Le cannabis comme traitement de l’arthrite et l’arthrose

Les maladies rhumatismales – également appelées « rhumatismes » – sont un terme collectif désignant diverses maladies du système musculosquelettique. Outre les articulations, les muscles, les tendons, les os et le tissu conjonctif peuvent également être touchés. L’arthrose (usure des articulations) désigne la destruction progressive du cartilage articulaire. L’arthrite (inflammation des articulations) se manifeste souvent dans des maladies rhumatismales telles que la fibromyalgie, la polyarthrite rhumatoïde, la goutte, le lupus ou l’arthrose aiguë. Les symptômes possibles de l’inflammation et de la dégénérescence des articulations comprennent la raideur matinale, la douleur au repos et pendant le mouvement, le gonflement et les troubles du sommeil. Le cannabis médicinal peut aider à soulager ces symptômes. Le cannabis agit comme un mélange naturel de divers constituants végétaux : phytocannabinoïdes tels que le tétrahydrocannabinol (THC) psychotrope et le cannabidiol (CBD) non psychotrope, terpènes et flavonoïdes.

Des enquêtes et des études menées auprès de patients souffrant de diverses maladies rhumatismales, telles que la polyarthrite rhumatoïde ou l’arthrite de l’articulation métacarpo-phalangienne du pouce, montrent que le THC et le CBD peuvent soulager la douleur et l’inflammation et améliorer le sommeil. Des enquêtes récentes montrent que le cannabis médical est de plus en plus utilisé pour les maladies rhumatismales.

Arthrose et polyarthrite rhumatoïde (rhumatisme) – les maladies articulaires les plus courantes

L’arthrose (usure des articulations) ou également appelée ostéoarthrite est la maladie rhumatismale la plus courante, touchant plus de 5 millions de personnes en Allemagne. Elle peut toucher n’importe quelle articulation. Cette maladie dégénérative des articulations entraîne une usure progressive du cartilage articulaire, c’est pourquoi les personnes âgées sont particulièrement touchées : Parmi les plus de 65 ans, la moitié des femmes et un tiers des hommes souffrent d’arthrose. Les personnes plus jeunes peuvent également être atteintes, par exemple à la suite de déformations congénitales, d’accidents ou de travaux lourds [1]. D’autres maladies articulaires peuvent entraîner une usure des articulations en tant que maladie secondaire.

Les arthritides (inflammations articulaires) peuvent également survenir au niveau de n’importe quelle articulation. Les causes peuvent être multiples, comme les infections, les maladies rhumatismales, les maladies métaboliques ainsi que l’arthrose activée (arthrose inflammatoire aiguë). Les maladies inflammatoires, le plus souvent chroniques, comprennent plus de 100 tableaux cliniques. Il s’agit souvent de maladies auto-immunes : Le système immunitaire, mal orienté, s’attaque alors aux propres tissus de l’organisme, en l’occurrence le cartilage articulaire. La plus courante est la polyarthrite rhumatoïde, qui s’accompagne d’une synovite douloureuse (inflammation de la muqueuse articulaire) et touche 0,5 à 0,8 des adultes en Allemagne [2].

Arthrose

Les experts font la distinction entre l’arthrose primaire, qui n’a pas de cause sous-jacente claire, et l’arthrose secondaire, qui est une maladie secondaire à d’autres maladies et blessures articulaires. L’excès de poids, le port de charges lourdes et les travaux physiquement exigeants augmentent le risque d’arthrose. Souvent, une seule articulation (monoarthrose) ou quelques articulations (polyarthrose) sont touchées [3].

