Le carcinome bronchique est la cause la plus fréquente de décès par cancer chez les hommes, après le cancer de la prostate et le cancer du côlon, et la deuxième cause de décès par cancer chez les femmes, après le cancer du sein et le cancer du côlon. Le cannabis médical peut être utilisé dans le cadre d’une chimio/radiothérapie pour aider à atténuer les effets secondaires. En outre, d’intéressantes études in vitro montrent que les cannabinoïdes peuvent être capables d’inhiber la croissance des cellules cancéreuses du poumon.

Il existe deux types de tumeurs du poumon. Environ un patient sur cinq souffre d’un carcinome bronchique à petites cellules. Cette tumeur agressive se développe très rapidement et forme généralement des métastases précoces dans d’autres organes.

Un type de cancer du poumon moins agressif est le cancer du poumon non à petites cellules, qui touche environ 80 % des patients. Comme cette tumeur est constituée de cellules plus grandes, elle ne se développe généralement que lentement dans une zone limitée du poumon. La formation de métastases est également plus lente, de sorte que la tumeur peut souvent encore être enlevée à un stade précoce.

Causes et symptômes du cancer du poumon

Le tabagisme est l’une des principales causes de cancer pulmonaire. Seuls 15 % des patients atteints d’un cancer du poumon sont des non-fumeurs. Cependant, d’autres substances cancérigènes, telles que la poussière d’amiante ou les substances radioactives, peuvent également endommager les cellules du tissu pulmonaire, entraînant la formation de tumeurs.

En outre, les cicatrices pulmonaires, qui peuvent résulter d’une inflammation ou d’une blessure, peuvent également augmenter le risque de cancer du poumon. Il en va de même pour une prédisposition héréditaire.

Au début de la maladie, le cancer du poumon ne provoque généralement aucun symptôme. Les premiers signes peuvent être un essoufflement, des douleurs thoraciques, de la fatigue et une toux chronique. Au stade avancé, les personnes atteintes perdent beaucoup de poids en peu de temps et des crachats fréquents, avec ou sans sang, se produisent. D’autres symptômes tels que des difficultés respiratoires, des sueurs nocturnes et de la fièvre peuvent également apparaître.

Cancer du poumon : division en plusieurs stades

Il existe deux stades de carcinome bronchique à petites cellules :

  • Le stade LD (maladie limitée) : Au stade limité, la tumeur est limitée à un poumon et à un côté de la poitrine.
  • Le stade ED (maladie étendue) : Au stade étendu, la tumeur s’est étendue aux tissus environnants et à la cage thoracique. En outre, des métastases se sont déjà formées dans l’organisme.

La tumeur dans le cancer du poumon non à petites cellules est évaluée à l’aide de la classification TNM. Ici, la lettre T (tumeur) décrit la taille de la tumeur et l’étendue de sa propagation. La lettre N (ganglion) indique si les ganglions lymphatiques sont atteints et la lettre M (métastase) indique si la tumeur a formé des métastases.

Sur la base de cette classification des stades, les médecins peuvent alors planifier le traitement et les soins de suivi. Cela permet également aux médecins de mieux évaluer l’évolution de la maladie et les chances de guérison.

Options thérapeutiques pour le cancer du poumon

La thérapie dépend principalement du type de tumeur et du stade de la maladie. Une tumeur non à petites cellules peut être enlevée chirurgicalement, à condition qu’aucune métastase ne se soit encore formée. Les chances de guérison sont donc bonnes. Si la tumeur s’est développée dans les tissus voisins ou si les ganglions lymphatiques situés à proximité de la tumeur sont touchés, on a généralement recours à la radiothérapie. La chimiothérapie n’est généralement administrée que si des métastases se sont formées dans d’autres organes.

Le traitement d’une tumeur pulmonaire à petites cellules est beaucoup plus difficile, car dans environ 75 % des cas, des métastases se sont déjà formées dans d’autres organes. L’ablation chirurgicale de la tumeur n’est possible que si elle est encore très petite. C’est rarement le cas pour les tumeurs à petites cellules. Les options de traitement disponibles sont la chimiothérapie avec des médicaments cytostatiques et ensuite la radiothérapie.

