Trastorno de estrés postraumático (TEPT) y cannabis

Las experiencias extremas, como accidentes, enfermedades que amenazan la vida, guerras, violaciones o desastres naturales, pueden provocar un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los flashbacks, las pesadillas, la tensión constante y otros síntomas como la ansiedad, los trastornos del sueño y el cansancio condicionan el día a día de los pacientes. Dado que los afectados a menudo evitan situaciones y lugares que les recuerdan el trauma, muchos viven vidas socialmente retraídas. También pueden derivarse otras enfermedades mentales como trastornos de ansiedad, depresión y adicción.

Las psicoterapias y los medicamentos como los antidepresivos no son siempre suficientes para ayudar a los pacientes y provocan efectos secundarios. Los estudios demuestran que nuestro sistema endocannabinoide (SEC) es importante para «olvidar» los recuerdos desagradables.

Por ello, el cannabis medicinal puede ayudar con el TEPT. Muchos pacientes con TEPT usan cannabinoides. El tetrahidrocannabinol (THC) puede aliviar la ansiedad, pero también puede “empeorarla”. Por lo tanto, el cannabis no es adecuado para todos los que padecen esta enfermedad; hay que ver caso a caso.

En un estudio doble ciego, el cannabinoide sintético nabilona redujo las pesadillas. El cannabidiol (CBD) combinado con psicoterapia y otros medicamentos mejoró numerosos síntomas de TEPT en varios casos de ansiedad, pesadillas, concentración, sueño y estado de ánimo.

La medida en que el CBD reduce los síntomas también depende de la causa del trauma: un estudio doble ciego mostró un alivio del CBD significativo en la ansiedad en las experiencias traumáticas no sexuales, mientras que el CBD no fue efectivo en el trauma sexual.

El TEPT se vuelve más común por la pandemia

La pandemia de Covid 19 impactó negativamente en la vida de toda la población mundial. Un artículo de revisión publicado en 2022 muestra que la prevalencia (incidencia de la enfermedad) superó el 17% durante los tiempos de coronavirus. Esto significa que muchas más personas se ven afectadas por el TEPT que antes de la pandemia. El TEPT afecta no solo a las personas infectadas con Covid-19 (15%), sino también al personal médico (17%) y a la población en general (17%). El personal de la sala de Covid-19 (31%), las enfermeras (28%) y los europeos (25%) se ven particularmente afectados [1].

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una enfermedad mental que ocurre como resultado de un estrés extremo. Tales experiencias traumáticas o traumas pueden ser, por ejemplo, guerras, accidentes, abusos sexuales, desastres naturales o enfermedades graves (p. ej., cáncer). La experiencia puede afectar a quienes padecen TEPT de por vida, ya que reviven el drama en sus mentes una y otra vez. Los testigos presenciales de situaciones traumáticas también pueden sufrir TEPT [2,3].

Los síntomas del TEPT incluyen [2,3,4]:

  • Recuerdos angustiosos (flashbacks): El escenario de terror se revive una y otra vez en pensamientos y pesadillas. Por lo general, los flashbacks son provocados por estímulos clave. Las personas afectadas de repente se sienten transportadas de regreso al trauma y lo reviven.
  • Evitar situaciones: para evitar flashbacks, los pacientes suelen evitar situaciones, lugares o actividades relacionadas con el trauma. Los sonidos y los olores también pueden despertar recuerdos traumáticos.
  • Retraimiento y apatía: Muchas personas afectadas se retraen socialmente y ya no sienten alegría.
  • Nerviosismo y tensión (hiperarousal): Las personas con TEPT están constantemente en alerta, aunque racionalmente no hay amenaza de peligro. Suelen sufrir trastornos del sueño y de ansiedad. Los individuos afectados están excesivamente alerta (hipervigilancia).

Otros síntomas del TEPT incluyen ansiedad, insomnio, fatiga, ira y violencia [4]. A menudo se añaden otras enfermedades mentales como trastornos de ansiedad, depresión, trastornos adictivos [2,3].

Tratamiento del TEPT

El método de tratamiento más importante para el TEPT es la psicoterapia. La más eficaz es la denominada psicoterapia centrada en el trauma, por lo que se recomienda a todos los que la padecen. Además, se utilizan diversos medicamentos y otros procedimientos como la terapia ocupacional [2,3].