Les premiers signes d’une arthrose naissante sont une limitation des mouvements et des douleurs. Au début, l’inflammation ne se produit pas, c’est pourquoi les experts parlent d’arthrose latente. La raideur des articulations le matin et les douleurs au démarrage (douleur au début du mouvement) sont typiques. Au fur et à mesure de la destruction des articulations, les phases inflammatoires douloureuses, appelées arthrose activée, deviennent plus fréquentes. L’inflammation de la muqueuse articulaire entraîne un gonflement, des douleurs, une hyperthermie, des rougeurs, une sensation de tension et des limitations fonctionnelles croissantes. Les conditions climatiques froides et humides aggravent souvent les symptômes. Une caractéristique typique est l’alternance entre des phases de la maladie avec peu de symptômes et des phases d’inflammation, qui persistent pendant des années. Jusqu’à ce que finalement l’articulation soit si gravement détruite qu’il en résulte des douleurs permanentes et des troubles fonctionnels sévères. Les spécialistes parlent désormais d’arthrose décompensée. Même les plus petits mouvements font mal. Des douleurs au repos et des douleurs chroniques peuvent également apparaître [3].

L’arthrose touche souvent les articulations du genou, de la hanche et des doigts. Les articulations suivantes peuvent être affectées sein [1,3] :

  • Articulation du genou (gonarthrose)
  • Articulation de la hanche (coxarthrose)
  • Articulation de l’épaule (Omarthrose)
  • Articulations vertébrales (Spondylarthrose)
  • Articulation médiane du doigt (Bouchard-Arthrose)
  • Articulation de l’extrémité du doigt (Herberden-Arthrose)
  • Articulation du bréchet du pouce (Rhizarthrose)

Arthrite

L’arthrite se manifeste par un gonflement douloureux des articulations, souvent accompagné d’une douleur à la pression. La cause est une inflammation de la membrane synoviale (synovite). Un épanchement articulaire (accumulation accrue de liquide dans l’articulation) peut également être présent. L’articulation est rouge et chaude. Les maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde sont des déclencheurs fréquents de l’inflammation articulaire, c’est pourquoi les plaintes – contrairement à l’arthrose – surviennent également indépendamment du stress physique. L’inflammation articulaire n’est présente que dans l’arthrose activée [4].

La polyarthrite rhumatoïde (PR) affecte souvent les articulations des mains, des doigts et des pieds [4]. Les plaintes typiques sont une forte raideur matinale (durant plus d’une heure) et des symptômes pseudo-grippaux. Une polyarthrite chronique est souvent présente, c’est-à-dire que plusieurs articulations sont enflammées de manière symétrique des deux côtés du corps. Les personnes atteintes ont souvent des nodules rhumatoïdes (épaississements sous la peau) et présentent des modifications caractéristiques à la radiographie [2]. Les maladies rhumatismales peuvent également affecter d’autres organes tels que la peau et les yeux ; les experts parlent alors de manifestations extra-articulaires. Le rhumatisme psoriasique, par exemple, implique également le psoriasis de la peau.

Certaines maladies rhumatologiques qui peuvent être associées à une inflammation articulaire sont [2,5,6] :

  • la polyarthrite rhumatoïde (PR)
  • les douleurs dorsales d’origine dégénérative
  • l’ostéoarthrite
  • la fibromyalgie
  • lupus érythémateux systémique (LES)
  • spondylarthrite ankylosante (Morbus Bechterew) [2,5].
  • arthrose [6]
  • la goutte [6]
  • psoriasis-arthrite [6]
  • arthrite idiopathique juvénile [6].

Le cannabis contre les rhumatismes

Les cannabinoïdes sont utilisés en médecine depuis des milliers d’années. Dès 2 800 avant J.-C., les gens utilisaient le cannabis pour soigner les rhumatismes. Aujourd’hui, de nombreuses données soutiennent les effets positifs pour le soulagement de la douleur. La multitude de constituants végétaux, outre les phytocannabinoïdes, notamment les terpènes et les flavonoïdes, agissent ensemble de manière synergique ou antagoniste. Les phytocannabinoïdes tels que le THC et le CBD agissent sur les récepteurs cannabinoïdes du système endocannabinoïde : les récepteurs cannabinoïdes se trouvent dans le système nerveux central et sur les tissus périphériques. Au niveau central, ils sont notamment impliqués dans la perception de la douleur ; au niveau périphérique, ils agissent sur les nerfs nociceptifs pour la transmission de la douleur. De nombreux effets thérapeutiques, comme le soulagement de la douleur, peuvent être obtenus en activant les nombreux récepteurs CB1. En revanche, les récepteurs CB2 sont principalement formés sur les cellules immunitaires qui, entre autres, contrôlent l’inflammation [7]. En activant les récepteurs cannabinoïdes, le cannabis médicinal peut soulager la douleur et l’inflammation dans les maladies rhumatismales.

