). Les causes sont souvent le résultat d’une interaction de différents facteurs.

Dysthymie (dépression névrotique) : Les symptômes sont les mêmes que ceux de la dépression majeure. Cependant, les symptômes sont moins prononcés. En revanche, les plaintes durent plus longtemps. Les médecins considèrent qu’un patient est atteint de dysthymie s’il souffre de symptômes légers pendant plus de deux ans.

La dépression automne-hiver (blues de l’hiver) : Les symptômes dépressifs apparaissent pendant les saisons les plus sombres de l’année, bien que les causes n’en soient pas claires. On suppose que l’évolution est liée aux changements de lumière des différentes saisons.

Quels symptômes peuvent apparaître ?

Au début de la maladie, la plupart des patients ne parviennent pas à classer leurs plaintes et signalent à leur médecin des symptômes inhabituels tels que :

  • Des troubles du sommeil
  • Fatigue
  • Sautes d’humeur / mauvaise humeur
  • Troubles de la concentration
  • Désespoir
  • Apathie
  • Vide intérieur
  • Impuissance
  • Manque d’intérêt

Une caractéristique typique de la maladie est que les personnes touchées se sentent incapables de faire face à la vie quotidienne et doivent se forcer à tout faire, même les activités agréables. En conséquence, elles négligent leur famille, leurs contacts sociaux, leur travail et leurs activités quotidiennes.

Le système international de classification ICD-10 énumère comme principaux symptômes l’humeur dépressive, l’absence de joie, la perte d’intérêt, la fatigue accrue et le manque de dynamisme. D’autres symptômes fréquents peuvent être des troubles de la concentration et de l’attention, des sentiments de culpabilité et de dévalorisation, une baisse de l’estime de soi et de la confiance en soi, des idées négatives sur l’avenir, des troubles du sommeil et un manque d’appétit, ainsi que des pensées et des actions suicidaires.

Les patients dépressifs souffrent d’au moins deux symptômes des deux groupes, bien que la sévérité puisse varier.

En outre, des plaintes physiques peuvent également accompagner la maladie, comme une sensation de pression sur la poitrine, des difficultés respiratoires ou des douleurs non-spécifiques.

Thérapie des troubles dépressifs

Le traitement des troubles dépressifs est axé sur un traitement psychothérapeutique. Une méthode psychothérapeutique fréquemment utilisée est la thérapie cognitivo-comportementale, dans laquelle les personnes concernées reçoivent des informations détaillées sur la maladie et apprennent des stratégies d’adaptation appropriées. Des mesures thérapeutiques telles que la thérapie par le mouvement ou l’ergothérapie peuvent également contribuer à atténuer les symptômes dépressifs.

Thérapie avec médicaments

Selon la gravité de la maladie mentale, une thérapie médicamenteuse est indiquée. Les médicaments de premier choix sont les antidépresseurs, qui sont censés avoir une action sur l’humeur, l’anxiété et le calme. On distingue les antidépresseurs suivants :

Site d’action Indications
Antidépresseurs tricycliques (ATC) Agissent sur les systèmes sérotoninergique et noradrénergique. Les substances actives interviennent sur plusieurs systèmes de neurotransmetteurs simultanément. Traitement de la dépression, des troubles obsessionnels compulsifs, de l’anxiété et des troubles paniques.
Antidépresseurs tricycliques Développement ultérieur des TCA, agissent plus fortement sur le métabolisme de la noradrénaline. Traitement de la dépression, des troubles obsessionnels compulsifs, de l’anxiété et des troubles paniques.
Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) Bloquent les transporteurs de sérotonine, augmentant ainsi la concentration de sérotonine. Traitement de la dépression, des troubles obsessionnels compulsifs, de l’anxiété et des troubles paniques.
Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la norépinéphrine (ISRN) Agissent au niveau du transporteur de la norépinéphrine dans le cerveau, inhibant ainsi la recapture du neurotransmetteur. Dépression sévère
Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine et de la norépinéphrine (ISRSN ou IRSN) Action au niveau du système nerveux central en interférant avec le métabolisme de la sérotonine et de la norépinéphrine. Troubles anxieux et paniques
Inhibiteurs de la monoamine oxydase (MAO) Blocage de la monoamine oxydase (enzymes qui dégradent la sérotonine, la noradrénaline et les monoamines). Dépression sévère

Effets secondaires des antidépresseurs

Les antidépresseurs peuvent avoir des effets secondaires indésirables. Les effets secondaires suivants sont particulièrement fréquents :

  • Bouche sèche
  • Transpiration abondante/sudation nocturne
  • Manque d’appétit
  • Prise de poids
  • Etourdissements
  • Fatigue/problèmes de sommeil
  • Problèmes gastro-intestinaux
  • Dysfonctionnements sexuels

Traitement par antidépresseurs : Quelle est l’efficacité des médicaments ?

L’effet des antidépresseurs a fait l’objet de nombreuses études et fait toujours l’objet de recherches actuellement. Si certaines études ont montré l’effet positif des antidépresseurs, d’autres prouvent un effet insuffisant.

Dans ce contexte, la méta-analyse du scientifique britannique Irving Kirsch est particulièrement intéressante (3). Le résultat indique que les ISRS étudiés n’ont pas eu un meilleur effet sur la dépression légère qu’un placebo. Même contre la dépression sévère, l’effet n’était que faible.

