El cannabis medicinal se utiliza hoy en día para una amplia variedad de enfermedades y está mostrando resultados positivos. Una de las dolencias que las personas pueden sufrir es el trastorno de estrés postraumático, que afecta las condiciones mentales de un individuo. Algunos estudios han investigado el uso de cannabis en el trastorno de estrés postraumático, proporcionando más información y conocimientos sobre posibles tratamientos.

¿Qué es el TEPT?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una condición que afecta la salud mental causada por un evento traumático, haciendo que la persona viva la misma experiencia de nuevo en su cabeza, alterando sus emociones y disminuyendo su calidad de vida.

La experiencia de algunos pacientes puede incluir recuerdos repetidos del evento a través de pensamientos invasivos, flashbacks y pesadillas. Esto cambia toda la función cognitiva de la persona, estados de ánimo, excitaciones, emociones y estabilidad psicológica, e incluso puede afectar su vida social. También causa significativamente trastornos del sueño, y alteraciones en el funcionamiento personal e interpersonal.

La fisiopatología del trastorno de estrés postraumático implica varios neurotransmisores, incluyendo los sistemas noradrrenérgico, serotonérgico, endógeno cannabinoide y opioide, así como el eje supratalámico-hipófisis suprarrenal y la liberación de la citotropina factores, que son sistemas involucrados en otras condiciones psiquiátricas, como trastornos del estado de ánimo o la ansiedad.1

La relación entre el sistema endocannabinoide y el TEPT

Como se mencionó anteriormente, el TEPT afecta al sistema endocannabinoide (SEC).  Este sistema contiene dos receptores principales conocidos como CB1 y CB2.  Estamos principalmente interesados en el CB1, ya que se encuentra principalmente en el cerebro y se expresa ampliamente en áreas como la amígdala, el hipocampo y la corteza prefrontal.

Se ha encontrado que el cannabis medicinal puede bloquear la consolidación de recuerdos aversivos, miedo y ansiedad mediante la activación de los receptores CB1 en la amígdala. Asimismo, puede aumentar los niveles de serotonina en la corteza prefrontal, proporcionando propiedades antidepresores. Finalmente, la activación de los receptores CB1 en el hipocampo aumenta el nacimiento de nuevas neuronas. Por el contrario, un tono SEC bajo contribuye a la hiperactivación de la amígdala, así como a la ansiedad y los síntomas hiperaperosos característicos del trastorno de estrés postramente, como trastornos del sueño, deterioros cognitivos y de memoria, depresión y suicidio».1

La investigación preclínica ya ha demostrado algunas cualidades prometedoras del cannabis en relación con la reducción, o incluso la erradicación del miedo, y para mejorar la consolidación terapéutica de los recuerdos emocionales.  Sin embargo, la evidencia actual en relación con los seres humanos con TEPT en el cannabis es mínima y a menudo se puede encontrar como controvertida.

Investigación sobre el uso del cannabis en el trastorno de estrés postraumático

Aunque la evidencia sobre los beneficios en el uso del cannabis en el trastorno de estrés postraumático todavía es mínima, también es prometedor. Por ejemplo, un estudio realizado en pacientes con enfermedades crónicas de TEPT Y en tratamiento médico, encontró que la adición de 5 mg de THC dos veces al día resultó en mejoras de la calidad del sueño y disminución de las pesadillas.[1]

Otro informe mostró que los pacientes que toman CBD oral diario (48.64mg) durante un período de ocho semanas mostraron una disminución general en los síntomas del trastorno de estrés postraumático, mejorando el sueño, reduciendo la ansiedad y modulando el proceso relacionado con la memoria, así como un buen nivel de tolerancia.[2]

Otro estudio durante un período de 30 días también descubrió que las personas con TEPT utilizaron cannabis principalmente por motivaciones de sueño y afrontar una situación, y no se encontró ninguna asociación entre el trastorno de estrés postraumático y otras razones. [3]  Sin embargo, el uso del cannabis medicinal relacionado con el sueño es un aspecto importante con respecto a la sintomatología del trastorno de estrés postraumático.

En hallazgos anteriores, la nabilona, un cannabinoide sintético que imita al tetrahidrocannabinol, fue capaz de aliviar las pesadillas, a una dosis máxima de 6 mg al día (una hora antes de acostarse) [4].  Este informe se utilizó para replicar esos hallazgos con THC en individuos con TEPT.

Limitaciones

Hay ciertos inconvenientes en estos artículos y estudios actuales que pueden afectar a los resultados sobre el cannabis medicinal.  Por ejemplo, ciertas limitaciones pueden incluir un tamaño de una muestra pequeño, ningún control placebo, ninguna evaluación a largo plazo, y también, el objetivo principal del estudio es proporcionar solo evidencia preliminar sobre la tolerancia del cannabis como tratamiento adicional[5].

Además, aunque puede haber mejoras en la sintomatología del trastorno de estrés postraumático, el THC es un ingrediente psicoactivo que se encuentra en la planta de cannabis, y el uso recreativo crónico puede estar asociado con la dependencia a la disfunción de la cognición relacionada con el THC y causar un riesgo de psicosis.1

En conclusión, aunque haya resultados prometedores de estos estudios e informes sobre el uso de cannabis en el trastorno de estrés postraumático, especialmente para ayudar con las pesadillas en el caso del THC, o como un ansiolítico (CBD), los científicos primero deben aumentar la comprensión de los niveles de dosificación adecuados. También tienen que considerar que los cannabinoides pueden ser más eficaces y con menos efectos secundarios.  Por lo tanto, una mayor investigación sobre la interacción molecular del trastorno de estrés postraumático y el sistema endocannabinoide puede aumentar los posibles tratamientos eficaces.

[1] Orsolini, L. et alt. (2019). Use of Medicinal Cannabis and Synthetic Cannabinoids in Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD): A Systematic Review. Medicina, 55(9), 525. doi:10.3390/medicina55090525

[2] Elms, L., et alt. (2018). Cannabidiol in the Treatment of Post-Traumatic Stress Disorder: A Case Series. The Journal of Alternative and Complementary Medicine. doi:10.1089/acm.2018.0437

[3] Bonn-Miller, M. O., et alt. (2014). Using cannabis to help you sleep: Heightened frequency of medical cannabis use among those with PTSD. Drug and Alcohol Dependence, 136, 162–165. doi:10.1016/j.drugalcdep.2013.12.008

[4] Fraser, G. A. (2009). The Use of a Synthetic Cannabinoid in the Management of Treatment-Resistant Nightmares in Posttraumatic Stress Disorder (PTSD). CNS Neuroscience & Therapeutics, 15(1), 84–88. doi:10.1111/j.1755-5949.2008.00071.x

[5] Roitman, P., et alt. (2014). Preliminary, Open-Label, Pilot Study of Add-On Oral Δ9-Tetrahydrocannabinol in Chronic Post-Traumatic Stress Disorder. Clinical Drug Investigation, 34(8), 587–591. doi:10.1007/s40261-014-0212-3