Hasta ahora, solo los antidepresivos del grupo de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (p. ej., sertralina o paroxetina) han sido aprobados para el TEPT. Sin embargo, no funcionan para algunos pacientes, por lo que se hacen combinaciones con antipsicóticos atípicos [5] o agentes antiadrenérgicos [6].

Las terapias cognitivas conductuales ayudan a «erradicar» la ansiedad, pero no son efectivas en la mitad de los pacientes. Incluso después de un tratamiento exitoso, los síntomas del TEPT a menudo reaparecen [7].

Opciones de terapia para el TEPT [2,3]:

  • Psicoterapia centrada en el trauma: terapia cognitiva conductual centrada en el trauma (TF-KVT), método de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR).
  • Medicamentos: sertralina, paroxetina, venlafaxina
  • Métodos extra: por ejemplo, terapia ocupacional, artística, musical, corporal y de movimiento

El desarrollo de procedimientos de tratamiento adicionales es importante porque muchos fármacos psicotrópicos utilizados para el TEPT no funcionan adecuadamente y, a menudo, tienen un perfil de efectos secundarios desfavorable [6].

Cannabis para el TEPT

No se comprende por completo cómo se desarrolla el TEPT. Los científicos asumen que muchos factores están involucrados en la fisiopatología. Entre ellos se encuentra el sistema endocannabinoide, que participa en el borrado de recuerdos a través de los receptores de cannabinoides-1 (receptores CB-1) en el cerebro, razón por la cual se cree que las experiencias traumáticas también se «olvidan».

Estos receptores modulan la liberación de neurotransmisores para evitar una actividad neuronal excesiva. El sistema endocannabinoide participa en el alivio del dolor, la antiinflamación, el control del movimiento y la postura, la regulación de la percepción sensorial, la memoria y la función cognitiva [6].

Muchas personas con TEPT usan cannabis para aliviar los síntomas. El tetrahidrocannabinol (THC), el principio activo psicotrópico de la planta de cannabis, tiene un efecto de alivio de la ansiedad a través de los receptores CB1. El sistema endocannabinoide (SEC) desempeña un papel fundamental en los procesos de aprendizaje y memoria relacionados con la ansiedad [8].

En 2013, un estudio que utilizó técnicas de imagen mostró que las personas con TEPT tienen una actividad reducida del SEC en varias regiones del cerebro, en particular en la amígdala, el hipocampo, la corteza cerebral y el cuerpo estriado [9].

Diferentes regiones del cerebro están activas durante situaciones amenazantes [8].

  • Amígdala
  • Corteza prefrontal medial (mPFC).
  • Corteza cingulada anterior rostral (rACC: corteza cingulada anterior rostral adyacente).

Los pacientes con TEPT a menudo presentan disfunción de estas regiones del cerebro. Esta disfunción puede contribuir a la persistencia de reacciones de estrés agudo después de situaciones traumáticas y conducir a enfermedades mentales. Los estudios científicos mostraron una cooperación alterada entre la amígdala y la corteza cerebral en el procesamiento de amenazas en pacientes con TEPT en comparación con sujetos sanos.

Por lo tanto, la amígdala de las personas con TEPT reacciona con más fuerza a los desencadenantes traumáticos, como imágenes, sonidos, olores, fotografías, palabras y rostros amenazantes. La disminución de la regulación de la amígdala por parte de la corteza cerebral puede explicar esto. Esto conduce a la hiperexcitación (sobreexcitación del sistema nervioso autónomo). Las personas afectadas tampoco pueden suprimir su atención y respuesta a los desencadenantes traumáticos.

THC (tetrahidrocannabinol) en el TEPT

Las regiones del cerebro que procesan la ansiedad contienen muchos receptores CB-1. Los estudios de imágenes han demostrado que en sujetos sanos, el THC modula la amígdala y la actividad de mPFC/rACC. El THC oral en dosis bajas reduce la actividad de la amígdala y, al mismo tiempo, aumenta el acoplamiento entre la amígdala y mPFC/rACC en respuesta a la amenaza. Los resultados sugieren que los cannabinoides pueden remediar la disfunción de estas regiones del cerebro en el TEPT y otros trastornos relacionados con el estrés.