Le cannabis médicinal pour le traitement de l’arthrite

Révision : De nombreuses personnes atteintes de maladies rhumatismales utilisent du cannabis

Des chercheurs français ont analysé les données probantes sur le cannabis médicinal pour les maladies rhumatismales douloureuses dans une revue publiée en 2021. Les études publiées en anglais ou en français jusqu’en juin 2020 ont été examinées. L’équipe scientifique a constaté que la consommation de cannabis est en augmentation : Sur 10 873 personnes, 2 900 malades (environ 20 %) ont déclaré avoir déjà utilisé du cannabis pour soulager leurs symptômes. Un patient sur six souffrant de rhumatisme (15,3 %) utilise actuellement des cannabinoïdes ayant de bons effets antidouleur. Les consommateurs de cannabis avaient une intensité de douleur plus élevée et étaient plus jeunes en moyenne (58,4 ans contre 63,6 ans) que ceux qui n’en consommaient pas.

En particulier, les personnes atteintes de fibromyalgie utilisent fréquemment des cannabinoïdes : Dans quatre études sur la fibromyalgie, deux tiers des sujets (68,2 % sur 611 sujets) consommaient du cannabis, contre un quart (26 % sur 8 168 sujets) dans sept études sur des sujets atteints de polyarthrite rhumatoïde et de lupus. Les patients ayant consommé du cannabis ont rapporté une réduction de l’intensité de la douleur : par rapport au début de l’étude, les plaintes sur l’échelle analogique (de 0 à 10) ont diminué de manière significative de 8,2 à 2,9. Les patients atteints de rhumatisme utilisent le cannabis pour diverses raisons : Pour soulager la douleur, l’anxiété, les troubles du sommeil ou à des fins récréatives. L’augmentation de la consommation dans le cas de la fibromyalgie pourrait être liée aux symptômes psychologiques qui l’accompagnent, comme l’anxiété et l’alexithymie (cécité émotionnelle). Les troubles du sommeil sont un problème particulièrement important chez les patients atteints de rhumatisme : une étude a montré que deux tiers d’entre eux luttent contre l’insomnie et qu’un cinquième souffre de troubles du sommeil. Par conséquent, l’effet des cannabinoïdes sur les troubles du sommeil devrait faire l’objet de recherches particulières [8].

Étude double à l’aveugle : Le THC et le CBD améliorent la douleur, la qualité du sommeil et l’activité inflammatoire chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde

Une étude anglaise en double aveugle publiée en 2005 a montré que le Sativex, un spray oral contenant du THC et du CBD, soulageait les douleurs de la polyarthrite rhumatoïde. Les 58 participants ont pris un spray de cannabinoïdes ou un placebo sous la langue (sublingual) le soir pendant cinq semaines. Le lendemain matin, la qualité du sommeil, la raideur matinale, les douleurs au repos et au mouvement, ainsi que les effets secondaires ont été évalués.

Les douleurs de mouvement et de repos ont diminué de manière significative : le cannabis a permis de réduire les douleurs de mouvement d’un taux initial de 7,0 à 4,8 et les douleurs de repos de 5,3 à 3,1. Par conséquent, la douleur au mouvement et au repos a diminué de 2,2 sous traitement au cannabis. Sous placebo, en revanche, la douleur en mouvement n’a diminué que de 1,4 et la douleur au repos de 1,2. L’activité de la maladie a également bénéficié de l’effet anti-inflammatoire : l’activité de la maladie (mesurée par le DAS28) a diminué de 5,9 à 5,0 sous spray cannabinoïde, ce qui indique que le cannabis influence le système immunitaire. Dans le groupe placebo, seule une diminution de 0,1 (diminution de 6,0 à 5,9) a été enregistrée. Ces données suggèrent que les cannabinoïdes soulagent la douleur périphérique liée au mouvement et atténuent la douleur centrale liée au repos. En revanche, aucun effet n’a été constaté sur la raideur matinale.

