Je me souviens de mon entrée dans le monde du cannabis médical. Je pouvais à peine prononcer le mot cannabinoïde et ne connaissait pas la différence entre deux de ses principaux constituants, le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD). Mais si l’on veut avoir une chance de profiter des bienfaits thérapeutiques de la plante de cannabis, il est important de comprendre non seulement en quoi le THC et le CBD diffèrent, mais aussi en quoi ils se complètent.

Le cannabis et les cannabinoïdes sont complexes

Si vous pensiez que le cannabis était une simple plante qui permettait de faire planer les gens, il est temps de penser à nouveau. Il s’agit en fait d’une interaction complexe de molécules actives qui, ensemble, ont des effets thérapeutiques dans l’organisme.

En haut de la liste se trouve un groupe de molécules organiques appelées cannabinoïdes que l’on ne trouve que dans la plante de cannabis. Le premier cannabinoïde, le cannabinol (1), a été isolé au XIXe siècle, puis expliqué dans les années 1930 par R.S. Cahn, et synthétisé en laboratoire par Roger Adams dans les années 1940.

Le THC a d’abord été extrait du cannabis par Wollner, Matchett, Levine et Loewe. Les structures du CBD et du THC ont été mises à jour par Raphael Mechoulam, pionnier israélien de la recherche sur les cannabinoïdes, en 1963 et 1964 respectivement. (2)

A ce jour, les scientifiques ont découvert 144 cannabinoïdes, mais il est fort probable que ce nombre augmente. (3) Les cannabinoïdes sont complétés par plus de 120 terpènes qui donnent à la plante son arôme distinctif, et environ 20 flavonoïdes différents responsables de la couleur, dont beaucoup ont des bienfaits thérapeutiques en soi. (4)

THC

La plupart des gens associent le cannabis à l’effet « high ». C’est pourquoi les premières recherches sur le sujet se sont concentrées sur la compréhension des composés de la plante qui causent cet effet psychoactif. La réponse se trouvait dans le THC. Il s’agissait ensuite de comprendre pourquoi le THC affecte les humains de cette façon.

Au milieu des années 1980, les chercheurs ont découvert une classe de récepteurs dans notre cerveau et notre système nerveux central qu’ils ont appelé récepteurs endocannabinoïdes CB1. En se liant partiellement à ces récepteurs, il a été constaté que le THC causait les effets associés à la consommation de cannabis (désorientation/confusion, augmentation de l’appétit, difficultés de contrôle moteur et perte de mémoire à court terme).

Lors d’une expérience maintenant tristement célèbre, le jeune Raphaël Mechoulam a donné à 5 amis lors d’une fête des tranches de gâteau contenant exactement la même quantité de THC (10mg) et en a observé les effets : l’un des récipiendaires n’était pas « high », mais ne cessait de parler, la femme de Mechoulam se sentait plutôt  » rêveuse « , et un autre a eu une crise d’anxiété. Il était alors clair que la psychoactivité du THC affectait les gens de différentes façons, ce qui est communément vécu par les usagers récréatifs et les patients de cannabis à des fins médicales.

Depuis la découverte des récepteurs CB1, une autre classe (CB2) a été reconnue dans les cellules immunitaires, avec lesquelles le THC se lie aussi partiellement. L’activation des récepteurs CB2 a tendance à avoir un effet anti-inflammatoire. (5)

Étant donné que le cannabis a été classé comme une substance de l’annexe 1 sans bénéfice médical et susceptible d’abus, de nombreuses recherches scientifiques ont été consacrées à l’étude de ses dangers tels que le risque de psychose. (6) Cependant, cela a fait mauvaise presse au THC et au cannabis, alors que le composé semble aider à soulager les symptômes d’une multitude d’affections apparemment sans rapport.

Cela pourrait s’expliquer par le fait que le THC stimule le système endocannabinoïde (SEC) (7), qui comprend non seulement les récepteurs endocannabinoïdes (CB1 et CB2), mais aussi les cannabinoïdes fabriqués par l’organisme (par ex. anandamide et 2-AG) et les enzymes responsables de leur dégradation. Le SEC a été qualifié de régulateur homéostatique, ce qui signifie qu’il apporte un équilibre entre tous les systèmes et toutes les fonctions de l’organisme. Cela pourrait expliquer pourquoi les patients qui consomment du cannabis contenant du THC trouvent un soulagement dans des conditions aussi variées que le glaucome, les maladies neurodégénératives, la douleur, la spasticité, le contrôle moteur et les troubles de l’humeur.

