ADHS : Les cannabinoïdes sont-ils bénéfiques ?

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Le syndrome d’hyperactivité avec déficit de l’attention (ADHD) provoque un stress considérable pour les enfants et les adolescents concernés, leur famille ainsi que leur environnement social. Ce trouble persiste souvent à l’âge adulte.

De nombreux patients adultes atteints de TDAH déclarent que la thérapie au cannabis les aide à mieux faire face à la vie quotidienne, car le traitement les rend plus concentrés, plus calmes et plus concentrés. Cependant, la recherche sur le cannabis et le TDAH n’en est qu’à ses débuts. Jusqu’à présent, il existe très peu d’études de petite envergure qui incitent à un optimisme prudent.

Qu’est-ce que le TDAH / ADD ?

TDAH est l’abréviation de « trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité ». La maladie fait partie des troubles hyperkinétiques. Le TDAH est l’un des troubles psychiatriques de l’enfant les plus courants en Allemagne et les médecins le diagnostiquent plus souvent chez les garçons que chez les filles. En outre, la fréquence des personnes souffrant de TDAH augmente avec la diminution du statut social. [1]

Pour qu’un TDAH – anciennement appelé syndrome hyperkinétique – puisse être diagnostiqué, les symptômes doivent apparaître avant l’âge de 7 ans et durer au moins six mois. En outre, ils doivent être observés dans différentes situations, comme à la maison et à l’école.

Les enfants atteints de TDAH sont inattentifs et n’achèvent pas leurs activités une fois qu’ils ont commencé. Ils n’écoutent pas, sont impulsifs et font des erreurs d’inattention. Les enfants atteints ont tendance à être agités et ne peuvent pas rester assis sans rien faire. Ils parlent beaucoup et de manière incontrôlée sans tenir compte des autres. En outre, il y a le symptôme d’une faible tolérance à la frustration.

Les symptômes du TDAH:

  • Inattention
  • Distractibilité
  • Tendance à ne pas terminer les activités déjà commencées
  • Rêverie
  • L’oubli
  • Hyperactivité
  • Agitation
  • Inciter à bouger
  • La maladresse
  • Une forte envie de parler
  • Comportement pulsé
  • Incapacité d’agir avec retenue
  • Rash, action irréfléchie
  • Réactions sociales inappropriées, telles que les cris
  • Autres anomalies
  • Agressivité
  • La distance

TDA signifie trouble déficitaire de l’attention. Les personnes concernées sont également inattentives et peuvent être rapidement distraites, mais ne souffrent pas du trouble du comportement hyperactif. Les enfants atteints de TDA rêveur sont souvent appelés dans le langage courant « Hans look-in-the-air ». Il n’y a pas de différence fondamentale entre le TDAH et le TDA. Comme les enfants et les adolescents concernés ne sont pas hyperactifs, leur trouble n’est pas remarqué aussi rapidement.

Les causes du TDAH

Les causes du trouble de l’hyperactivité ne sont pas encore totalement comprises. Cependant, la maladie a une composante génétique et est donc plus fréquente dans certaines familles. D’autres facteurs peuvent favoriser le développement de la maladie, tels que des structures familiales perturbées (relation parents-enfants) et des expériences traumatisantes.

Les experts médicaux tiennent principalement un trouble de la signalisation dans le cerveau responsable du trouble de l’hyperactivité avec déficit de l’attention. Les lobes frontaux sont moins actifs chez les patients atteints de TDAH. Par conséquent, le traitement des informations entre les différentes régions du cerveau est altéré. Les substances messagères responsables sont la dopamine, la noradrénaline et la sérotonine, qui ne sont pas suffisamment disponibles.

En conséquence, le cerveau des enfants et des adolescents hyperactifs ne filtre pas suffisamment les informations entrantes. En conséquence, le cerveau est surchargé et les personnes concernées peuvent difficilement se concentrer et sont agitées.

Maladies et troubles d’accompagnement

Outre les symptômes typiques du trouble de l’attention et de l’hyperactivité, d’autres déficiences se produisent fréquemment. Il peut s’agir de troubles partiels des performances, comme la dyslexie. D’autres maladies mentales, telles que la dépression, ne sont pas rares. Les troubles du comportement social sont également typiques, tout comme les problèmes émotionnels et les troubles anxieux, surtout à l’âge adulte.

Les adultes et le TDAH

On estime que 30 à 50 % des personnes atteintes de TDAH persistent à l’âge adulte [1]. Cependant, les symptômes typiques du TDAH changent avec le passage de l’adolescence à l’âge adulte. Dans la plupart des cas, l’agitation motrice diminue chez ces patients. Cependant, le sentiment d’agitation intérieure est prononcé et les déficits d’attention se font sentir. À mesure que l’hyperactivité diminue, la maladie est moins visible et les médecins ont donc longtemps cru que le TDAH n’existait pas à l’âge adulte.

Le diagnostic est basé sur les symptômes suivants :

  • Déficit d’attention (inattention pendant les conversations, distractibilité accrue)
  • L’hyperactivité motrice se transforme en une agitation intérieure et un comportement erratique
  • Instabilité émotionnelle, humeur souvent dépressive
  • Comportement désorganisé (les tâches sont commencées mais non terminées)
  • Impulsivité, réaction émotionnelle excessive, seuil de frustration bas

Thérapie du TDAH

Si un médecin pose le diagnostic de TDAH/TDAH, une thérapie dite multimodale, composée de différents éléments, est mise en œuvre. Il peut s’agir d’une thérapie comportementale, d’une formation des parents et de mesures d’éducation curative.