Des chercheurs danois, après avoir évalué 522 études individuelles sur l’efficacité des antidépresseurs, ont conclu qu’ils fonctionnaient significativement mieux que les placebos (4). Cependant, une réévaluation des mêmes données a montré le résultat inverse (5).

En raison des données contradictoires des études cliniques, il n’est pas encore possible de se prononcer clairement sur l’efficacité des antidépresseurs.

Le cannabis médical comme traitement alternatif

L’efficacité des antidépresseurs étant controversée et de nombreux patients déprimés souffrant des effets secondaires des médicaments, de nouvelles options de traitement médicamenteux sont nécessaires.

Le système endocannabinoïde est lié au système sérotoninergique. Ainsi, différentes études suggèrent qu’une déficience en endocannabinoïdes pourrait être en partie responsable du développement des épisodes dépressifs. Il serait donc théoriquement possible de compenser cette déficience par l’administration de cannabinoïdes.

Cependant, les liens entre le cannabis et la dépression sont beaucoup plus complexes et, malgré de nombreuses études, on ne peut pas en tirer de conclusions claires quant à l’indication de l’utilisation du cannabis médicinal en cas de dépression.

Selon diverses études, notamment chez les personnes ayant une consommation à long terme de cannabis à des fins récréatives, une thérapie au cannabis médical lors d’un épisode dépressif n’est pas indiquée. Dans une étude, la consommation chronique de cannabis et la dépression étaient associées à des modifications des récepteurs 5-HT, de sorte que les symptômes dépressifs pouvaient s’aggraver (6).

En ce qui concerne l’efficacité du cannabis en tant que médicament, une étude menée à l’Université de Cantabria mérite d’être soulignée. Les chercheurs ont étudié le spectre d’action potentiel des deux cannabinoïdes les plus importants, le delta-9-tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), sur les symptômes dépressifs (7). En particulier, le cannabinoïde CBD a montré qu’il pouvait être un médicament efficace, car il se lie aux récepteurs 5-HT1A (récepteurs de la sérotonine).

Des chercheurs de l’université de Rio de Janeiro au Brésil sont arrivés à la même conclusion (8). Ils ont analysé de nombreuses études sur des modèles animaux concernant l’effet anxiolytique et antidépresseur du CBD et ont conclu que le CBD avait un effet positif. Les chercheurs ont attribué ce résultat à la non-activation des récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2 ainsi qu’à une interaction avec les récepteurs 5-HT1A.

À faible dose, le cannabinoïde psychoactif THC semble également pouvoir développer un effet antidépresseur. Une étude a révélé que de faibles doses de THC augmentaient les niveaux de sérotonine. A dose plus élevée, en revanche, il les réduisait (9). Les chercheurs ont attribué ce résultat au fait que le THC a un schéma d’effet biphasé. Ainsi, le cannabinoïde peut avoir des effets opposés à faible et à forte dose.

Conclusion

Il existe de nombreuses mesures thérapeutiques et de nombreux médicaments pour le traitement des épisodes dépressifs, qui sont efficaces pour la majorité des personnes concernées. Le traitement psychothérapeutique doit toujours avoir la priorité. Dans les cas graves, des médicaments supplémentaires peuvent être indiqués. Si les thérapies classiques disponibles ne sont pas suffisantes, le cannabis en tant que médicament peut être une option thérapeutique.

(1) Jacobi F, Wittchen H-U, Holting C, Höfler M, Pfister H, Müller N, Lieb R. Prevalence, co-morbidity and correlates of mental disorders in the general population: results from the German Health Interview and Examination Survey (GHS). Psychol Med. 2004 May;34(4):597-611. doi: 10.1017/S0033291703001399. PMID: 15099415

(2) Dienes KA, Hazel NA, Hammen CL. Cortisol secretion in depressed, and at-risk adults. Psychoneuroendocrinology. 2013;38(6):927-940. doi:10.1016/j.psyneuen.2012.09.019

(3) Kirsch I. Antidepressants and the placebo response. Epidemiol Psichiatr Soc. 2009 Oct-Dec;18(4):318-22. doi: 10.1017/s1121189x00000282. PMID: 20170046

(4) Jakobsen, J.C., Katakam, K.K., Schou, A. et al. Selective serotonin reuptake inhibitors versus placebo in patients with major depressive disorder. A systematic review with meta-analysis and Trial Sequential Analysis. BMC Psychiatry 17, 58 (2017). https://doi.org/10.1186/s12888-016-1173-2

(5) Munkholm K, Paludan-Müller AS, Boesen K, Considering the methodological limitations in the evidence base of antidepressants for depression: a reanalysis of a network meta-analysis, BMJ Open 2019;9:e024886. doi: 10.1136/bmjopen-2018-024886

(6) Manrique-Garcia E, Zammit S, Dalman C, Hemmingsson T, Allebeck P. Cannabis use and depression: a longitudinal study of a national cohort of Swedish conscripts. BMC Psychiatry. 2012;12:112. Published 2012 Aug 16. doi:10.1186/1471-244X-12-112

About Alexandra

Alexandra Latour verfügt über langjähre Erfahrungen als Autorin im medizinischen Bereich. Ab dem Jahr 2017 hat sie sich als Medical Writer auf das Thema Cannabis als Medizin spezialisiert und war für Leafly Deutschland tätig.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *