Les personnes atteintes du syndrome de Tourette ne peuvent pas contrôler les symptômes (tics) de leur maladie. Elles peuvent donc prononcer des mots obscènes, faire des grimaces ou cligner des yeux de manière incontrôlée. Le niveau de souffrance est généralement très élevé. Il n’existe toujours pas de traitement adéquat. Au mieux, les symptômes peuvent être quelque peu soulagés. Cependant, le traitement au cannabis médical peut être une option thérapeutique alternative. Les essais sont très prometteurs.

Le syndrome de Tourette : de quoi s’agit-il exactement ?

En 1885, le médecin français Georges Gille de la Tourette a décrit pour la première fois la maladie neuropsychiatrique « syndrome de Gilles de la Tourette », dont les patients souffrent de ce que l’on appelle les tics. Il faut distinguer le tic vocal (son soudain) du tic moteur (mouvement involontaire). S’il y a plusieurs tics moteurs et au moins un tic vocal, il s’agit d’une indication du syndrome de Gilles de la Tourette.

Outre la distinction entre les tics vocaux et moteurs, les tics sont également divisés en tics simples et complexes. Les tics simples impliquent généralement des groupes de muscles individuels (par exemple clignement des yeux, contractions, grognements) et les tics complexes impliquent plusieurs groupes de muscles (par exemple gestes obscènes, écholalie, sautillement). La fréquence et la force de ces tics peuvent varier. Si, par exemple, on y ajoute des facteurs de stress ou de la joie, les symptômes deviennent généralement plus forts. En revanche, les symptômes diminuent généralement légèrement lorsque la concentration est élevée.

En outre, de nombreuses personnes atteintes du syndrome de Tourette développent également un trouble de déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH) ou souffrent de dépression, d’anxiété ou de troubles obsessionnels compulsifs.

Environ 4 à 12 enfants sur 100 développent différents tics dès l’âge de 6 ans, qui disparaissent généralement d’eux-mêmes après un certain temps. Seul un enfant sur 100 développe un trouble chronique des tics (syndrome de Tourette).

Classement en degrés de gravité

La gravité du syndrome de la Tourette (TS) peut être déterminée à l’aide d’une échelle de gravité (TSSS) :

  • Une déficience mineure est présente lorsque le patient n’est pas limité à l’école, au travail ou dans la vie quotidienne. L’évolution de la maladie n’est pas problématique dans ce cas, car même les personnes extérieures ne remarquent pas les tics.
  • On parle de déficience modérée lorsque le patient souffre des symptômes à l’école, au travail et dans la vie quotidienne et que les tics sont remarqués par des personnes extérieures.
  • Si le patient est gravement atteint, les tics sont si prononcés que ses performances sont massivement réduites. Le patient ressent la maladie comme une contrainte sévère et il n’est pas rare que les contacts sociaux soient perturbés.

Les causes du syndrome de la Tourette

Les causes ne sont pas claires. Cependant, on sait qu’une prédisposition génétique pourrait jouer un rôle. En effet, le risque de développer la Tourette est environ 100 fois plus élevé chez les enfants si le syndrome s’est déjà manifesté une fois dans la famille.

Les chercheurs pensent également qu’une autre explication possible est le métabolisme des neurotransmetteurs dans le cerveau, qui peut être perturbé chez les personnes atteintes de la maladie de Tourette. Le neurotransmetteur dopamine est responsable de l’envoi d’informations au cerveau. Les recherches ont montré que les patients atteints de la Tourette possèdent un nombre élevé de récepteurs de dopamine.

L’équilibre entre la sérotonine, la noradrénaline, la glutamine et les opioïdes semble également être perturbé chez les personnes atteintes de la maladie de Tourette. Le trouble se manifeste principalement dans les ganglions de la base. Ce sont des zones du cerveau situées dans les deux hémisphères et qui sont responsables de la régulation des impulsions et des actions. Si un trouble se manifeste à cet endroit, cela pourrait en être la cause.

Les maladies infectieuses telles que la scarlatine (A-streptocoques) pourraient également être un déclencheur possible. Mais diverses maladies telles que la maladie de Wilson ou la maladie de Huntington pourraient également être une cause possible de troubles liés aux tiques. Dans de tels cas, ou lorsque certains médicaments (par exemple la lamotrigine) déclenchent des tics, ils sont référencés comme des tics secondaires.

Options de traitement pour le syndrome de la Tourette

Il n’existe pas encore de remède à la maladie. Par conséquent, les objectifs de la thérapie sont de soulager les symptômes et d’aider les patients à mieux faire face à la maladie. La thérapie comportementale, la psychothérapie, la participation à un groupe d’entraide ou l’apprentissage de techniques de relaxation pourraient être utiles à cet égard.

