Plus de 422 millions de personnes dans le monde souffrent de « diabète sucré ». En particulier, des habitudes alimentaires et un mode de vie défavorables ont fait du diabète une maladie née de la civilisation.

Les diabétiques présentent un trouble pathologique impliquant leur métabolisme du sucre. Leur taux de sucre dans le sang est en permanence élevé. On peut distinguer le diabète sucré de type 1 et de type 2. Alors que le diabète de type 1 est relativement rare, environ 95 patients sur 100 souffrent du type 2.

Il existe également deux autres types de diabète :

  • Le DALA (diabète auto-immun chez les adultes) est une forme particulière de diabète de type 1, qui ne se développe souvent qu’à l’âge adulte. Le pancréas ne produit pas assez d’insuline ou n’en produit pas du tout.
  • Dans le MODY (diabète précoce chez les jeunes adultes), il y a un défaut génétique dans les cellules qui produisent l’hormone insuline. Seulement un pour cent environ des patients diabétiques sont touchés.
  • Si le pancréas est endommagé, on parle de diabète pancréatique. Ces dommages peuvent être causés par un abus chronique d’alcool, des calculs biliaires ou une pancréatite.
  • Environ 4 femmes enceintes sur 100 développent un diabète gestationnel. Cependant, cette situation régresse souvent après la naissance de l’enfant.

Le diabète sucré et ses causes

Le diabète de type 1 survient souvent pendant l’adolescence. Il s’agit d’une maladie auto-immune chronique dans laquelle les cellules bêta productrices d’insuline du pancréas sont détruites, ce qui entraîne une carence en insuline. Des infections virales telles que la rubéole ou les oreillons ainsi que des facteurs héréditaires sont soupçonnés de déclencher la maladie.

La cause du diabète de type 2 est un manque d’efficacité développé de l’insuline sur les cellules. Après avoir mangé, les cellules pancréatiques sont déjà devenues résistantes et ne réagissent pas suffisamment ou pas du tout, de sorte qu’elles ne libèrent pas d’insuline. En conséquence, la glycémie augmente fortement après avoir mangé. Les cellules ne peuvent plus absorber le glucose du sang (résistance à l’insuline).

Bien que les cellules bêta produisent l’insuline qu’elles libèrent dans le sang, cette quantité n’est pas suffisante pour faire baisser la glycémie. Cela conduit à une relative carence en insuline, le pancréas essayant de compenser au début de la maladie du diabète. Cependant, à mesure que la maladie se développe, la fonction pancréatique diminue et la glycémie augmente.

Consommation de cannabis et diabète

Il y a quelques années, l’utilisation du cannabis à des fins récréatives était considérée comme un facteur de risque. Cependant, il n’y a toujours pas de preuves scientifiques.

Les chercheurs américains avaient constaté dans le cadre de l’étude CARDIA, après avoir interrogé des consommateurs de cannabis, qu’une grande partie des personnes interrogées avaient développé un pré-diabète. (1) Ici, la glycémie est élevée, mais toujours inférieure au seuil diabétique. Cependant, comme les chercheurs n’ont pas pu trouver de lien direct entre la consommation de cannabis et le prédiabète, ils ont émis l’hypothèse que le prédiabète peut se développer en raison d’habitudes alimentaires comportant des aliments riches en calories.

À ce jour, il existe peu de données sur la relation entre le cannabis et les processus métaboliques dans l’organisme. En 2013, des chercheurs aux États-Unis ont interrogé 4657 adultes sur leur consommation de cannabis et ont prélevé des échantillons de sang pour évaluer l’insulinorésistance. Parmi les utilisateurs, les chercheurs ont constaté que les niveaux d’insuline à jeun et d’insulinorésistance dans le sang étaient plus faibles que chez les non-utilisateurs. (2)

D’autre part, une enquête menée par des médecins américains a montré que les patients atteints de diabète de type 1, c’est-à-dire ceux qui consomment régulièrement du cannabis, étaient deux fois plus susceptibles de souffrir d’acidocétose diabétique. (3) Ici, une carence absolue en insuline se produit en raison d’une concentration excessive des corps cétoniques.

