Lorsqu’on parle des propriétés médicinales de la plante de cannabis, la plupart des gens pensent d’abord au tétrahydrocannabinol (THC) et au cannabidiol (CBD). Mais il existe d’autres cannabinoïdes qui présentent des avantages thérapeutiques. Le cannabigérol (CBG) est l’un des 113 cannabinoïdes découverts à ce jour – et il semble avoir un grand potentiel. C’est pourquoi la substance active fait de plus en plus l’objet de recherches. On attribue au CBG des propriétés anti-inflammatoires, anticancéreuses et antibactériennes, entre autres.

Le cannabigérol (CBG) est également intéressant sur le plan pharmacologique car il n’est pas psychotrope – c’est-à-dire qu’il ne produit pas l’intoxication typique du cannabis communément associée au THC – et il est abondant dans certaines variétés de chanvre industriel. Des scientifiques de l’Université de Barcelone en Espagne ont étudié les propriétés de la CBG en 2018. Ils ont découvert que l’effet du phytocannabinoïde sur le récepteur cannabinoïde 1 (CB1) est mesurable. Les résultats de l’étude suggèrent que la CBG contribue à la régulation de la transduction du signal des endocannabinoïdes. [1]

CBG: une arme contre les germes résistants aux antibiotiques ?

La résistance aux antibiotiques est un problème mondial et menace d’annuler les succès passés dans la lutte contre les maladies. Les antibiotiques sont utilisés pour traiter les infections bactériennes graves. Cependant, dès qu’un nouveau médicament est mis sur le marché, il ne faut généralement pas longtemps avant que les premières résistances n’apparaissent.

On sait depuis longtemps que le Cannabis sative contient des cannabinoïdes antimicrobiens. Mais le potentiel de la plante à combattre la résistance aux antibiotiques n’a été que superficiellement étudié jusqu’à présent. Une étude récente, datant de 2020, s’est donc penchée sur cette question. Les scientifiques canadiens concluent que le cannabigerol peut être efficace contre les infections et arrêter les pathogènes multi résistants. [2]

Peut-être que le cannabinoïde CBG pourrait ainsi devenir une nouvelle arme dans la lutte contre les soi-disant ‘super bactéries’. Ces germes multi résistants sont une menace pour la santé publique et constituent un problème dans les hôpitaux depuis des années. Nombre de ces infections hospitalières sont causées par le SARM (souches de Staphylococcus aureus résistantes à la méthicilline). En raison des possibilités de traitement réduites, les infections graves, telles que la septicémie, ont deux fois plus de chances de causer la mort dans le cas des agents pathogènes multi résistants que dans le cas de la septicémie avec des souches bactériennes sensibles.

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont testé cinq cannabinoïdes pour leurs propriétés antibiotiques. Ils ont constaté que le cannabigérol est particulièrement efficace pour tuer les agents pathogènes du SARM. Les tests en laboratoire ont montré que le CBG peut également dissoudre les « biofilms » de SARM difficiles à faire glisser.

Souris guéries du SARM par la CBG

Après le succès de la CBG contre les bactéries en laboratoire, les chercheurs ont testé la capacité du cannabinoïde à traiter les infections chez les animaux. Dans une étude sur des souris, la CBG s’est avérée aussi efficace que la vancomycine pour soigner les infections au SARM. Cet antibiotique est considéré comme une alternative efficace contre les staphylocoques multi résistants.

Pour les chercheurs, ces résultats « révèlent le potentiel thérapeutique à large spectre des cannabinoïdes ». [2]. Cependant, des recherches beaucoup plus approfondies sont nécessaires pour savoir si le CBG peut être utilisé sans danger comme antibiotique.

Cannabigerol et la protection des cellules nerveuses

La maladie de Parkinson, la maladie de Huntington et la maladie d’Alzheimer – ces affections et d’autres font partie des maladies neurodégénératives. Elles entraînent une perte de fonction ou la mort des cellules nerveuses. L’inflammation et le stress oxydatif jouent un rôle majeur dans ce processus. Des chercheurs italiens ont découvert que divers composés naturels de la plante de cannabis, tels que le cannabigérol, peuvent avoir des effets neuroprotecteurs contre ces inflammations et le stress oxydatif. Ils pourraient ainsi protéger contre la perte de cellules nerveuses. [3]

En laboratoire, les scientifiques ont montré que le traitement au CBG protège les cellules nerveuses de la mort cellulaire. La CBG a agi à la fois contre l’inflammation et le stress oxydatif. Les chercheurs concluent donc que « ces résultats indiquent les effets neuroprotecteurs de la CBG, qui pourrait être un traitement potentiel contre la neuroinflammation et le stress oxydatif ». [3]

Nous pouvons donc être curieux de savoir si la CBG jouera un rôle à l’avenir dans le traitement de maladies telles que la maladie de Parkinson et la maladie de Huntington. Dès 2015, des scientifiques de Madrid avaient déjà obtenu des résultats positifs dans une étude examinant l’effet du CBG sur des souris atteintes de la maladie de Huntington. [4]