Les deux premiers médicaments synthétiques à base de THC (Marinol et Nabilone) sur le marché ont été approuvés pour le traitement des nausées et vomissements insolubles provoqués par la chimiothérapie (8) et de la cachexie (perte de poids extrême), toujours due au cancer ou à des maladies comme le VIH/SIDA. (9) Ces drogues synthétiques à base de THC ne sont pas bien tolérées en raison de leur effet psychoactif, et la plupart des patients trouvent un soulagement plus important en prenant des souches à dominantes en THC, plutôt que le cannabinoïde purifié.

CDB

Au cours des 5 dernières années, le CBD (Cannabidiol) est passé de cannabinoïde inconnu à nouvel ingrédient à la mode. Non toxique par nature, le CBD a attiré l’attention de la communauté scientifique dans les années 1980, de nouveau dans les laboratoires de Raphael Mechoulam. Ce dernier a donné du CBD à 8 patients épileptiques pendant quatre mois et demi. 4 des patients n’ont presque pas eu de convulsions au cours de l’essai et 3 autres ont connu une amélioration significative (10). Malgré des résultats prometteurs, il a fallu encore 25 ans pour que ces études chez les patients soient suivies.

Cependant, un moment clé de l’histoire médicale du cannabis a changé à jamais le cours de l’histoire du CBD. Une petite fille du nom de Charlotte Figi, atteinte d’épilepsie rare, le syndrome de Dravet, a été mise en vedette dans le documentaire Weed de CNN. Souffrant de centaines de crises par semaine, Charlotte ne réagissait pas aux médicaments antiépileptiques conventionnels et avait subi de graves lésions cérébrales en raison des crises agressives qu’elle avait subies. N’ayant rien à perdre, ses parents lui avaient donné un extrait de cannabis riche en CBD contenant seulement des traces de THC. Et dans ce qui tenait du miracle médical, ses convulsions ont considérablement diminué. Quand le monde a vu l’histoire de Charlotte, les parents désespérés d’enfants atteints d’épilepsie intraitable ont suivi son exemple, donnant aussi à leurs enfants de l’huile CBD. Ces rapports anecdotiques positifs sur les effets anticonvulsivants du CBD ont depuis été confirmés en laboratoire, GW Pharmaceuticals ayant récemment obtenu l’approbation de la FDA et de l’EMA pour sa solution orale purifiée de CBD chez les enfants atteints des syndromes de Dravet et de Lennox-Gestaut résistant aux médicaments (11).

Mais comment fonctionne le CBD ? Les scientifiques décrivent le CBD comme un composé « facile » parce qu’il active de multiples classes de récepteurs, notamment les récepteurs sérotoninergiques 5-HT1A (hydroxytryptamine) ce qui explique en partie son effet anxiolytique (12), les récepteurs TRPV1 qui peuvent influencer la perception de la douleur (13) et les PPAR (récepteurs activés par les proliférateurs de peroxysomes) qui peuvent avoir un effet antiprolifératif et apoptique dans certaines cellules cancéreuses (14).

Il est intéressant de noter que le CBD a une très faible affinité de liaison avec les deux principaux récepteurs endocannabinoïdes. Cependant, on pense que l’administration de CBD provoque une augmentation des taux d’anandamide (15), bien que le mécanisme exact ne soit pas encore clair. Il est suggéré qu’en inhibant l’enzyme (amide d’acide gras hydrolase) responsable de la dégradation de l’anandamide dans l’organisme, le CBD peut indirectement renforcer ce que l’on appelle le tonus endocannabinoïde, qui est un bénéfice thérapeutique potentiel pour les maladies liées au déficit en endocannabinoïdes comme les migraines, le SII et la fibromyalgie (16).

En plus d’être non toxique, la CDB ne présente aucun risque de dépendance et est bien tolérée avec relativement peu d’effets secondaires, ce que l’OMS a reconnu dans son récent rapport (17).

