El cannabis puede ser utilizado con fines recreativos, pero también es muy usado por sus propiedades medicinales. Sin embargo, la «sobredosis de cannabis» o los efectos adversos del cannabis pueden ser un tema polémico ya que diferentes personas, incluso profesionales, pueden tener opiniones diferentes al respecto, o puede ser completamente subjetivo para la persona sobre cuánto es demasiado para cada uno.

En un estudio con perros, la dosis letal mínima es superior a 3g/kg. Sin embargo, una verdadera dosis tóxica de THC en animales (mg/kg) es difícil de medir debido a los diferentes grados de pureza de cada cepa de cannabis y también puede depender de las rutas de exposición.

Los efectos físicos y mentales del cannabis en el cuerpo

Hay dos receptores cannabinoides principales; 1 y 2 (CB1/CB2) en el cuerpo humano. El CB1 causa la mayoría de los efectos clínicos del tetrahidrocannabinol (THC).  Estos efectos incluyen cambios mentales y físicos como la interrupción de la cognición y la memoria, la interrupción de las actividades motoras, la regulación de la nocicepción (estímulos dañinos), las náuseas y los vómitos.[1]

Otro efecto común del consumo de cannabis es la «sequedad de la boca».  Un estudio en animales ha encontrado que la activación de CB1 y CB2 se asoció con la modulación de la secreción de saliva. Desde entonces, ambos receptores cannabinoides se localizaron en las glándulas salivales. [2]

Además, los «antojos» son otro síntoma conocido. Después del consumo de cannabis, el usuario normalmente tendrá un antojo especial de dulces. Se sabe que la hipoglucemia, o la rápida disminución de los niveles de glucosa en la sangre, se asocia con sensaciones de hambre o de aumento del apetito. Sin embargo, en un estudio se comprobó que no es así en el caso del consumo de cannabis, ya que los niveles de glucosa en ayunas no eran significativamente diferentes[3]. Una publicación diferente indica que el THC podría interactuar con la grelina, una hormona secretada por el estómago que estimula el apetito. Así es como el THC sintético ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) como tratamiento para las personas con anorexia inducida por el VIH debido a sus propiedades de mejora del apetito.[4]

Sin embargo, «la mayoría de los autores llegan a la conclusión de que el uso del cannabis tiene un riesgo significativo para el usuario en forma dosis-dependiente». Además, a continuación, se presenta una lista de posibles efectos adversos del consumo de cannabis:

  • Adicción (fisiológica)
  • Síndrome de abstinencia
  • Dependencia (psicológica) y con un uso intenso, tolerancia
  • Reacciones psicológicas negativas: ansiedad, alucinaciones, comportamiento violento, depresión, miedo
  • Precipitación abierta de la psicosis
  • Los períodos de memoria que están dañados
  • Reflejos rotos
  • Confusión y deterioro de la cognición
  • Alteración de la percepción del tiempo
  • Las respuestas fisiológicas pueden incluir la tos

Los investigadores también observan que, según el cannabinoide que se administre, el efecto sobre los consumidores de cannabis será diferente. Además, esos efectos del cannabis pueden ser subjetivos para el consumidor. Éste puede que disfrute de ciertos efectos, como el deterioro de la memoria, los reflejos bruscos y la alteración de la percepción del tiempo, o puede que le resulte incómodo. Cuando la situación se torna demasiado difícil de manejar, puede ser una señal de que se ha consumido demasiado cannabis o de que se ha utilizado un tipo de cannabis equivocado.

¿Cómo de peligroso es mezclar drogas con cannabis?

Por otro lado, el cannabis mezclado con otras drogas es un paso hacia un camino peligroso. Normalmente se mezcla con alcohol o diazepam, lo que aumenta sus efectos sedantes, o con otras drogas para aumentar sus efectos eufóricos. A menudo se mezcla con nicotina, cocaína, opiáceos o LSD. [5]               

¿Se puede detectar una cantidad dañina de THC en el cuerpo humano?

Detectar un cierto grado de deterioro a causa del consumo de cannabis es más difícil que detectar el alcohol debido a la naturaleza compleja y a las escasas investigaciones sobre el efecto de la dosis de la droga. El THC es muy lipofílico, por lo que va a zonas del cuerpo llenas de lípidos, como la grasa o el cerebro, lo que hace más difícil detectar la cantidad consumida en la sangre. La cantidad en la sangre es sólo una aproximación de lo que hay en el cerebro.

Se asume que más cannabis equivale a más deterioro debido a los efectos similares del alcohol. Sin embargo, todavía no hay tanta evidencia clara en la detección del cannabis como en la del alcohol. Un artículo afirma que la prueba de saliva, que se puede hacer a un lado de la carretera, es el método más efectivo, menos invasivo y más simple. La tecnología está disponible, pero los datos de dosis-respuesta no son.[6]

A pesar de todo lo dicho, “Nunca se ha demostrado que la marihuana cause una sobredosis mortal en los humanos”[7].

En conclusión, los efectos adversos del cannabis pueden llegar a ser incómodos para el consumidor, pero no fatales. Para evitar estas reacciones adversas, deben tenerse en cuenta diferentes factores, como la variedad de cannabis que se consume, los demás tipos de drogas que se consumen con el cannabis y un posible factor genético puede estar relacionado.

[1] Fitzgerald, K. T., et alt (2013). Marijuana Poisoning. Topics in Companion Animal Medicine, 28(1), 8–12. doi:10.1053/j.tcam.2013.03.004

[2] Prestifilippo, J. P., et alt (2006). Inhibition of Salivary Secretion by Activation of Cannabinoid Receptors. Experimental Biology and Medicine, 231(8), 1421–1429. doi:10.1177/153537020623100816

[3] Podolsky, S., Pattavina, C. G., & Amaral, M. A. (1971). EFFECT OF MARIJUANA ON THE GLUCOSE-TOLERANCE TEST. Annals of the New York Academy of Sciences, 191(1 Marijuana), 54–60. doi:10.1111/j.1749-6632.1971.tb13986.x

[4] Lim, C. T., et alt (2013). Ghrelin and cannabinoids require the ghrelin receptor to affect cellular energy metabolism. Molecular and Cellular Endocrinology, 365(2), 303–308. doi:10.1016/j.mce.2012.11.007

[5] Greydanus, D. E., et al. (2013). Marijuana: Current Concepts†. Frontiers in Public Health, 1. doi:10.3389/fpubh.2013.00042

[6] Wanniarachige, D. (2015). Drugged driving: How much is too much? Canadian Medical Association Journal, 187(6), E187–E187. doi:10.1503/cmaj.109-5012

[7] Blesching Uwe. The Cannabis Health Index: Combining the Science of Medical Marijuana with Mindfulness Techniques to Heal100 Chronic Symptoms and Diseases. Logos Publishing House, 2013. ISBN 978-1-58394-962-7 (pbk.)- ISBN 978-1-58394-4 (ebook)