Importante: otros estudios demostraron que el THC, especialmente en dosis altas (más de 10 mg), activa la amígdala, lo que puede aumentar la ansiedad y la excitación ante las amenazas.

La forma en que el THC afecta el procesamiento de la ansiedad es muy compleja y depende de la dosis, lo que se conoce científicamente como efecto bifásico: las dosis bajas de THC a menudo tienen un efecto de alivio de la ansiedad (ansiolítico), mientras que las dosis altas pueden tener el efecto contrario, es decir, pueden tener un efecto inductor de ansiedad (ansiogénico) [8].

El cannabis no es adecuado para todos los que sufren de TEPT. Así, los pacientes deben comenzar con dosis bajas de THC y controlar de cerca los efectos. La dosis se aumenta lentamente hasta que la ansiedad se controle de forma óptima.

Estudio doble ciego: la nabilona alivia las pesadillas en los soldados

Muchos pacientes con TEPT tienen trastornos del sueño. Particularmente angustiosas son las pesadillas, que pueden volver a traumatizar a quienes las padecen. Un estudio canadiense doble ciego publicado en 2015 examinó el efecto del cannabinoide sintético nabilona, un derivado del THC, en la frecuencia e intensidad de las pesadillas en soldados con TEPT.

El tratamiento estándar no logró mejorar las pesadillas en los diez hombres participantes. Los hombres, que tenían una edad promedio de 44 años, tenían una puntuación de gravedad de 3,3 (Impresión global de la seguridad del TEPT), donde 4 significaba la más grave.

El estudio utilizó un diseño cruzado, en el que los participantes tomaron nabilona o placebo durante siete semanas. Después de un descanso de dos semanas en la terapia, los participantes cambiaron al otro grupo de terapia. La dosis se aumentó lentamente hasta que las pesadillas disminuyeron.

Las pesadillas disminuyeron significativamente en el grupo con nabilona. Cinco de diez sujetos informaron una mejora significativa con nabilona en comparación con solo un participante con placebo. La reducción de los síntomas según lo medido por CAPS Recurring and Distressing Dream Scores fue -3,6 con nabilona y solo -1,0 con placebo. La mejora global media se midió mediante la Impresión clínica global de cambio (CGI-C) y mostró una mejora significativa con nabilona (CGI-C de 1,9) y una mejora marginal con placebo (CGI-C de 3,2).

Este pequeño estudio muestra que la nabilona puede reducir las pesadillas en el TEPT. La terapia con cannabinoides puede ser una opción de tratamiento prometedora para los pacientes* que padecen pesadillas a quienes otras terapias no ayudan. Sin embargo, se necesitan estudios con grupos más grandes de personas. También debe investigarse la influencia de otros síntomas del TEPT, como el insomnio, la reexperimentación del trauma y la hipervigilancia (aumento del estado de alerta) [9].

CBD (cannabidiol) para el TEPT

El CBD no psicotrópico tiene varios efectos fisiológicos, ya que no solo activa el SEC, sino que también modula otros receptores, como los receptores de serotonina, adenosina y opioides. Los efectos ansiolíticos, neuroprotectores y antidepresivos del CBD podrían estar mediados por los receptores de serotonina (receptores 5-HT1A).

A diferencia del THC, el CBD apenas activa los receptores CB1. Sin embargo, el CBD inhibe la enzima endógena amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH), lo que hace que estén disponibles más endocannabinoides como la anandamida, que activa indirectamente los receptores CB1. Los estudios en animales sugieren que la activación de los receptores CB1 puede hacer que los recuerdos se «olviden», por lo que el CBD puede ayudar con el TEPT.

Los informes de casos muestran que el CBD puede aliviar la ansiedad y mejorar el sueño en el TEPT. Sin embargo, quedan pendientes extensos ensayos clínicos en humanos [6].

 

Casos – retrospectiva: el CBD alivia varios síntomas del TEPT

Investigadores estadounidenses analizaron retrospectivamente los registros médicos de 11 pacientes con TEPT que recibieron CBD oral extraído del cáñamo comercial entre febrero de 2016 y mayo de 2018. La mayoría de los pacientes, que tenían una edad promedio de 40 años, recibieron psicoterapia y terapias integradoras como cambios en la dieta, medicamentos a base de hierbas, neurofeedback y vitaminas.