Études : influence des cannabinoïdes sur la croissance des cellules cancéreuses

En 2019, des chercheurs de l’université de Rangsit en Thaïlande ont publié les résultats intéressants de leur étude (1). Sur un modèle de souris, ils ont pu montrer que les cannabinoïdes tétrahydrocannabinol (THC), cannabidiol (CBD) et cannabinol (CBN) étaient capables d’inhiber la croissance du carcinome bronchique. Les chercheurs attribuent les propriétés anticancéreuses principalement à la combinaison du THC et du CBN.

Sur la base des résultats positifs, les chercheurs prévoient maintenant des essais cliniques. Ils ont également annoncé que l’Institut de recherche médicale de l’université travaille déjà sur une méthode de fabrication permettant d’extraire de la plante de cannabis des composés cannabinoïdes purs tels que le THC et le CBN. Cet extrait sera ensuite utilisé pour développer un nouveau médicament.

Le fait que la combinaison de cannabinoïdes individuels semble jouer un rôle important dans l’inhibition de la croissance du cancer est également confirmé par des chercheurs israéliens dans leur étude in vitro (2). Ils ont étudié les effets de douze combinaisons de cannabinoïdes sur douze lignées cellulaires cancéreuses différentes. Il s’est avéré que les combinaisons à forte teneur en THC, en particulier, avaient un fort effet cytotoxique sur les lignées de cellules cancéreuses.

Là encore, les chercheurs italiens sont parvenus à une conclusion différente. Dans leur étude in vitro, ils ont examiné les activités antitumorales des cannabinoïdes cannabidiol (CBD), cannabigérol (CBG), cannabichromes (CBC), acide cannabidiol (CBDA) et acide THC (THCA) sur des lignées de cellules tumorales (3). Il a été démontré ici que le CBD était le plus puissant inhibiteur de la croissance des cellules cancéreuses.

Le cannabis médical dans le traitement du cancer du poumon

La chimiothérapie et/ou la radiothérapie représente un lourd fardeau pour les patients atteints de cancer, tant sur le plan physique que psychologique. Le cannabis médical peut être utilisé ici pour atténuer les effets secondaires et améliorer la qualité de vie des patients. À ce jour, il n’existe pas d’études concluantes qui permettraient d’affirmer avec certitude que l’inhalation de cannabis médical endommage en outre les poumons dans le cas du cancer du poumon.

Dans une étude cas-témoins menée à l’université de Californie à Los Angeles, les chercheurs ont cherché à savoir si les consommateurs de cannabis présentaient un risque accru de cancer du poumon (4). Cette étude témoin a porté sur 611 patients atteints de cancer du poumon, 601 patients atteints de cancer de la tête et du cou et 1040 personnes en bonne santé. Ici, même les consommateurs réguliers de cannabis n’ont pas montré de risque accru de cancer du poumon.

Toutefois, les chercheurs de l’Institut de recherche médicale de Nouvelle-Zélande sont parvenus à une conclusion différente (5). Dans cette étude cas-témoins, 79 patients atteints d’un cancer du poumon et 324 témoins ont été recrutés. Les chercheurs ont constaté que le risque de cancer augmentait de 8 % pour chaque année de consommation de cannabis. Les chercheurs ont conclu que la consommation de cannabis à long terme peut augmenter le risque de cancer du poumon.

En raison de la situation incertaine de l’étude, il est conseillé aux patients atteints d’un cancer du poumon de ne pas inhaler/vaporiser le cannabis médical. À la place, on peut utiliser des médicaments sur ordonnance (solutions huileuses) ou des médicaments prêts à l’emploi.

(1)  The National Thailand, 2019, „Cannabinoid extract works for cancer

(2)  Israel Institute of Technology, Haifa, Israel, 2019, „The heterogeneity and complexity of Cannabis extracts as antitumor agents

(3)  Istituto di Chimica Biomolecolare, Consiglio Nazionale delle Ricerche Pozzuoli, Italy, Ligresti A1 et al., 2006, “Antitumor activity of plant cannabinoids with emphasis on the effect of cannabidiol on human breast carcinoma

(4) IARC, Lyon, France, 2006, „Marijuana use and the risk of lung and upper aerodigestive tract cancers: results of a population-based case-control study

(5)  Medical Research Institute of New Zealand, Wellington, 2008, „Cannabis use and risk of lung cancer: a case-control study“