A cannabis como instrumento de combate ao abuso de drogas: Uma abordagem de redução de danos

O que significa minimização de danos?

A redução de danos refere-se a um conjunto de estratégias e ideias práticas destinadas a reduzir as consequências negativas associadas ao consumo de drogas. Embora a abstinência possa ser o objetivo ideal, nem sempre é uma opção realista para todos. Em vez disso, a redução de danos centra-se na minimização dos impactos sanitários, sociais e legais do consumo de drogas, o que a torna uma abordagem pragmática e compassiva na política de saúde pública.

Cannabis medicinal e redução de danos

A canábis medicinal surgiu como uma ferramenta promissora no arsenal da redução de danos. O seu potencial para mitigar os danos associados ao abuso de substâncias é multifacetado, abrangendo a terapia de substituição, a redução das taxas de overdose e a melhoria das condições de saúde mental frequentemente associadas ao abuso de drogas.

Terapia de substituição

A canábis como substituto de substâncias mais nocivas

A terapia de substituição envolve a substituição de uma substância mais nociva por uma menos nociva para reduzir o dano global para o indivíduo. A canábis medicinal tem demonstrado potencial como substituto de substâncias como os opiáceos, o álcool e outras drogas que causam dependência, levando a uma redução do consumo de substâncias mais perigosas e a uma melhoria global dos resultados em termos de saúde.

Estudos de caso e investigação

Uma pesquisa realizada por Lucas e Walsh (2017) destacou que os pacientes de cannabis medicinal relataram usar a cannabis como substituto de opiáceos prescritos, álcool e outras substâncias ilícitas. O inquérito indicou que 63% dos inquiridos substituíam a canábis por medicamentos sujeitos a receita médica, sendo os opiáceos os mais comuns. Os participantes referiram que a canábis proporcionava um melhor controlo dos sintomas e menos efeitos secundários do que os medicamentos receitados.

Histórias de sucesso e dados estatísticos

Inúmeras histórias de sucesso e dados estatísticos apoiam a eficácia da terapia de substituição com canábis. Por exemplo, os estados dos EUA com leis sobre a canábis medicinal registaram reduções significativas nas taxas de prescrição de opiáceos e nas overdoses relacionadas. Estas conclusões sugerem que a canábis pode desempenhar um papel vital na mitigação da crise dos opiáceos, proporcionando uma alternativa mais segura para o controlo da dor e o tratamento da dependência.

Redução das taxas de overdose

Taxas de overdose mais baixas com a disponibilidade de canábis medicinal

A introdução de leis sobre a canábis medicinal tem sido associada a uma diminuição das taxas de mortalidade por overdose de opiáceos. Estudos demonstraram que as regiões com acesso legal à canábis medicinal têm taxas mais baixas de mortes por overdose de opiáceos.

Análise de estudos

Um estudo de Bachhuber et al. (2014) concluiu que os estados com leis sobre a canábis medicinal tinham uma taxa média anual de mortalidade por overdose de opiáceos 24,8% mais baixa do que os estados sem essas leis. Esta redução significativa sublinha o potencial da canábis medicinal para travar a epidemia de overdoses de opiáceos.

Mecanismos de redução da overdose

A canábis interage com o sistema endocanabinóide do corpo, desempenhando um papel na regulação da dor e na estabilização do humor. Ao proporcionar um meio alternativo de alívio da dor e ao reduzir a dependência dos opiáceos, a canábis pode diminuir o risco de overdose. Além disso, a canábis tem uma janela terapêutica muito mais ampla e um menor potencial de overdose fatal em comparação com os opióides.

A saúde mental e a canábis

Impacto nos problemas de saúde mental

O abuso de substâncias coexiste frequentemente com perturbações de saúde mental, como a ansiedade, a depressão e a PSPT. A cannabis medicinal tem-se mostrado promissora no tratamento destas doenças, abordando assim uma das causas profundas do abuso de substâncias.

Investigação e provas clínicas

Walsh et al. (2017) realizaram uma revisão sistemática sobre a canábis medicinal e a saúde mental, tendo concluído que a canábis pode ser eficaz na gestão dos sintomas de ansiedade, depressão e PTSD. Os pacientes relataram melhorias na sua qualidade de vida geral, o que pode contribuir para a redução do abuso de substâncias, uma vez que os indivíduos procuram mecanismos de enfrentamento mais saudáveis.

Implicações legais e políticas

Importância de quadros jurídicos de apoio

A integração da canábis medicinal nas estratégias de redução de danos requer quadros legais de apoio. Os decisores políticos devem criar regulamentos que facilitem o acesso seguro e legal à canábis medicinal para aqueles que dela necessitam.

Recomendações políticas

Para incorporar eficazmente a canábis nas estratégias nacionais de prevenção do abuso de drogas, as seguintes recomendações políticas são essenciais:

  • Legalização e regulamentação: Implementar leis que permitam o uso medicinal da canábis e, ao mesmo tempo, garantir uma regulamentação rigorosa para evitar o uso indevido.
  • Educação e formação: Fornecer educação e formação aos prestadores de cuidados de saúde sobre os benefícios e os riscos da canábis medicinal.
  • Financiamento da investigação: Atribui financiamento à investigação sobre a eficácia da canábis na redução dos danos e os seus impactos a longo prazo.
  • Programas de acesso: Desenvolve programas para garantir que os indivíduos, especialmente os que sofrem de perturbações relacionadas com o consumo de substâncias, tenham acesso à canábis medicinal.

A incorporação da canábis medicinal nas estratégias de redução dos danos constitui uma opção viável na luta contra a toxicodependência. Os benefícios da terapia de substituição, a redução das taxas de overdose e a melhoria das condições de saúde mental evidenciam o seu potencial como um poderoso instrumento de política de saúde pública. Ao celebrarmos o Dia Internacional contra o Abuso e o Tráfico Ilícito de Drogas, é imperativo que os decisores políticos, os prestadores de cuidados de saúde e o público considerem e defendam a integração da canábis medicinal em abordagens abrangentes de redução de danos. Ao fazê-lo, podemos dar passos significativos na redução dos danos associados ao abuso de drogas e melhorar o bem-estar geral dos indivíduos afectados.

Fontes e referências

 Lucas, P., & Walsh, Z. (2017). Medical cannabis access, use, and substitution for prescription opioids and other substances: A survey of authorized medical cannabis patients. International Journal of Drug Policy, 42, 30-35.

  • Bachhuber, M. A., Saloner, B., Cunningham, C. O., & Barry, C. L. (2014). Medical cannabis laws and opioid analgesic overdose mortality in the United States, 1999-2010. JAMA Internal Medicine, 174(10), 1668-1673.
  • Walsh, Z., Gonzalez, R., Crosby, K., S Thiessen, M., Carroll, C., & Bonn-Miller, M. O. (2017). Medical cannabis and mental health: A guided systematic review. Clinical Psychology Review, 51, 15-29.
  • Kilmer, B., Caulkins, J. P., Midgette, G., Dahlkemper, L., MacCoun, R. J., & Pacula, R. L. (2013). Before the Grand Opening: Measuring Washington State’s Marijuana Market in the Last Year Before Legalized Commercial Sales. RAND Corporation.

About Dr. Henrik Sprengel

Henrik Sprengel, though a Doctor of Law and not Medicine, has long been fascinated by the therapeutic potential of cannabis and has been active in this sector for over 10 years. He is a co-founder of Kalapa Clinic, as well as CanPharma and myCBD, and has participated in various initiatives aimed at the knowledge and development of cannabis-based treatments.