Cancer et Cannabis: l’état de la recherche préclinique

Les cannabinoïdes sont déjà utilisés pour les maladies cancéreuses dans le but de soulager des symptômes tels que la douleur, les vomissements dus à la chimiothérapie et l’anorexie. Les études précliniques sur les animaux et les cultures de cellules cancéreuses montrent de plus en plus que les cannabinoïdes ont un effet anticarcinogène, donc qu’ils combattent aussi le cancer.

Le système endocannabinoïde (ECS) est impliqué dans la défense des tumeurs, d’où les effets thérapeutiques des phytocannabinoïdes tels que le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD). La recherche a révélé des preuves que les cannabinoïdes inhibent la croissance (prolifération), l’invasion et les métastases des tumeurs. La vascularisation (angiogenèse) et la chimiorésistance (développement de la résistance aux médicaments cytostatiques) des cellules cancéreuses sont également supprimées. En outre, la mort cellulaire programmée (apoptose) et l’autodigestion des composants cellulaires endommagés (autophagie) sont induites.

Les premières études d’observation et une petite étude en double aveugle montrent que le cannabis médicinal peut être un complément thérapeutique important à la chimiothérapie et à d’autres thérapies anticancéreuses telles que la radiothérapie. Les scientifiques découvrent de plus en plus de composés dans la plante de cannabis qui peuvent agir sur les tissus tumoraux.

État de la recherche sur l’effet anticarcinogène des cannabinoïdes

Le cannabis fait l’objet de recherches sur les maladies tumorales depuis un demi-siècle. En 1975, le premier succès a été enregistré chez des souris atteintes d’un cancer du poumon : Les cannabinoïdes tétrahydrocannabinol (THC), delta-8-THC et cannabinol (CBN) ont ralenti la croissance du cancer chez les animaux. Aujourd’hui, on en sait beaucoup plus sur les effets anticarcinogènes des cannabinoïdes. De nombreuses études précliniques sur des animaux et des cellules tumorales animales et humaines montrent que les cannabinoïdes affectent les tissus tumoraux de différentes manières.

L’influence du cannabis chez le cancer :

  • La prolifération (croissance), l’apoptose (mort cellulaire programmée) et l’autophagie (autodigestion des composants cellulaires endommagés)
  • L’invasion (migration des cellules tumorales dans les tissus voisins) et les métastases (formation de tumeurs filles)
  • Angiogenèse (formation de nouveaux vaisseaux sanguins)
  • Interaction avec le système immunitaire

Combinaison avec des thérapies anticarcinogènes

Les cannabinoïdes ne sont pas à utiliser seuls dans les cas de tumeurs, mais en combinaison avec des médicaments cytostatiques déjà approuvés. Des études précliniques ont montré que le THC et le CBD peuvent renforcer les effets de divers médicaments cytostatiques. Ceux-ci comprennent : Les alcaloïdes de la vigne, la cytarabine, la doxorubicine, la mitoxantrone, la carmustine, le témozolomide, le bortézomib, le carfilzomib et le cisplatine.

Une étude publiée en 2021 montre que le CBD et le témozolomide agissent en synergie dans le glioblastome (tumeur cérébrale maligne) : dans les cultures de matériel de patients et de souris, la taille de la tumeur a diminué et la survie a augmenté. Chez les souris atteintes de glioblastome, une étude réalisée en 2006 a révélé une sensibilité accrue à la radiothérapie en complément avec le THC et le CBD.

Les cellules leucémiques résistantes (cellules cancéreuses du sang) sont plus sensibles à la vinblastine, un médicament anticancéreux, en présence de THC et de CBD, comme l’a montré une publication de 2006 : les cannabinoïdes régulent à la baisse la para-glycoprotéine, une protéine de transport qui fait sortir les médicaments cytostatiques de la cellule tumorale, ce qui entraîne une résistance.

Combinaison avec des thérapies anticarcinogènes

Malgré les nombreuses données précliniques, les études cliniques de grande envergure font toujours défaut. Les résultats des premières études menées sur des patients atteints de cancer, y compris des études d’observation et en double aveugle ainsi que des rapports de cas, incitent à l’optimisme.

De nombreuses études montrent clairement que l’activation du système endocannabinoïde est un processus essentiel dans la défense des tumeurs. Par conséquent, le SCE fait l’objet de recherches intensives en tant que cible pour les médicaments anticancéreux. En 2018, des séries de cas collectées auprès de 119 patients souffrant de cancer du sein ou de gliome ont montré que le CBD pharmaceutique réduisait la taille de la tumeur. Dans un essai de phase 1b en double aveugle publié en 2021, quelques personnes affectées par un glioblastome récurrent ont montré les effets synergiques des cannabinoïdes avec les cytostatiques : L’étude a montré une survie plus élevée lorsque le médicament anticancéreux temozolomide était associé à un extrait de cannabis contenant du THC et du CBD appliqué sous forme de spray buccal, par rapport au spray buccal placebo.

Cependant, les résultats de l’étude ne sont pas toujours positifs. Des effets négatifs sur la progression de la maladie ont également été observés dans certaines études d’observation. Par exemple, en 2019, une étude rétrospective a montré une réponse tumorale réduite au nivolumab par le cannabis médical.

Dans l’ensemble, l’équipe de recherche conclut que le cannabis médical peut être une option de traitement supplémentaire pour le cancer, mais les essais cliniques en sont encore à leurs débuts. De futures études permettront d’explorer plus en détails l’efficacité, le dosage et le rapport risques-avantages du cannabis médical chez les patients atteints de cancer.

Source:

Hinz, B., Ramer, R. Cannabinoids as anticancer drugs: current status of preclinical research

Br J Cancer (2022). https://doi.org/10.1038/s41416-022-01727-4

About Minyi Lü

Minyi Lü suffers from chronic pain due to her finger arthritis. She has been treating her complaints very successfully with medicinal cannabis since 2017. As a pharmacist in internship, she now brings her know-how to report on the latest scientific findings around medicinal cannabis.