Les participants du groupe cannabis ont également mieux dormi : alors que les troubles du sommeil sont passés de 5,7 à 3,4 sous cannabis, le sommeil ne s’est amélioré que de 5,8 à 4,6 sous placebo. Les chercheurs émettent l’hypothèse que le cannabis améliore la qualité du sommeil en atténuant l’inconfort nocturne.

Le traitement a été bien toléré, avec des effets secondaires légers à modérés : Les plus fréquents étaient les étourdissements, les maux de tête et la sécheresse de la bouche. Des étourdissements légers et transitoires sont survenus chez 26 % des sujets (8 sur 31). Dans l’ensemble, les médicaments à base de cannabis se sont révélés utiles dans la polyarthrite rhumatoïde. Le Sativex a réduit de manière significative la douleur et l’activité de la maladie. Selon l’équipe de recherche, le fait de le prendre le soir présente l’avantage d’éviter les effets secondaires. Cependant, des études plus importantes et plus longues sont nécessaires [9].

Cannabis médicinal comme traitement de l’arthrose

Enquête : les personnes souffrant d’arthrose de l’articulation métacarpo-phalangienne du pouce signalent un soulagement de la douleur grâce aux cannabinoïdes oraux et topiques

Des chercheurs de l’Université de Virginie ont étudié la consommation de cannabis chez les patients souffrant d’arthrose de l’articulation métacarpo-phalangienne du pouce dans une enquête publiée en 2021. L’équipe de recherche s’est particulièrement intéressée aux expériences avec le cannabis médical, telles que les effets de soulagement de la douleur et les différentes formes de dosage, ainsi qu’aux différences dans les caractéristiques de la maladie entre les patients avec et sans consommation de cannabis. À cette fin, les personnes concernées ont été appelées pour l’enquête entre mai et juin 2020, à laquelle 103 personnes ont répondu. En outre, les dossiers médicaux disponibles ont été évalués pour saisir des facteurs tels que le diagnostic initial, l’âge et les traitements antérieurs.

Un répondant sur quatre et un sur cinq, respectivement, ont déclaré avoir utilisé des produits à base de cannabis pour soulager leurs symptômes : Un quart d’entre eux (25 %) avaient déjà utilisé des médicaments à base de cannabis par voie orale et environ un cinquième (21 %) avaient essayé des produits topiques à base de cannabis.

Un grand nombre de patients sous cannabis interrogés ont déclaré avoir diminué la douleur : près de la moitié (12 personnes sur 25) ont déclaré que les cannabinoïdes oraux soulageaient la douleur arthritique. Pour un tiers (7 personnes sur 21), les préparations topiques à base de cannabis ont permis de contrôler la douleur.

Une nette majorité est ouverte à la thérapie par le cannabis : Les médicaments à base de cannabis par voie orale seraient pris par 69 % des personnes interrogées, tandis que le traitement par cannabinoïdes topiques serait envisagé par pas moins de 80 % d’entre elles. L’équipe de recherche a résumé que de nombreux patients souffrant d’arthrite douloureuse de l’articulation métacarpo-phalangienne du pouce utilisent des produits à base de cannabis. Des recherches supplémentaires sont donc nécessaires [10].

Étude double à l’aveugle : Le cannabidiol (CBD) atténue les symptômes chez les chiens domestiques atteints d’arthrose

En 2020, des chercheurs américains ont découvert que le cannabidiol (CBD) soulage les symptômes dans une étude en double aveugle portant sur 20 chiens domestiques souffrant d’arthrose diagnostiquée par un vétérinaire. Avant le début de l’étude, l’équipe scientifique a mené des études sur des cultures de cellules animales et humaines, ainsi qu’une étude sur des souris. Une étude de bioéquivalence a été menée sur des sujets sains en utilisant différentes préparations de CBD.

– Le CBD réduit la production du messager inflammatoire TNF-alpha dans les cultures de cellules animales et humaines de globules blancs : Avec des lipopolysaccharides (LPS) – des composants bactériens pro-inflammatoires – une inflammation a été déclenchée « dans le tube à essai », provoquant une augmentation du TNF-alpha. Le traitement de cellules humaines avec du CBD a empêché l’augmentation du TNF-alpha jusqu’à 97 %, selon le type de cellule.