Environ 450 patients ont été interrogés dans le cadre de l’enquête, dont 124 ont expliqué qu’ils consommaient régulièrement du cannabis. 20,9 % des consommateurs de cannabis avaient déjà été traités une fois pour cause d’acidocétose. Le taux parmi les non-utilisateurs n’était que de 8,2 %. Les chercheurs ont toutefois admis qu’il n’est pas clair si ces résultats sont représentatifs.

Le diabète sucré et ses symptômes

Le diabète ne provoque généralement aucun symptôme au début. La maladie est généralement découverte par hasard, par exemple lors d’un examen de routine ou lorsque des dommages consécutifs surviennent. Dans les stades avancés, les symptômes suivants peuvent apparaître :

  • Une grande soif
  • Un appétit vorace
  • Lassitude
  • Peau sèche et démangeaisons
  • Miction excessive
  • Une susceptibilité accrue aux infections

Dans le diabète de type 2, les symptômes apparaissent souvent lorsque 80 % des cellules qui produisent l’insuline ont été détruites et que le pancréas ne compense plus la carence en insuline. Comme la glycémie peut devenir si importante, le patient risque de tomber dans un coma diabétique (acidocétose diabétique).

Les dommages consécutifs à une maladie du diabète

Le diabète peut déclencher des maladies secondaires, surtout si la glycémie est élevée en permanence et mal ajustée. D’autres facteurs de risque de dommages secondaires sont une mauvaise alimentation et une activité physique insuffisante.

Souvent, chez les diabétiques, il arrive que les vaisseaux sanguins soient endommagés et que l’on développe une microangiopathie diabétique. Cela signifie qu’il y a beaucoup de saignements et que les parois des vaisseaux sanguins deviennent perméables. L’épaississement des parois des vaisseaux peut également entraîner des troubles circulatoires et une occlusion vasculaire. Souvent, la rétine des yeux (rétinopathie diabétique), les reins (néphropathie diabétique) et les pieds (pied diabétique) sont particulièrement touchés. En outre, les patients souffrent souvent de maladies cardiovasculaires.

Le diagnostic et la thérapie du diabète

Le diabète sucré est diagnostiqué par le taux de sucre dans le sang. Il est généralement inférieur à 100 mg/dl dans le plasma sanguin. Après consommation alimentaire, ce chiffre ne dépasse pas 140 mg/dl.

Le diabète est présent si la glycémie occasionnelle est supérieure à 200 mg ou 126 mg/dl pendant le jeûne. Il en va de même si la glycémie à long terme (indice HbA1c) dépasse ce chiffre de plus de 6,5 % ou si le test de tolérance au glucose (9e indice GTT sur 2 heures) indique un chiffre supérieur à 200 mg/dl.

Le traitement dépend du type de diabète dont souffre le patient. Par exemple, dans le cas du diabète de type 1, il est essentiel que l’insuline soit administrée régulièrement. Comme les antidiabétiques ne sont pas efficaces pour ce type de diabète, on utilise de l’insuline à courte durée d’action (analogue de l’insuline) et de l’insuline normale à longue durée d’action au cours de la pharmacothérapie.

En revanche, pour les diabétiques de type 2, plusieurs options thérapeutiques sont disponibles. Il est particulièrement important ici que le patient fasse attention à ses habitudes alimentaires. Une alimentation saine et un exercice physique régulier devraient faire partie de leur routine. Les antidiabétiques oraux tels que les inhibiteurs SGLT-2 peuvent être utilisés comme support. Si ces médicaments ne sont pas suffisamment efficaces, une insulinothérapie est nécessaire.

Quelle est l’influence du cannabis médical sur le diabète ?

Dans une étude contrôlée par placebo à l’université du Nebraska, 62 diabétiques (type 2) ont reçu différentes doses de cannabidiol (CBD) et de tétrahydrocannabivarine (THCV) ou un placebo (4) sur une période de 13 semaines. Le THCV, en particulier, a eu un effet positif. Par rapport au groupe placebo, le cannabinoïde a réduit la glycémie à jeun et a amélioré la fonction des cellules pancréatiques. Les chercheurs ont conclu qu‘il est possible que le THCV soit un agent potentiel pour le contrôle de la glycémie chez les diabétiques.