Le méthylphénidate (Ritalin, Concerta) est généralement utilisé pour le traitement médicamenteux. Les amphétamines comme le méthylphénidate sont des narcotiques. Elles sont censées augmenter les performances mentales en améliorant la concentration et la mémoire à court terme. Elles peuvent également améliorer les comportements agressifs et alléger l’humeur.

Cannabis et TDAH

Les preuves scientifiques sur l’utilisation médicale du cannabis dans les troubles de l’hyperactivité avec déficit de l’attention ne sont pas très étendues. La recherche dans ce domaine en est encore à ses débuts, ce qui est généralement vrai pour l’utilisation du cannabis en psychiatrie.

Ceci est également confirmé par une revue systématique de 2019 sur le sujet [2]. Celle-ci analyse les données de toutes les études de cas et les essais cliniques du cannabis médical pour tous les principaux troubles psychiatriques. Le TDAH est l’un d’entre eux. Les chercheurs concluent qu’il y a peu de preuves positives sur l’effet du cannabis comme médicament dans le TDAH. En raison du manque de preuves, il est prématuré de recommander une thérapie aux cannabinoïdes pour ce trouble.

Ces résultats sont confirmés par une autre méta-étude récente, datant de 2020, sur les cannabinoïdes pour le traitement des troubles mentaux. Cette étude conclut également qu’il y a « peu de preuves » que le cannabis en tant que médicament améliore les symptômes du TDAH [3].

Efficacité du cannabis dans le traitement du TDAH

Les rapports des patients atteints de TDAH montrent que les adultes concernés utilisent souvent le cannabis pour l’automédication et ont eu de bonnes expériences avec celui-ci. Une étude menée en 2017 au King’s College de Londres illustre la nécessité de poursuivre les recherches sur les liens entre le TDAH et l’amélioration des symptômes grâce au cannabis [4].

L’étude pilote randomisée et contrôlée par placebo a porté sur 30 patients adultes atteints de TDAH. Ils ont reçu soit le spray buccal Sativex (principes actifs : THC et CBD), soit un placebo pendant six semaines. Les participants traités avec le cannabis ont rapporté une amélioration significative de l’hyperactivité et de l’impulsivité sans altérer les capacités cognitives. En général, la drogue de cannabis a été bien tolérée, mais il y a eu un cas d’effets secondaires graves avec des crises musculaires et des convulsions.

Selon les chercheurs, cette étude fournit « des preuves préliminaires qui soutiennent la théorie de l’automédication de l’utilisation du cannabis dans les cas de TDAH et le besoin d’études supplémentaires sur le système endocannabinoïde dans les cas de TDAH » [4]. Toutefois, à des fins de recherche, la présente étude n’est qu’une petite indication que le cannabis médical pourrait être utile dans le traitement du TDAH, car le nombre de participants était faible.

En 2015, le Dr Franjo Grotenhermen et le Dr Eva Milz ont présenté une étude portant sur 30 patients adultes atteints de TDAH résistant à la thérapie. Tous les participants disposaient à l’époque d’une dérogation nécessaire pour l’utilisation de cannabis médical sous forme de fleurs de cannabis, d’extrait de cannabis ou de dronabinol. Chez tous les patients, une amélioration de l’état général a pu être observée après la thérapie au cannabis. En particulier, les symptômes tels que les troubles du sommeil, l’impulsivité et les difficultés de concentration se sont améliorés.

Conclusion : Le cannabis est-il utile dans l’ADHS ?

Quiconque étudie la situation de l’étude concernant l’utilisation médicale du cannabis dans le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité trouvera quelques résultats encourageants. D’un point de vue médical, cependant, les preuves sont limitées. D’autre part, il existe divers rapports de cas de patients, de médecins traitants et de cliniques qui rapportent que le cannabis améliore la capacité de concentration dans le TDAH. Il a également des effets positifs sur des problèmes tels que l’insomnie, la dépression et le comportement impulsif.

Le cannabis semble avoir un effet différent chez les personnes atteintes de TDAH que chez les personnes qui ne sont pas touchées par ce trouble. La relation exacte entre les effets des cannabinoïdes sur le système endocannabinoïde des patients atteints de TDAH sera, espérons-le, étudiée plus en détail à l’avenir.

[1] Robert Koch Institut, KIGGS Basiserhebung.

[2] Sarris, J., Sinclair, J., Karamacoska, D. et al. Medicinal cannabis for psychiatric disorders: a clinically-focused systematic review. BMC Psychiatry 20, 24 (2020). https://doi.org/10.1186/s12888-019-2409-8

[3] Black N, Stockings E, Campbell G, et al. Cannabinoids for the treatment of mental disorders and symptoms of mental disorders: a systematic review and meta-analysis. Lancet Psychiatry 2019;6(12):995-1010. doi:10.1016/S2215-0366(19)30401-8

[4] Cooper R.E., Williams E., Seegobin S., Tye C., Kuntsi J., Asherson P.: Cannabinoids in attention-deficit/hyperactivity disorder: a randomised-controlled trial. Eur Neuropsychopharmacol 2017;27(8):795–808.

[5] Cannabinoid Conference 2015

About Gesa

Gesa Riedewald ist seit 2017 als Medical Writer für das Thema Cannabis als Medizin tätig. Sie hat langjährige Erfahrung in den Bereichen Text und Kommunikation, unter anderem bei Leafly und in der Healthcare-Branche. Die fundierte und wissenschaftliche Berichterstattung zum medizinischen Einsatz von Cannabis liegt ihr am Herzen.

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