– Le CBD réduit l’inflammation locale et systémique dans un modèle de souris : L’application d’huile de croton sur l’oreille de souris a induit une inflammation locale se manifestant par une rougeur (érythème), un gonflement (œdème), une migration des globules blancs et une augmentation du TNF-alpha. Deux et quatre heures après l’application de CBD, les signes inflammatoires (myélopéroxydase et TNF-alpha) et le gonflement ont diminué de manière significative. Dans un autre modèle de souris, on a montré que le lipopolysaccharide injecté par voie intrapéritonéale (dans le péritoine) induisait une inflammation systémique, entraînant une forte augmentation des substances inflammatoires TNF-alpha et interleukine, qui sont également impliquées dans l’arthrite. La CBD intrapéritonéale et topique a réduit les messagers inflammatoires de manière dose-dépendante.

– Les médicaments à base de CBD liposomal sont mieux absorbés par l’organisme après une administration orale, ils ont donc une biodisponibilité plus élevée que les formulations de CBD classiques : Les cannabinoïdes étant liposolubles, ils sont mal absorbés par voie orale, ce qui peut réduire les effets thérapeutiques. Les technologues pharmaceutiques ont développé des techniques pour améliorer la biodisponibilité orale des médicaments liposolubles : Les principes actifs sont « emballés » dans ce que l’on appelle des liposomes – des sphères de taille nanométrique constituées de phospholipides (dérivés du tournesol, par exemple) ayant à la fois des propriétés liposolubles et hydrosolubles. Lors d’expériences sur des souris, la préparation liposomale de CBD a atténué l’inflammation déclenchée par les lipopolysaccharides (LPS) plus efficacement que le CBD « normal », ce qui indique une meilleure absorption de la préparation liposomale. Cet avantage a également été observé chez l’homme : Cinq sujets en bonne santé ont reçu chacun la même dose de CBD, soit la formulation « normale », soit la formulation liposomale, pendant deux jours d’étude. Une heure plus tard, la CBD liposomale a entraîné des taux de cannabinoïdes nettement plus élevés (jusqu’à 17 fois).

– Le CBD améliore la qualité de vie des chiens de compagnie atteints d’arthrose, avec un bon profil de sécurité : 20 chiens de compagnie souffrant d’arthrose ont reçu soit un placebo, soit une formulation classique de CBD (à faible ou forte dose), soit du CBD liposomal à faible dose. Les propriétaires des animaux et les vétérinaires traitants ont évalué les symptômes avant le début de l’étude et périodiquement pendant toute la durée de l’étude. L’étude a montré que le placebo et la CBD à faible dose n’ont pas atténué les symptômes de manière significative. En revanche, la CBD à forte dose et la CBD liposomale à faible dose ont réduit la douleur de manière significative, l’effet se poursuivant pendant 15 jours supplémentaires après l’arrêt du traitement. Des études vétérinaires ont montré une amélioration de la capacité à se lever d’une position assise ou allongée, à marcher et à courir.

Les chercheurs sont arrivés à la conclusion suivante :

« Ainsi, une extrapolation de ces résultats suggère que le CBD pourrait être utile pour traiter la douleur et améliorer la qualité de vie chez les humains avec un diagnostic affirmatif d’ostéoarthrite et/ou d’autres conditions inflammatoires qui pourraient être améliorées par une réduction des cytokines pro-inflammatoires et de l’activité pathologique des neutrophiles. »

De plus, l’étude sur la biodisponibilité du CBD par rapport au CBD liposomal montre :

« Les données ont démontré une augmentation de 17 fois du CBD circulant biodisponible après administration orale de la formulation liposomale par rapport à l’isolat nu. »