Des scientifiques de l’université de Buckingham ont étudié le champ d’action du THCV chez des souris obèses. (5) Là encore, il a été démontré que le THCV réduisait l’intolérance au glucose. Dans le même temps, la tolérance au glucose et la sensibilité à l’insuline ont été améliorées chez les souris.

L’obésité est toujours associée à un risque de diabète. Mais les liens entre l’obésité, le diabète et le cannabis ne sont pas encore clairs. Cependant, il a été supposé que le cannabis peut influencer le poids corporel. Les preuves sont fournies par les recherches de la Nelson Mandela Metropolitan University en Afrique du Sud, entre autres.

Après avoir administré l’extrait de cannabis à des souris en surpoids pendant une longue période, les chercheurs ont observé une perte de poids significative. (6) Le pancréas a cependant pris du poids. Selon les chercheurs, il est possible que la raison en soit que les cannabinoïdes protègent les cellules bêta responsables de la production d’insuline par un mécanisme encore inconnu.

Le cannabis médical dans la neuropathie diabétique

La neuropathie diabétique ou polyneuropathie, lorsque plusieurs nerfs sont touchés, est une maladie secondaire courante du diabète. Le traitement se fait généralement à l’aide de médicaments tels que la duloxétine, la prégabaline ou la gabapentine pour soulager les symptômes de la douleur.

Les cannabinoïdes, en particulier le THC, peuvent être un complément aux traitements antidouleur, avec peu d’effets secondaires. De nombreuses recherches montrent également le potentiel du cannabis dans les douleurs neuropathiques. (7)

En plus du THC, la CDB semble également avoir un effet analgésique. Des chercheurs de l’université de Milan-Bicocca ont étudié cet effet chez des souris atteintes de polyneuropathie diabétique. (8) Après avoir administré le CBD aux souris à plusieurs reprises, les symptômes de douleur se sont améliorés. En outre, la CBD semble protéger le foie du stress oxydatif.

La conclusion

Les recherches scientifiques sur le diabète et le cannabis ne sont pas encore suffisamment concluantes pour déterminer si le cannabis médical offre des avantages thérapeutiques aux diabétiques. Bien qu’il existe de nombreuses preuves que les cannabinoïdes amélioreraient la sensibilité à l’insuline et la fonction des cellules bêta, ce qui serait bénéfique pour les patients atteints de diabète de type 2, cela n’a pas encore été clairement démontré.

La recherche est plus avancée en ce qui concerne le soulagement de la douleur neuropathique. Il est ici très clair que le cannabis médical peut être un complément aux thérapies conventionnelles sans beaucoup d’effets secondaires.

(1) Department of Epidemiology and Community Health, School of Public Health, University of Minnesota, Minneapolis, USA, 2015, „Marijuana use and risk of prediabetes and diabetes by middle adulthood: the Coronary Artery Risk Development in Young Adults (CARDIA) study

(2) Creighton University, Elizabeth A Penner et al., 2013, „The impact of marijuana use on glucose, insulin, and insulin resistance among US adults

(3) ärzteblatt.de, Rüdiger Meyer, 2018, „Diabetes Typ 1: Cannabiskonsum könnte Ketoazidose fördern

(4) National Health Service, USA, Khalid A Jadoon et al., 2016, „Efficacy and Safety of Cannabidiol and Tetrahydrocannabivarin on Glycemic and Lipid Parameters in Patients With Type 2 Diabetes: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled, Parallel Group Pilot Study

(5) University of Buckingham, UK, E T Wargent et al., 2013, „The cannabinoid Δ9-tetrahydrocannabivarin (THCV) ameliorates insulin sensitivity in two mouse models of obesity

(6) Nelson Mandela Metropolitan University, Port Elizabeth, South Africa, Levendal RA1 et al., 2012, “Cannabis exposure associated with weight reduction and β-cell protection in an obese rat model

(7) Leafly.de, 2019, “Polyneuropathie und Cannabis als Medizin

(8) University of Milano-Bicocca, Milano, Italy, Comelli F1, 2009, ”Beneficial effects of a Cannabis sativa extract treatment on diabetes-induced neuropathy and oxidative stress