Le cannabis peut être utilisé à des fins récréatives, mais il est également très utilisé pour ses propriétés médicinales. Cependant, l' »overdose de cannabis » ou les effets indésirables du cannabis peuvent faire l’objet d’un débat. Etant donné que différentes personnes, même des professionnels, peuvent avoir des opinions différentes à ce sujet, ou encore que la personne puisse être complètement subjective en ce qui concerne la quantité qui lui est excessive.

Lors d’une étude sur des chiens, la dose létale minimale était supérieure à 3g/kg. Cependant, une véritable dose toxique de THC chez les animaux (mg/kg) est difficile à mesurer en raison des différents degrés de pureté de chaque souche de cannabis et elle peut également dépendre des voies d’exposition.

Les effets physiques et mentaux du cannabis sur l’organisme

Il existe deux principaux récepteurs de cannabinoïdes : 1 et 2 (CB1/CB2) dans le corps humain. Le CB1 est à l’origine de la majorité des effets cliniques du tétrahydrocannabinol (THC).  Ces effets comprennent des changements mentaux et physiques tels que l’interruption des fonctions cognitives et de la mémoire, la perturbation des activités motrices, la régulation de la nociception (stimuli nocifs), les nausées et les vomissements. [1]

Un autre effet courant de la consommation de cannabis est la « bouche sèche ».  Une étude sur les animaux a montré que l’activation des CB1 et CB2 était associée à la modulation de la sécrétion de salive. Puisque, les deux récepteurs cannabinoïdes sont situés dans les glandes salivaires.[2]

De plus, les « envies » sont un autre symptôme connu. Après la consommation de cannabis, l’utilisateur aura normalement une envie particulière de sucreries. On sait que l’hypoglycémie, ou la baisse rapide du taux de glucose dans le sang, est associée à des sensations de faim ou à une augmentation de l’appétit. Cependant, une étude a montré que ce n’est pas le cas pour la consommation de cannabis, car les niveaux de glucose à jeun ne sont pas significativement différents.[3] Une autre publication indique que le THC pourrait interagir avec la ghréline, une hormone sécrétée par l’estomac qui stimule l’appétit. C’est ainsi que le THC synthétique a été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) comme traitement pour les personnes atteintes d’anorexie provoquée par le VIH en raison de ses propriétés de stimulation de l’appétit. [4]

Cependant, « la plupart des auteurs concluent que l’utilisation du cannabis présente un risque important pour l’utilisateur en fonction de la dose« . De plus, voici une liste des effets indésirables possibles de la consommation de cannabis :

  • Dépendance (physiologique)
  • Syndrome de sevrage
  • Dépendance (psychologique) et avec une forte utilisation, tolérance
  • Réactions psychologiques négatives : anxiété, hallucinations, comportement violent, dépression, peur
  • Précipitation manifeste de la psychose
  • Les troubles de la mémoire
  • Des réflexes émoussés
  • Confusion et troubles cognitifs
  • Altération de la perception du temps
  • Les réactions physiologiques peuvent inclure la toux

Les chercheurs constatent également que selon le cannabinoïde administré, l’effet sur les consommateurs de cannabis sera différent. De surcroît, ces effets du cannabis peuvent être subjectifs pour l’utilisateur, il peut apprécier certains effets tels que des troubles de la mémoire, des réflexes émoussés et une altération de la perception du temps, ou bien, cela peut être inconfortable pour lui.  Lorsque la situation devient trop difficile à gérer, cela peut être le signe d’une consommation excessive de cannabis, ou d’une utilisation du mauvais type de cannabis.

Quel est le danger de mélanger des drogues avec du cannabis?

En revanche, le mélanger le cannabis avec d’autres drogues est un pas vers une voie dangereuse.  Il est souvent mélangé avec de l’alcool ou du diazepam, ce qui augmente ses effets sédatifs, ou avec d’autres drogues pour renforcer ses effets euphorisants. Il est aussi fréquemment mélangé avec de la nicotine, de la cocaïne, des opioïdes ou du LSD. [5]

Peut-on détecter une quantité dangereuse de THC dans le corps humain?

Il est plus difficile de détecter un affaiblissement des capacités dû à la consommation de cannabis que d’alcool en raison de la nature complexe de la drogue et du peu de recherches sur la relation dose-effet. Le THC est très lipophile et se concentre donc dans les zones du corps riches en lipides, comme la graisse ou le cerveau, ce qui rend plus difficile la détection de la quantité consommée dans le sang. La quantité de THC dans le sang n’est qu’une approximation de celle qui se trouve dans le cerveau.

On suppose que plus on consomme de cannabis, plus les facultés sont affaiblies, en raison des effets similaires à ceux de l’alcool. Cependant, il n’y a pas encore autant de preuves claires de la détection du cannabis que de celle de l’alcool. Un article affirme que l’analyse de la salive, qui peut être effectuée sur le bord de la route, est la méthode la plus efficace, la moins invasive et la plus simple. La technologie est disponible, mais les données sur la relation dose-effet ne le sont pas.[6]

Malgré tout ce qui vient d’être dit, « il n’a jamais été prouvé que la marijuana provoque une overdose mortelle chez l’homme ».[7]

En conclusion, les effets néfastes du cannabis peuvent avoir des conséquences désagréables pour l’utilisateur, mais pas fatales. Pour éviter ces effets indésirables, différents facteurs doivent être pris en compte, tels que la souche de cannabis consommée, les autres types de drogues consommées avec le cannabis, et un éventuel facteur génétique peut être lié.

[1] Fitzgerald, K. T., et alt (2013). Marijuana Poisoning. Topics in Companion Animal Medicine, 28(1), 8–12. doi:10.1053/j.tcam.2013.03.004

[2] Prestifilippo, J. P., et alt (2006). Inhibition of Salivary Secretion by Activation of Cannabinoid Receptors. Experimental Biology and Medicine, 231(8), 1421–1429. doi:10.1177/153537020623100816

[3] Podolsky, S., Pattavina, C. G., & Amaral, M. A. (1971). EFFECT OF MARIJUANA ON THE GLUCOSE-TOLERANCE TEST. Annals of the New York Academy of Sciences, 191(1 Marijuana), 54–60. doi:10.1111/j.1749-6632.1971.tb13986.x

[4] Lim, C. T., et alt (2013). Ghrelin and cannabinoids require the ghrelin receptor to affect cellular energy metabolism. Molecular and Cellular Endocrinology, 365(2), 303–308. doi:10.1016/j.mce.2012.11.007

[5] Greydanus, D. E., et al. (2013). Marijuana: Current Concepts†. Frontiers in Public Health, 1. doi:10.3389/fpubh.2013.00042

[6] Wanniarachige, D. (2015). Drugged driving: How much is too much? Canadian Medical Association Journal, 187(6), E187–E187. doi:10.1503/cmaj.109-5012

[7] Blesching Uwe. The Cannabis Health Index: Combining the Science of Medical Marijuana with Mindfulness Techniques to Heal100 Chronic Symptoms and Diseases. Logos Publishing House, 2013. ISBN 978-1-58394-962-7 (pbk.)- ISBN 978-1-58394-4 (ebook)