Tout est une question de genre? La médecine du genre doit bénéficier d’une plus grande attention.

gender medicine

Les femmes tombent malades différemment des hommes. Ce qui semble être un truisme n’a été étudié scientifiquement que depuis les années 1990. En Allemagne notamment, la médecine dite de genre a beaucoup de retard à rattraper, même si certaines choses se passent entre-temps. Nous nous sommes entretenus avec le professeur Dr. med. Gabriele Kaczmarczyk, conseillère principale de l’Association allemande des femmes médecins, sur l’importance des différences entre les sexes en médecine.

Kalapa : Professeure Kaczmarczyk, la médecine de genre est une disciple relativement jeune. Dans quels domaines les différences entre hommes et femmes sont-elles particulièrement évidentes ?

La pandémie du Corona donne un véritable coup de fouet à la médecine de genre. Par exemple, il est apparu assez rapidement que les hommes et les femmes sont affectés différemment par le Covid-19. En moyenne, les hommes tombent plus gravement malades que les femmes et ont un taux de mortalité plus élevé. En revanche, le sexe féminin présente des réactions plus fortes à la vaccination contre SARS-CoV-2 – ce qui nous permet de tirer des conclusions sur les différences de la réponse immunitaire en fonction du sexe.

Malheureusement, la grande majorité des essais cliniques en cours sur le SARS-CoV-2 et le Covid-19 ne font pourtant aucune référence aux données spécifiques au sexe. Cela signifie que nous manquons l’occasion de traiter différemment les hommes et les femmes et donc plus efficacement dans le cas du Covid. La professeure Sabine Oertelt-Prigione de la faculté de la médecine sensible du genre à la nouvelle Faculté de médecine de l’université de Bielefeld, soupçonne que les données relatives au sexe et au genre ne sont pas évaluées en raison de contraintes de temps (pression de publication).

Nous constatons également des différences épidémiologiques, par exemple dans les maladies auto-immunes comme les maladies rhumatismales. Ici, les femmes sont clairement plus touchées.

Kalapa : Lorsque nous examinons l’effet des médicaments : Quelles différences spécifiques au sexe doivent être prises en compte ?

Ces différences affectent principalement l’absorption, la distribution et le métabolisme des médicaments. Par exemple, certains médicaments sont dégradés plus lentement chez les femmes parce que les enzymes du foie fonctionnent différemment. En outre, pendant longtemps, les médicaments n’ont été testés que sur des souris mâles et les interactions avec le cycle féminin ont été exclues. Tout cela conduit à des surdosages de substances actives et donc à des effets secondaires fréquents des médicaments chez les femmes. Un exemple typique est le métoprolol, un bêta-bloquant. 

Les effets secondaires qui peuvent survenir doivent donc toujours être discutés directement avec les praticiens. Il est tout à fait normal de demander si les résultats des tests, les diagnostics ou les effets secondaires peuvent avoir un rapport avec votre propre sexe.

Kalapa : Dans quels domaines de la santé des femmes voyez-vous actuellement le plus grand besoin d’action ?  Pouvez-vous confirmer, d’après votre expérience, que l’absence de diagnostic tenant compte des spécificités de chaque sexe entraîne, entre autres, un diagnostic trop tardif des crises cardiaques chez les femmes ?

Les femmes présentent parfois des symptômes de crise cardiaque différents de ceux des hommes. Souvent, elles ne ressentent souvent pas la douleur typique dans la région de la poitrine, qui s’accompagne d’une douleur se propageant dans le bras et d’une sensation de pression. Parfois, elles ne souffrent que de nausées, de vertiges ou d’essoufflement. En fait, les crises cardiaques chez les femmes n’étaient souvent pas reconnues immédiatement dans le passé, mais entre-temps ces symptômes sont assez bien connus dans la pratique.

Je considère que le problème des effets secondaires des médicaments déjà mentionnés chez les femmes est bien plus grave. Nous avons besoin de toute urgence d’un enregistrement ciblé de ces effets secondaires en fonction du sexe et de publications sur ce sujet. En outre, il était temps que les femmes soient davantage impliquées dans les essais de nouveaux médicaments, comme le prévoit désormais l’Agence européenne des médicaments. 

Enfin et surtout, il est important que plus de femmes soient perçues comme des expertes dans des domaines médicaux spécifiques ou des questions de santé générale. Actuellement, les femmes représentent plus de 60% des étudiants en médecine, mais elles sont encore rarement présentes à des postes de direction. Cette disproportion est particulièrement flagrante en ce qui concerne la proportion de femmes occupant des postes de direction dans les hôpitaux universitaires allemands (président, direction de l’hôpital, chef de service indépendant) : selon une publication de l’Association allemande des femmes médecins, cette proportion n’était que de 13% en 1019.

Kalapa : A votre avis, que doit-il se passer pour que la question de la médecine sensible au genre figure de manière adéquate à l’ordre du jour les politiques de santé ?

La médecine du genre n’est pas une science abstraite, mais a une pertinence pour les soins médicaux de l’ensemble de la population. Il est donc indispensable que les programmes d’études des facultés de médecine soient plus fortement complétés par des contenus spécifiques au genre. La médecine du genre n’est pas tant un nouveau domaine qu’une matière supplémentaire facultative. Au contraire, ses contenus doivent être des sujets d’examen obligatoires lors des examens médicaux. Bien entendu, cela s’applique non seulement à la médecine humaine, mais aussi à l’enseignement dans d’autres professions de santé : par exemple, les soins infirmiers ou la physiothérapie. Je me réjouis que les partis au pouvoir aient prévu une réglementation correspondante dans l’accord de coalition.

Sources :

Aus Zeitmangel kaum Genderforschung zu Corona? ärztin, Zeitschrift des Deutschen Ärztinnenbundes e.V., 12/2021, Page 10. Access from: aerztin_3.21_web.pdf (aerztinnenbund.de) (3.2.2022)

Medical Women on Top. Dokumentation des Anteils von Frauen in Führungspositionen in 15 Fächern der deutschen Universitätsmedizin. Deutscher Ärztinnenbund (Update 2019). Access from: MWoT_update_2019.pdf (aerztinnenbund.de) (3.2.2022)

Koalitionsvertrag zwischen SPD, BÜNDNIS 90/DIE GRÜNEN und FDP (2021): Koalitionsvertrag (bundesregierung.de) (03.02.2022)

About Mirjam Hübner

Mirjam Hübner ist Diplom-Journalistin und arbeitet als Redakteurin und Kommunikationstrainerin. Sie verfügt über langjährige Erfahrung in Journalismus und Unternehmenskommunikation, vor allem in den Bereichen Gesundheit und Finanzdienstleistung.