Le cannabis médical est aujourd’hui utilisé pour diverses maladies et montre des résultats positifs.  L’une des pathologies dont les gens peuvent souffrir est le syndrome de stress post-traumatique, qui affecte les conditions mentales d’une personne.  Quelques études ont porté sur l’utilisation du cannabis dans les cas de syndrome de stress post-traumatique et ont fourni plus d’information et de connaissances sur les traitements possibles.

Qu’est-ce que le SSPT ?

Le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) est un état qui affecte la santé mentale et qui est causé par un événement traumatique, faisant vivre à la personne la même expérience dans sa tête, modifiant ses émotions et réduisant sa qualité de vie.

L’expérience de certains patients peut inclure des souvenirs répétés de l’événement par des pensées invasives, des flashbacks et des cauchemars.  Cela modifie toute la fonction cognitive de la personne, son humeur, son hyperexcitation, ses émotions et sa stabilité psychologique, et peut même nuire à sa vie sociale.  L’effet est une activation de l’axe hypothalamo-hypophysaire ainsi que du locus coeruleus et du système noradrénergique, régions qui sont reliées à l’amygdale et à l’hippocampe, et qui interviennent respectivement dans le conditionnement de la peur et la consolidation de la mémoire.

La pathophysiologie du SSPT implique plusieurs neurotransmetteurs, y compris les systèmes noradrénergique, sérotoninergique, cannabinoïde endogène et opioïde, ainsi que l’axe hypothalamo-hypophysaire et la libération du facteur relâchant la corticotrophine, qui sont des systèmes impliqués dans d’autres troubles psychiatriques, comme les troubles psychiques ou anxieux « .1

La relation entre le système endocannabinoïde et le SSPT

Comme mentionné précédemment, le SSPT affecte le neurotransmetteur  » cannabinoïde endogène « , mieux connu sous le nom de système endocannabinoïde (eCS).  Ce système contient deux récepteurs principaux appelés CB1 et CB2.  Nous nous intéressons surtout au CB1 car il est principalement situé dans le cerveau et est largement exprimé dans des régions telles que l’amygdale, l’hippocampe et le cortex préfrontal.

On a découvert que le cannabis peut bloquer la consolidation des souvenirs aversifs, de la peur et de l’anxiété en activant les récepteurs CB1 dans l’amygdale et en augmentant les niveaux de sérotonine dans le cortex préfrontal, ce qui lui confère des propriétés antidépressives. Enfin, l’activation des récepteurs CB1 dans l’hippocampe augmente la naissance de nouveaux neurones « Inversement, un faible tonus du système endocannabinoïde contribue à l’hyperactivation de l’amygdale ainsi qu’à l’anxiété et aux symptômes hyper-excitants caractéristiques du SSPT, dont les troubles du sommeil, la mémoire et les troubles cognitifs, la dépression, le suicide « [1].

La recherche pré-clinique a déjà montré quelques qualités prometteuses du cannabis en relation avec la réduction, voire l’éradication de la peur, et pour améliorer la consolidation thérapeutique des souvenirs émotionnels.  Cependant, les données actuelles sur le cannabis en relation avec les humains atteints de SSPT sont minimes et peuvent souvent être considérées comme controversées.

Recherche sur la consommation de cannabis dans le traitement du syndrome de stress post-traumatique

Bien que les preuves soient minimes, elles sont prometteuses.  Par exemple, une étude sur des patients atteints de stress post-traumatique chronique, sur un traitement médical, a révélé que l’ajout de 5 mg de THC deux fois par jour améliore la qualité du sommeil et diminue les cauchemars. De légers effets indésirables ont été signalés. (ex. sécheresse de la bouche, étourdissements, maux de tête).  Un autre rapport a montré que les patients prenant quotidiennement du CBD par voie orale (48,64 mg) sur une période de 8 semaines présentaient une diminution globale des symptômes du SSPT, une amélioration du sommeil, une réduction de l’anxiété et une modulation du processus lié à la mémoire, ainsi qu’un bon niveau de tolérance[2].

Une autre étude portant sur une période de 30 jours a également révélé que les personnes souffrant probablement de SSPT consommaient du cannabis principalement pour des raisons de motivation et d’adaptation au sommeil, et aucun lien n’a été établi entre le SSPT et d’autres raisons[3].  Cependant, l’utilisation pour les motivations du sommeil est un aspect important de la symptomatologie du SSPT.

Dans des études antérieures, le nabilone, un cannabinoïde synthétique qui imite le tétrahydrocannabinol, a été capable d’atténuer les cauchemars, à une dose maximale de 6 mg par jour (une heure avant le coucher)[4].  Le présent rapport a été utilisé pour reproduire ces résultats avec le THC chez les personnes atteintes de stress post-traumatique.

Limitations

Il y a certains inconvénients à ces articles et études qui peuvent affecter les résultats.  Par exemple, certaines limitations peuvent inclure une petite taille d’échantillon, pas de contrôle placebo, pas d’évaluation à long terme, et aussi, l’objectif principal de l’étude est de ne fournir que des preuves préliminaires sur la tolérance du cannabis comme traitement complémentaire[5].

De plus, bien que la symptomatologie du SSPT puisse s’améliorer, le THC est un ingrédient psychoactif présent dans la plante de marijuana, et l’usage récréatif chronique peut être associé à une dépendance au dysfonctionnement cognitif lié au THC et causer un risque de psychose.1

En conclusion, bien qu’il existe des résultats prometteurs de ces études et des rapports sur la consommation de cannabis dans le traitement du syndrome de stress post-traumatique, en particulier pour aider avec les cauchemars dans le cas du THC, ou comme anxiolytique (CBD), les scientifiques doivent d’abord améliorer la compréhension des niveaux de dosage appropriés. Ils doivent aussi tenir compte du fait que les cannabinoïdes peuvent être plus efficaces et avoir des effets secondaires moins compliqués que l’alcool ou d’autres produits psycho pharmaceutiques.  Ainsi, une étude plus approfondie de l’interaction moléculaire du stress post-traumatique et du système endocannabinoïde pourrait accroître le nombre de traitements efficaces possibles. 

[1] Orsolini, L. et alt. (2019). Use of Medicinal Cannabis and Synthetic Cannabinoids in Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD): A Systematic Review. Medicina, 55(9), 525. doi:10.3390/medicina55090525

[2] Elms, L., et alt. (2018). Cannabidiol in the Treatment of Post-Traumatic Stress Disorder: A Case Series. The Journal of Alternative and Complementary Medicine. doi:10.1089/acm.2018.0437

[3] Bonn-Miller, M. O., et alt. (2014). Using cannabis to help you sleep: Heightened frequency of medical cannabis use among those with PTSD. Drug and Alcohol Dependence, 136, 162–165. doi:10.1016/j.drugalcdep.2013.12.008

[4] Fraser, G. A. (2009). The Use of a Synthetic Cannabinoid in the Management of Treatment-Resistant Nightmares in Posttraumatic Stress Disorder (PTSD). CNS Neuroscience & Therapeutics, 15(1), 84–88. doi:10.1111/j.1755-5949.2008.00071.x

[5] Roitman, P., et alt. (2014). Preliminary, Open-Label, Pilot Study of Add-On Oral Δ9-Tetrahydrocannabinol in Chronic Post-Traumatic Stress Disorder. Clinical Drug Investigation, 34(8), 587–591. doi:10.1007/s40261-014-0212-3