Dans le cadre de la pharmacothérapie, les médecins prescrivent souvent des antipsychotiques ou des neuroleptiques, tels que l’aripiprazole, la tiapride ou la rispéridone. Toutefois, l’efficacité de ces médicaments est limitée dans le cas du syndrome de Tourette. Les tics surviennent toujours, mais dans le meilleur des cas, leur fréquence peut être réduite. Un autre problème est que les antipsychotiques peuvent avoir des effets secondaires graves

Thérapie avec le cannabis comme medicament

Plusieurs études suggèrent que les patients atteints de SGT peuvent bénéficier des médicaments à base de cannabis et que la gravité et la fréquence des tics peuvent être réduites. Le mécanisme responsable de cette situation n’est pas encore complètement compris. Cependant, les chercheurs pensent que le système endocannabinoïde, avec ses récepteurs cannabinoïdes qui peuvent également être détectés dans le cerveau et peuvent être activés par les cannabinoïdes de la plante de cannabis, joue un rôle important.

Une étude allemande menée par le Dr Kirsten Müller-Vahl à partir de 2017 sur deux patients atteints de TS résistant au traitement est intéressante. (1) Un patient a reçu une thérapie avec des fleurs de cannabis médicinales (0,1 gramme par jour) et l’autre a reçu la solution huileuse de THC, le dronabinol (22,4 à 33,6 milligrammes par jour). Tous deux ont ensuite signalé une amélioration significative des symptômes des tics.

La même année, Kirsten Müller-Vahl, professeur à la faculté de médecine de Hanovre, a publié les résultats d’une étude de cas individuels. (2) Un sujet de 22 ans atteint du syndrome de Tourette a reçu du nabiximol. Au départ, on lui a administré une dose de 2,7 milligrammes de THC et de 2,5 milligrammes de CBD, qui a ensuite été lentement augmentée à une dose de 24,3 milligrammes de THC et de 22,5 milligrammes de CBD trois fois par jour. Cette thérapie a permis d’améliorer la maladie des tiques ainsi que la qualité de vie de la personne concernée.

Autres études intéressantes

En 2016, des chercheurs néo-zélandais ont rapporté le cas d’une personne traitée deux fois par jour avec le spray oral Sativex (10,8 milligrammes de THC/10 milligrammes de CBD). (3) Ce traitement a également eu un effet positif sur les symptômes.

Dans un essai clinique mené par l’Université de Toronto en 2017, les chercheurs ont évalué l’efficacité du cannabis chez 19 personnes. (4) Ils ont observé que les tics chez les sujets testés ont diminué d’environ 60 %. Ils ont également constaté que 18 personnes sur 19 ont déclaré que le cannabis était bien toléré à des fins médicales.

Traitement des troubles du sommeil

Les personnes concernées souffrent souvent de troubles du sommeil. Pendant la phase de sommeil paradoxal, la fréquence des tics peut même augmenter. (5) Plusieurs études suggèrent que les cannabinoïdes pourraient avoir un effet positif sur le sommeil paradoxal. (6) Cela signifie que le traitement par des médicaments à base de cannabis pourrait être bénéfique pour les personnes qui ont des problèmes de sommeil paradoxal. Les somnifères ou les tranquillisants, en revanche, comportent le risque d’effets indésirables graves.

Conclusion

Les personnes atteintes du syndrome de Tourette ont un niveau élevé de souffrance, ce qui peut limiter considérablement leur qualité de vie. Il n’existe pas de traitement médicamenteux adéquat. Dans la plupart des cas, les symptômes ne peuvent être soulagés que de manière marginale avec les médicaments disponibles.

Cependant, les cannabinoïdes tels que le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD) ont le potentiel non seulement d’améliorer les symptômes de la maladie, mais aussi de restaurer une partie de la qualité de vie des personnes touchées sans être accablées par de graves effets secondaires.

(1) Department of Psychiatry, Socialpsychiatry and Psychotherapy, Hannover Medical School, Hannover, Germany, Jakubovski E1, Müller-Vahl K2, 2017, „Speechlessness in Gilles de la Tourette Syndrome: Cannabis-Based Medicines Improve Severe Vocal Blocking Tics in Two Patients

(2) Department of Psychiatry, Socialpsychiatry and Psychotherapy, Hannover Medical School, Hannover, Germany, Müller-Vahl, 2017, „Significant Tic Reduction in An Otherwise Treatment-Resistant Patient with Gilles de la Tourette Syndrome Following Treatment with Nabiximols

(3) Department of Psychiatry, Tauranga Hospital, Tauranga, New Zealand, Trainor D et al., 2016, “Severe motor and vocal tics controlled with Sativex

(4) University of Toronto, Toronto, Abi-Jaoude E1 et al., 2017, “Preliminary Evidence on Cannabis Effectiveness and Tolerability for Adults With Tourette Syndrome

(5) Department of Psychiatry and Psychotherapy, Goettingen, Germany, Cohrs S1 et al., 2001, “Decreased sleep quality and increased sleep related movements in patients with Tourette’s syndrome

(6) National Center for PTSD-Dissemination & Training Division, USA, Babson KA1 et al., 2017, “Cannabis, Cannabinoids, and Sleep: a Review of the Literature