Se tomó un promedio de tres medicamentos psicotrópicos, incluidos antidepresivos, estabilizadores del estado de ánimo, analgésicos y estimulantes. Una persona consumía cannabis a diario. Los síntomas acompañantes de los sujetos incluían ansiedad, estado de ánimo, personalidad y trastornos del sueño.

El CBD se dosificó individualmente en forma de cápsula o aerosol. La gravedad de los síntomas se evaluó antes del inicio del estudio y después de cuatro y ocho semanas mediante cuestionarios estandarizados (PCL-5). Este consta de 20 preguntas, cada una de las cuales es calificada por los pacientes con valores entre 0 y 4, resultando en 80 puntos para quejas máximas.

Los resultados de la recopilación de datos mostraron que casi todos los pacientes (10 de 11) pudieron aliviar sus síntomas de TEPT con CBD. Después de cuatro semanas de ingestión, las puntuaciones del cuestionario cayeron un 21% (disminuyendo de 51,82 a 40,73). Después de ocho semanas, los puntajes continuaron disminuyendo (cayendo a 37.14), una disminución de un tercio (28%).

Sin embargo, una persona experimentó un empeoramiento de los síntomas del TEPT. Cuatro pacientes tomaron CBD durante más de nueve meses y se beneficiaron de un alivio duradero de los síntomas. Los resultados también mostraron una mejora subjetiva en las pesadillas, menos ansiedad y una mejora en el sueño, la concentración y el estado de ánimo de algunos pacientes. El CBD fue generalmente bien tolerado, con casos ocasionales de fatiga, cansancio y molestias digestivas.

El análisis de datos retrospectivos indica que el CBD oral puede aliviar los síntomas del TEPT además de la psicoterapia y la medicación. Se necesitan estudios doble ciego para investigar más a fondo su potencial. Investigaciones adicionales también mostrarán si el CBD puede ayudar con las pesadillas [6].

Estudio doble ciego: el efecto del CBD para aliviar la ansiedad depende del tipo de trauma

En un estudio doble ciego publicado en 2022, investigadores de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, dividieron a 31 pacientes con TEPT en dos grupos. Uno recibió CBD oral, el otro un placebo. Luego, los participantes escucharon una grabación de audio de un relato pregrabado de su evento desencadenante.

Para examinar los efectos sobre los síntomas del TEPT, se tomaron medidas subjetivas y fisiológicas antes y después de escuchar. El equipo científico observó que al escuchar la grabación de audio, es decir, al pensar en el trauma, los sujetos experimentaron un aumento de la ansiedad, el estado de alerta, la incomodidad y el deterioro cognitivo. Además, la presión arterial y la frecuencia cardíaca aumentaron. Los investigadores* investigaron si había diferencias en los efectos del CBD en el trauma sexual y no sexual.

¿Cuál fue el resultado? En el grupo con trauma no sexual, se observaron diferencias significativamente menores en las mediciones antes y después de escuchar con CBD que con placebo. Del mismo modo, se mostraron menores diferencias en ansiedad y deterioro cognitivo con CBD. Por lo tanto, el CBD mostró efectos más fuertes para traumas de origen no sexual. Por el contrario, para el trauma sexual, ni el CBD ni el placebo aliviaron significativamente los síntomas del TEPT, lo que puede explicarse por la sintomatología particularmente grave [10].

Conclusión

Gran parte del estudio sobre el TEPT todavía está “en la oscuridad”.

La psicoterapia es el tratamiento más importante para el TEPT, ya que hasta la fecha no existen medicamentos aprobados además de los antidepresivos. Por ello, se necesita más investigación básica en esta área. Según la investigación actual, el sistema endocannabinoide ayuda a «olvidar» el contenido de la memoria, por lo que el cannabis medicinal también puede ayudar a quienes padecen TEPT.

Los informes de casos y los pequeños estudios iniciales muestran que el THC y el CBD pueden aliviar la ansiedad. Otras dolencias como pesadillas, trastornos del sueño, trastornos de la concentración y del estado de ánimo también pueden beneficiarse del cannabis medicinal. Dado que el THC también puede causar pánico, el tratamiento debe realizarse bajo supervisión médica.

