Le temps passe et nous vieillissons. On observe les changements de notre corps car, au fil des ans, il perd la force et l’énergie, mais c’est aussi le cas au niveau de notre cerveau. L’un des symptômes du vieillissement est la déficience cognitive. Comment ralentir une telle situation? Un groupe de chercheurs de l’Université de Bonn propose de prendre de petites doses quotidiennes d’extrait de cannabis pour ralentir, voire inverser le déclin cognitif qui se produit chez les personnes âgées.

Cette proposition est née de tests sur des souris grâce à des scientifiques qui ont constaté que des doses régulières de THC – l’un des principaux cannabinoïdes plante de cannabis – améliorait la mémoire et la capacité d’apprentissage des souris âgées.

Les chercheurs expliquent dans la revue Nature Medicine qu’ils ont donné des doses quotidiennes de THC pendant un mois à des souris âgées deux mois, et sur d’autres âgées de 18 mois pendant un an. Les Infusions de THC ont eu un impact majeur sur les deux groupes. Ainsi, alors que les performances des souris plus jeunes avec le THC n’ont rien rendu, l’état des souris plus âgées s’est amélioré et les avantages ont duré pendant des semaines après la fin des perfusions. Aucune des souris n’a manifesté des effets psychoactifs habituellement associés à THC.

Les résultats ont été reçus avec enthousiasme et l’équipe de recherche a l’espoir de trouver un médicament au cannabis thérapeutique pour freiner le déclin cognitif qui se produit au cours du vieillissement. Ainsi, ils ont l’intention de mener un essai clinique sur des patients vers la fin de l’année 2017.

Cannabis médicinal, déclin cognitif et la démence

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence. Ces dernières années, des études ont montré la propension des cannabinoïdes à exercer une influence neuroprotectrice, ils ont ainsi fait l’objet d’un grand intérêt en tant que nouvelle façon de soulager les symptômes des maladies neurodégénératives.

Dans le cerveau des patients atteints d’Alzheimer, il a été observé des modifications dans les composants du système cannabinoïde, ce qui suggère que le système cannabinoïde contribue ou modifie la physiopathologie de la maladie. La puissance de cannabinoïdes pour réduire le stress oxydatif et la neurodégénérescence produite par la protéine β-amyloïde, tout en stimulant la neurogenèse neurotrophine, sont des propriétés intéressantes qui peuvent être bénéfiques dans le traitement de la maladie d’Alzheimer, selon une étude Campbell et Gowran

[1].

En outre, une étude réalisée par l’Université de Floride a démontré le potentiel du THC en rapport à la maladie d’Alzheimer. On a constaté que des doses très faibles de ce cannabinoïdes pouvait réduire la production de cette protéine et de son accumulation [2]. Par conséquent, les cannabinoïdes offrent de multiples facettes pour le traitement de la maladie d’Alzheimer, puisqu’ils fournissent une neuroprotection et réduisent la neuroinflammation. De plus, ils soutiennent les mécanismes de réparation du cerveau intrinsèque en augmentant la neurotrophine.

[1] Campbell, V. A., & Gowran, A. (2007). Alzheimer’s disease; taking the edge off with cannabinoids?. British journal of pharmacology, 152(5), 655-662.

[2] Cao, C., Li, Y., Liu, H., Bai, G., Mayl, J., Lin, X., … & Cai, J. (2014). The potential therapeutic effects of THC on Alzheimer’s disease. Journal of Alzheimer’s Disease, 42(3), 973-984.