CBG et cancer du colon

Une étude menée en Israël met en évidence le spectre des effets des extraits de cannabis sur les cellules cancéreuses du côlon et les polypes adénomateux. L’étude a montré que le CBG, en particulier, a provoqué la stagnation des cellules cancéreuses du côlon et a activé la mort cellulaire programmée. Les chercheurs expliquent donc que le cannabigerol a une « valeur thérapeutique potentielle future » dans le traitement du cancer colorectal. [5]

Dès 2014, une étude italienne a montré que le CBG peut avoir un effet positif sur le développement de tumeurs dans l’intestin. Les chercheurs ont utilisé des souris pour savoir si le cannabinoïde peut protéger contre le développement de tumeurs dans l’intestin. Les résultats ont montré que le CBG réduisait la croissance des cellules cancéreuses dans l’intestin. [6]

L’effet appétissant de la CBG

On sait depuis longtemps que le cannabis stimule l’appétit. Cela est souvent attribué à l’ingrédient actif THC. Cependant, une étude menée au Royaume-Uni a montré que le CBG non psychotrope peut également stimuler l’appétit. Lors de l’essai avec des rats, ceux-ci ont pris des repas plus copieux et plus fréquents après le traitement au cannabinoïde. Les chercheurs n’ont observé aucun effet secondaire. [7]

Le CBG devrait donc faire l’objet de recherches plus approfondies, car son utilisation dans la cachexie (perte de poids importante) et la perte d’appétit peut présenter un grand intérêt.

CBG – ouvrir les possibilités

Le cannabigérol est un cannabinoïde extrêmement intéressant d’un point de vue thérapeutique, car d’une part il ne produit pas d’intoxication. D’autre part, il a des propriétés antibiotiques prouvées et peut même tuer les germes du SARM – ce qu’on appelle les « super bactéries » (résistance aux antibiotiques). Cela donne à la CBG de grands espoirs dans la lutte contre les agents pathogènes multi résistants et les infections hospitalières très problématiques.

Mais la CBG a également obtenu les premiers résultats positifs dans des études portant sur d’autres maladies, comme le cancer du côlon ou des maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson, la chorée Huntington et la maladie d’Alzheimer. En outre, ses propriétés d’amélioration de l’appétit présentent un intérêt médical. En outre, une étude a montré que le CBG peut inhiber l’activité de l’aldose réductase. Cela signifie que le CBG a également le potentiel de combattre les complications du diabète. [8]

Une recherche plus intensive est essentielle pour exploiter et optimiser le potentiel thérapeutique de ce cannabinoïde. Pour l’instant, nous n’en sommes qu’au tout début.

[1] Navarro G, Varani K, Reyes-Resina I, et al. Cannabigerol Action at Cannabinoid CB1 and CB2 Receptors and at CB1-CB2 Heteroreceptor Complexes. Front Pharmacol. 2018;9:632. Published 2018 Jun 21. doi:10.3389/fphar.2018.00632

[2] Farha MA, El-Halfawy OM, Gale RT, et al. Uncovering the Hidden Antibiotic Potential of Cannabis. ACS Infect Dis. 2020;6(3):338-346. doi:10.1021/acsinfecdis.9b00419

[3] Gugliandolo A, Pollastro F, Grassi G, Bramanti P, Mazzon E. In Vitro Model of Neuroinflammation: Efficacy of Cannabigerol, a Non-Psychoactive Cannabinoid. Int J Mol Sci. 2018;19(7):1992. Published 2018 Jul 8. doi:10.3390/ijms19071992

[4] Valdeolivas S, Navarrete C, Cantarero I, Bellido ML, Muñoz E, Sagredo O. Neuroprotective properties of cannabigerol in Huntington’s disease: studies in R6/2 mice and 3-nitropropionate-lesioned mice. Neurotherapeutics. 2015;12(1):185-199. doi:10.1007/s13311-014-0304-z

[5] Nallathambi R, Mazuz M, Namdar D, et al. Identification of Synergistic Interaction Between Cannabis-Derived Compounds for Cytotoxic Activity in Colorectal Cancer Cell Lines and Colon Polyps That Induces Apoptosis-Related Cell Death and Distinct Gene Expression. Cannabis Cannabinoid Res. 2018;3(1):120-135. Published 2018 Jun 1. doi:10.1089/can.2018.0010

[6] Borrelli F, Pagano E, Romano B, et al. Colon carcinogenesis is inhibited by the TRPM8 antagonist cannabigerol, a Cannabis-derived non-psychotropic cannabinoid. Carcinogenesis. 2014;35(12):2787-2797. doi:10.1093/carcin/bgu205

[7] Brierley DI, Samuels J, Duncan M, Whalley BJ, Williams CM. Cannabigerol is a novel, well-tolerated appetite stimulant in pre-satiated rats. Psychopharmacology (Berl). 2016;233(19-20):3603-3613. doi:10.1007/s00213-016-4397-4

[8] Smeriglio A, Giofrè SV, Galati EM, et al. Inhibition of aldose reductase activity by Cannabis sativa chemotypes extracts with high content of cannabidiol or cannabigerol. Fitoterapia. 2018;127:101-108. doi:10.1016/j.fitote.2018.02.002