THC et CBD – Avantages thérapeutiques partagés entre ces cannabinoïdes

Les cannabinoïdes en tant que médicaments anticancéreux est l’un des domaines les plus passionnants de la recherche médicale sur le cannabis. Grâce à des travaux pionniers issus des laboratoires de Manuel Guzman et Cristina Sanchez à l’Université Complutense de Madrid, nous savons maintenant que le THC présente une activité antitumorale prometteuse dans les cellules du gliome humain. En activant les récepteurs CB1 sur les cellules cancéreuses, le THC augmente les taux de céramides, induisant la mort des cellules cancéreuses, aussi appelée apoptose (18).

D’autre part, le CBD s’est avéré avoir des effets anti-métastatiques dans le cancer du sein en inhibant l’expression du gène Id-1 (19). L’administration de CBD a également été vu pour réduire la croissance tumorale en coupant son approvisionnement en sang (20).

Un axe de recherche actuel examine le potentiel thérapeutique de la combinaison du THC et du CBD en tant que médicament anticancéreux à plusieurs volets. Non seulement le CBD diminue la psychoactivité causée par le THC, élargissant ainsi la fenêtre thérapeutique, mais des études suggèrent que l’utilisation combinée du THC et du CBD (21) potentialise l’effet antitumoral global. GW Pharma a mené une étude inédite et aux résultats prometteurs sur la Phase I/II en utilisant du Sativex (1:1 THC/CBD) chez des patients atteints de glioblastome en plus de leur traitement de chimiothérapie standard.

Le THC et le CBD sont également considérés comme neuroprotecteurs (22), grâce à leur action anti-inflammatoire et antioxydante commune. Par conséquent, les deux cannabinoïdes font l’objet d’études sur les maladies neurodégénératives (23) comme la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer, en vue d’améliorer leurs symptômes et de ralentir potentiellement les maladies elles-mêmes.

Combinaison de THC et de CBD dans le cannabis médical

Comprendre les nuances des combinaisons THC/CBD est quelque chose que seuls les médecins les plus expérimentés du cannabis médical comprennent, et même si ce n’est pas une science exacte. Nous réagissons tous différemment au cannabis, c’est pourquoi ce qui suit ne doit être pris qu’à titre indicatif. Les patients sont encouragés à écouter leur corps et à surveiller tout signe d’effet secondaire indésirable qui devrait être signalé au médecin prescripteur (si vous êtes assez chanceux pour en avoir un). Pour ce guide, nous utilisons les ratios THC/CBD utilisés par l’un des principaux producteurs européens d’huiles médicales de cannabis.

20% THC : 1% CBD

Les souches avec une concentration élevée en THC sont souvent prises pour la douleur chronique, l’insomnie, la douleur nerveuse, le stress, les spasmes musculaires, le cancer et la dépression.

6 % THC : 8 % CBD

Ce rapport THC/CBD modérément équilibré est populaire pour l’insomnie, les douleurs nerveuses, les spasmes, le cancer et la SEP.

1 % THC : 9 % CBD

Les huiles de cannabis riches en CBD sont couramment prescrites pour l’épilepsie et les patients prenant pour la première fois du cannabis.

Les scientifiques acquièrent toujours plus de nouvelles connaissances sur la façon dont le THC, le CBD et d’autres composés clés du cannabis affectent notre corps et pallient les symptômes de nombreuses maladies. Si vous envisagez de consommer du cannabis à des fins médicales, il est toujours conseillé de demander conseil à un clinicien expérimenté afin de trouver la combinaison et la posologie de cannabinoïdes qui vous conviennent.

Tu as aimé ce post ? Evalue-le. Ce post a été réalisé sur la base de recherches existantes au moment de la date de publication de l’article. En raison du nombre croissant d’études sur le cannabis médical, l’information exposée peut varier au fil du temps et nous informerons des avancées dans les articles ultérieurs

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THC et CBD : quelle est la différence entre ces deux cannabinoïdes ?
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THC et CBD : quelle est la différence entre ces deux cannabinoïdes ?
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Avant de commencer un traitement aux cannabinoïdes, il est important de connaître les plus importants : le THC et le CBD. Quelles sont leurs différences ? Quelles sont leurs similarités ?
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