Conclusion : rhumatismes et cannabis

De nombreuses personnes souffrant de maladies rhumatismales utilisent le cannabis pour soulager la douleur et l’inflammation associées à l’arthrose et à l’arthrite. Un spray cannabinoïde contenant du THC et du CBD peut améliorer la raideur matinale, la douleur et la qualité du sommeil dans la polyarthrite rhumatoïde, ainsi que réduire l’inflammation [9]. Des enquêtes menées auprès de patients souffrant d’arthrose de la base du pouce montrent que les cannabinoïdes oraux et topiques peuvent soulager la douleur [10]. Une étude vétérinaire sur des chiens domestiques suggère que le CBD non psychotrope – en particulier sous forme de formulation liposomale plus biodisponible – améliore la mobilité et la qualité de vie dans l’arthrose [11]. Des études récentes montrent une utilisation répandue des cannabinoïdes dans une grande variété de maladies rhumatismales, notamment la polyarthrite rhumatoïde, le lupus et la fibromyalgie. Les malades ont bénéficié des effets du cannabis pour soulager la douleur et induire le sommeil [8]. Par conséquent, l’équipe de chercheurs de George Habib affirme également que le cannabis devrait être sérieusement envisagé pour tout trouble de douleur chronique lorsque les traitements acceptés ne suffisent pas à soulager la douleur et les problèmes de sommeil des malades [12].

Sources:

[1] Pharmazeutische Zeitung. Knorpel und Knochen in Bedrängnis, Abruf 1.8.2022

[2] Robert Koch Institut. Entzündlich-rheumatische Erkrankungen, Abruf 1.8.2022

[3] Robert Koch Institut. Arthrose, Abruf 1.8.2022

[4] AWMF. Interdisziplinäre Leitlinie. Management der frühen rheumatoiden Arthritis, Abruf 1.8.2022

[5] Guillouard M, Authier N, Pereira B, Soubrier M, Mathieu S. Cannabis use assessment and its impact on pain in rheumatologic diseases: a systematic review and meta-analysis. Rheumatology (Oxford). 2021;60(2):549-556. doi:10.1093/rheumatology/keaa534

[6] https://www.gelbe-liste.de/rheumatologie/rheumatische-erkrankungen

[7] Blake DR, Robson P, Ho M, Jubb RW, McCabe CS. Preliminary assessment of the efficacy, tolerability and safety of a cannabis-based medicine (Sativex) in the treatment of pain caused by rheumatoid arthritis. Rheumatology (Oxford). 2006;45(1):50-52. doi:10.1093/rheumatology/kei183

[8] Guillouard M, Authier N, Pereira B, Soubrier M, Mathieu S. Cannabis use assessment and its impact on pain in rheumatologic diseases: a systematic review and meta-analysis. Rheumatology (Oxford). 2021;60(2):549-556. doi:10.1093/rheumatology/keaa534

[9] Blake DR, Robson P, Ho M, Jubb RW, McCabe CS. Preliminary assessment of the efficacy, tolerability and safety of a cannabis-based medicine (Sativex) in the treatment of pain caused by rheumatoid arthritis. Rheumatology (Oxford). 2006;45(1):50-52. doi:10.1093/rheumatology/kei183

[10] Fader L, Scharf Z, DeGeorge BR Jr. Assessment of Medical Cannabis in Patients With Osteoarthritis of the Thumb Basal Joint [published online ahead of print, 2021 Dec 7]. J Hand Surg Am. 2021;S0363-5023(21)00691-2. doi:10.1016/j.jhsa.2021.10.018

[11] Verrico CD, Wesson S, Konduri V, et al. A randomized, double-blind, placebo-controlled study of daily cannabidiol for the treatment of canine osteoarthritis pain. Pain. 2020;161(9):2191-2202. doi:10.1097/j.pain.0000000000001896

[12] Habib, G., Khazin, F., & Artul, S. The Effect of Medical Cannabis on Pain Level and Quality of Sleep among Rheumatology Clinic Outpatients. Pain Research and Management, 2021, 1–6. https://doi.org/10.1155/2021/1756588

About Minyi Lü

Minyi Lü suffers from chronic pain due to her finger arthritis. She has been treating her complaints very successfully with medicinal cannabis since 2017. As a pharmacist in internship, she now brings her know-how to report on the latest scientific findings around medicinal cannabis.