Canabinóides e Anorexia / Caquexia

Anorexia é definida como perda de apetite e peso de uma pessoa; enquanto caquexia refere-se a um estado de extrema desnutrição e perda de massa muscular que é acompanhada por fadiga e fraqueza. Esses sintomas geralmente aparecem em doenças auto-imunes, infecções e principalmente em pessoas com cancro porque a perda de peso pode ocorrer como sintoma nos estágios mais avançados da doença. De fato, a anorexia é a causa mais comum de perda de peso em mulheres jovens e a razão mais comum pela qual crianças e adolescentes são internados no hospital [1].

A caquexia manifesta-se por uma perda significativa de peso decorrente de uma diminuição da massa muscular. Os sintomas que podemos observar são anorexia, astenia, náusea, fadiga, mal-estar geral e uma diminuição muito significativa na ingestão. Em pacientes com cancro, a sua incidência varia de acordo com o tipo de tumor [2].

No caso da SIDA, muitos pacientes sofrem de caquexia juntamente com outros sintomas, como falta de apetite, ansiedade, depressão, mudanças de humor, entre outros. Vários estudos clínicos mostraram os efeitos benéficos que a cannabis medicinal pode ter em pessoas HIV positivas, melhorando os sintomas da doença e os efeitos colaterais do tratamento anti-retroviral.

Os canabinóides podem atenuar a dor, aumentar a ingestão, melhorando os sintomas decorrentes da caquexia (fadiga, fraqueza, astenia, mal-estar) e aliviar náuseas e vômitos causados ​​pelo tratamento em pacientes com HIV. Pressão social, rejeição ou efeitos colaterais produzidos por medicamentos usados ​​na terapia anti-retroviral geralmente resultam em depressão, ansiedade e alterações de humor.

Os canabinóides têm muitas propriedades que podem beneficiar pacientes com perda de apetite e também podem melhorar a sua qualidade de vida.

O sistema endocanabinóide e a regulação do apetite

O sistema endocanabinóide está envolvido na regulação do apetite e parece desempenhar um papel importante na dieta e em distúrbios como a anorexia nervosa [3], [4]. Sabe-se que endocanabinóides como a anandamida atuam através dos receptores CB1 do cérebro, estimulando o apetite e aumentando a ingestão de alimentos [5], [6]. A perturbação dos sinais endocanabinóides pode contribuir para o desenvolvimento de distúrbios alimentares.

Apetito y cannabis | uso terapeutico del cannabis ante la falta de apetito | Kalapa Clinic

Efeitos dos canabinóides

  • Aumento do apetite [7]
  • Ganho de peso [8]
  • Redução na perda de peso [9]

Sumário

Vários estudos mostraram que o uso de canabinóides em pessoas com anorexia ou caquexia causa um aumento significativo do apetite, contribuindo para o ganho de peso. Pessoas com patologias nas quais a falta de apetite e desnutrição são um sintoma (doenças auto-imunes, infecciosas, pacientes com cancro, entre outras) podem beneficiar do uso de canabinóides, com a vantagem de terem poucos efeitos colaterais e baixa toxicidade.

Tratamento da anorexia e caquexia com canabinóides

Em relação aos efeitos da cannabis medicinal no tratamento dessas doenças, os ensaios clínicos demonstraram a eficácia dos endocanabinóides na melhora da falta de apetite e ganho de peso.

Um estudo piloto aberto, conduzido pela Pharmacol Biochem Behav, descobriu que “a administração oral de THC, por cinco meses, ajudou a aumentar o peso de 7 em cada 10 pacientes com HIV, ajudando a melhorar o apetite”.[10]

Por outro lado, o International Journal of Geriatric Psychiatry publicou um estudo placebo realizado em 15 pacientes diagnosticados com Alzheimer que não ingeriram alimentos por falta de apetite. O estudo determinou que o THC é adequado para o tratamento da anorexia e, além disso, melhorou os sintomas da doença de Alzheimer. O estudo também mostrou que os pacientes que tomaram canabinóides aumentaram significativamente de peso em comparação com aqueles que receberam o placebo. [11]

Finalmente, o Journal Of Palliative Care, em seu estudo “Um estudo de fase II do delta-9-tetrahidrocanabinol para estimulação do apetite na anorexia associada ao cancro”, determinou que o uso de THC para estimular a fome é eficaz, especialmente para pacientes em estágios avançados do cancro e cuja expectativa de vida não era superior a quatro semanas. “Foi bem tolerado em doses baixas, mas são necessários mais estudos para determinar a dosagem mais apropriada para a população específica” [12].

Bibliografia para o tratamento da anorexia e caquexia com canabinóides

[1] J. Morris (2007). Anorexia nerviosa. BMJ 2007;334:894

[2] D. Cardona(2006). Tratamiento farmacológico de la anorexia – caquexia cancerosa. Nutr. Hosp. vol.21 supl.3 Madrid may. 2006

[3] Matias I1, Bisogno T, Di Marzo V.Endogenous cannabinoids in the brain and peripheral tissues: regulation of their levels and control of food intake. 2006 Apr;30 Suppl 1:S7-S12.

[4] Monteleone P1, Matias I, Martiadis V, De Petrocellis L, Maj M, Di Marzo V.. Blood levels of the endocannabinoid anandamide are increased in anorexia nervosa and in binge-eating disorder, but not in bulimia nervosa.. Neuropsychopharmacology. 2005 Jun;30(6):1216-21.

[5] Aaron NA Verty,1, Megan J Evetts,1 Geraldine J Crouch,1 Iain S McGregor,2 Aneta Stefanidis,1 and Brian J Oldfield1. The Cannabinoid Receptor Agonist THC Attenuates Weight Loss in a Rodent Model of Activity-Based Anorexia. Neuropsychopharmacology. 2011 Jun; 36(7): 1349–1358.

[6] Kirkham TC1. Endocannabinoids in the regulation of appetite and body weight. Behav Pharmacol. 2005 Sep;16(5-6):297-313

[7] Richard D.Mattes∗, KarlEngelman†, Leslie M.Shaw†, Mahmoud A.Elsohly. Cannabinoids and appetite stimulation. Volume 49, Issue 1, September 1994, Pages 187-195.

[8] Sansone RA1, Sansone LA1.Marijuana and body weight. Innov Clin Neurosci. 2014 Jul;11(7-8):50-4

[9] University of Washington. Marihuana and appetite April 18, 2012

[10]Plasse TF, Gorter RW, Krasnow SH, Lane M, Shepard KV, Wadleigh RG Recent clinical experience with dronabinol. Pharmacol Biochem Behav. 1991 Nov;40(3):695-700.

[11] Volicer L, Stelly M, Morris J, McLaughlin J, Volicer BJ Effects of dronabinol on anorexia and disturbed behavior in patients with Alzheimer’s disease. International Journal of Geriatric Psychiatry 1997;12(9):913-919

[12] Nelson, K., Walsh, D., Deeter, P., & Sheehan, F. (1994). A phase II study of delta-9-tetrahydrocannabinol for appetite stimulation in cancer-associated anorexia Journal of Palliative Care, 10(1), 14-18.

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