Hoy por hoy se están realizando ensayos clínicos más grandes. Un estudio doble ciego de la Universidad de Texas en Austin, que comenzó en 2020, está examinando los efectos del CBD en 150 pacientes con TEPT. Los investigadores examinarán los efectos del tratamiento sobre la gravedad de los síntomas del TEPT, así como varios síntomas asociados, como depresión, discapacidad general, ansiedad, calidad de vida y consumo de alcohol.

Este estudio será el primero en comparar un aislado de CBD con un extracto de CBD de amplio espectro y un placebo. Los resultados se esperan para mayo de 2024 y ayudarán a mejorar la comprensión de la terapia con cannabis para el TEPT [11,12].

Fuentes:

[1] Yunitri N, Chu H, Kang XL, et al. Global prevalence and associated risk factors of posttraumatic stress disorder during COVID-19 pandemic: A meta-analysis. Int J Nurs Stud. 2022;126:104136. doi:10.1016/j.ijnurstu.2021.104136

[2] SCHÄFER, I., GAST, U., HOFMANN, A., KNAEVELSRUD, C., LAMPE, A., LIEBERMANN, P., LOTZIN, A., MAERCKER, A., ROSNER, R., WÖLLER, W. (2019) S3-LEITLINIE POSTTRAUMATISCHE BELASTUNGSSTÖRUNG. SPRINGER VERLAG, BERLIN.

[3] https://register.awmf.org/assets/guidelines/155_Deutschsprachige_G_f_Psychotraumatologie/155-001ki_S3_Posttraumatische_Belastungsstoerung_2021-11.pdf

[4] Sadeghi M, McDonald AD, Sasangohar F. Posttraumatic stress disorder hyperarousal event detection using smartwatch physiological and activity data. PLoS One. 2022;17(5):e0267749. Published 2022 May 18. doi:10.1371/journal.pone.0267749

[5] Volz, HP. PTBS: Wenn der SSRI allein nicht ausreicht …. DNP 18, 24 (2017). https://doi.org/10.1007/s15202-017-1818-0

[6] Elms L, Shannon S, Hughes S, Lewis N. Cannabidiol in the Treatment of Post-Traumatic Stress Disorder: A Case Series. J Altern Complement Med. 2019;25(4):392-397. doi:10.1089/acm.2018.0437

[7] Lee, B., Pothula, S., Wu, M. et al. Positive modulation of N-methyl-D-aspartate receptors in the mPFC reduces the spontaneous recovery of fear. Mol Psychiatry 27, 2580–2589 (2022). https://doi.org/10.1038/s41380-022-01498-7

[8] Rabinak CA, Blanchette A, Zabik NL, et al. Cannabinoid modulation of corticolimbic activation to threat in trauma-exposed adults: a preliminary study. Psychopharmacology (Berl). 2020;237(6):1813-1826. doi:10.1007/s00213-020-05499-8

[9] Jetly R, Heber A, Fraser G, Boisvert D. The efficacy of nabilone, a synthetic cannabinoid, in the treatment of PTSD-associated nightmares: A preliminary randomized, double-blind, placebo-controlled cross-over design study. Psychoneuroendocrinology. 2015;51:585-588. doi:10.1016/j.psyneuen.2014.11.002

[10] Bolsoni LM, Crippa JAS, Hallak JEC, Guimarães FS, Zuardi AW. The anxiolytic effect of cannabidiol depends on the nature of the trauma when patients with post-traumatic stress disorder recall their trigger event. Braz J Psychiatry. 2022;44(3):298-307. doi:10.1590/1516-4446-2021-2317

[11] Telch MJ, Fischer CM, Zaizar ED, Rubin M, Papini S. Use of Cannabidiol (CBD) oil in the treatment of PTSD: Study design and rationale for a placebo-controlled randomized clinical trial. Contemp Clin Trials. 2022;122:106933. doi:10.1016/j.cct.2022.106933

[12] https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT04197102

About Minyi Lü

Minyi Lü suffers from chronic pain due to her finger arthritis. She has been treating her complaints very successfully with medicinal cannabis since 2017. As a pharmacist in internship, she now brings her know-how to report on the latest scientific findings around medicinal cannabis.