En las últimas décadas se ha realizado, y se siguen realizando, un continuo aumento de estudios sobre los efectos del cannabis en diferentes condiciones de salud. Varios estudios han demostrado que hay posibles efectos positivos del cannabis medicinal en la diabetes, sin embargo, todavía están realizando más investigaciones para investigar todo su potencial, ya que la diabetes puede ser vista como una enfermedad complicada.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es un deterioro metabólico en el cuerpo caracterizado por niveles altos de azúcar en la sangre resultantes de la deficiencia en la acción de la insulina, secreción o ambos.  La insulina es una hormona producida por el páncreas que ayuda a transferir la glucosa de los alimentos a las células para producir energía.

La diabetes puede conducir a complicaciones a largo plazo como la pérdida de la visión, órganos, nervios y también fallos de los vasos sanguíneos debido a que la glucosa no se descompone correctamente, lo que hace que se acumule en la sangre.  En algunos casos graves, puede conducir a la amputación y la muerte.  La diabetes se puede clasificar en dos tipos:

  • La diabetes tipo 1 (T1D): La diabetes tipo 1 es la destrucción completa de las células beta pancreáticas (secretores de insulina). Esto resulta en el cuerpo produciendo ninguna insulina en absoluto.  Este es un caso bastante raro ya que sólo 5-10% de los diabéticos tienen diabetes tipo 1.  En algunos casos, esto puede ser hereditario.
  • Diabetes tipo 2 (T2D): La diabetes tipo 2 produce insulina insuficiente o insulina que no funciona eficazmente. Esencialmente, esto significa que hay resistencia a la insulina o tienen una cantidad considerable de deficiencia de insulina. Esto representa un 90-95% de diabéticos.

Aunque la causa de la T1D aún no está todo clara, la T2D puede verse influenciada por opciones de estilo de vida como la actividad física y los hábitos alimenticios que pueden pasar desapercibidos durante años.[1].

El sistema endocannabinoide y el cannabis medicinal en la diabetes

Según los datos, se descubrió que el sistema endocannabinoide (ECS) contribuye a la pérdida de células beta en T2D mediante la regulación del proceso de muerte celular y el proceso inflamatorio, eventualmente jugando un papel en el desarrollo de la resistencia a la insulina[2]. Esto se debe a que el sistema endocannabinoide (ECS por sus siglas en inglés) juega un papel vital en el desarrollo de la obesidad y en el metabolismo de la glucosa y los lípidos.

El ECS consiste en receptores cannabinoides (principalmente tipo 1 y 2, o CB1 y CB2), ligandos o endocannabinoides (ECs), y las enzimas responsables de la síntesis y degradación de los ECs[3].

Mientras todavía se están llevando a cabo investigaciones con la relación entre el cannabis y la diabetes, ya hay algunas revelaciones.  En un estudio con humanos, se encontró que los consumidores de cannabis de por vida y de solamente 12 meses indicaban una menor probabilidad de diabetes contra los que no son usuarios de cannabis.   Por ahora, todavía es demasiado temprano para sugerir sus efectos protectores, sin embargo, se debe invertir más investigación sobre este tema[4].

En un estudio se incluyeron adultos obesos de USA de entre 18 y 59 años, en ellos se encontró que el fumar marijuana significativamente se asociaba con niveles bajos de insulina en ayunas y homeostasis, en modelos de valoración de resistencia a la insulina, en estos individuos obesos.

Además, este estudio encontró que incluso a una baja frecuencia de consumo de cannabis (menos de cuatro usos por mes), algunos resultados todavía se mostraron al comparar los niveles de insulina de los individuos. Por último, los consumidores anteriores que lo utilizaron casi a lo largo de su vida habían presentado concentraciones de insulina significativamente más bajas en comparación con aquellos que nunca usaron cannabis[5].

Diabetes tipo 2 y fitocannabinoides (CBD y THCV)

Otro estudio clínico investigó los efectos del cannabidiol (CBD) y la tetrahidrocannabivarina (THCV) en sujetos con diabetes tipo 2. CBD y THCV son fitocannabinoides no psicoactivos involucrados en el metabolismo de glucosa y lípidos en modelos animales.

Los resultados describieron que el THCV mejoró el control glucémico con lo cual mostró potencial en un posible tratamiento. CBD no mostró efectos metabólicos, pero disminuyó las concentraciones de resistina circulante y aumentó el polipéptido insulinotrópico dependiente de la glucosa circulante (GIP). Los altos niveles de resistina están relacionados con la obesidad y la resistencia a la insulina, mientras que el GIP es una hormona que tiene una actividad estimulante de la insulina y las propiedades de preservación de las células b pancreáticas[6].

Diabetes tipo 1 y fitocanabinoide (CBD)

Un estudio diferente en ratones proporcionó más evidencia de los efectos antiinmunes del CBD, sugiriendo que el tratamiento con CBD inhibe la diabetes mediante la reducción de moléculas proinflamatorias (IFN-g y TNF-a), y el aumento de antiinflamatorios (IL-4 y IL-10).  Además, el tratamiento con CBD redujo la insulitis (el sello distintivo relacionado de la T1D, una lesión inflamatoria alrededor de las células beta causada por la infiltración de células inmunitarias). Estos resultados indican que el CDB puede disminuir la aparición de diabetes mediante un mecanismo inmunomodulador[7].

Conclusión

En general, los datos sobre el cannabis medicinal en la diabetes presentados aquí sugieren que el THCV o el CBD podrían ser eficaces para T1D o T2D. Sin embargo, es necesario seguir investigando para establecer el mecanismo correcto que puede conducir a la aplicación clínica.

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[1] American Diabetes Association. Diagnosis and classification of diabetes mellitus [published correction appears in Diabetes Care. 2010 Apr;33(4):e57]. Diabetes Care. 2010;33 Suppl 1(Suppl 1):S62–S69. doi:10.2337/dc10-S062

[2] Gruden, G., et alt. (2016). Role of the endocannabinoid system in diabetes and diabetic complications. British journal of pharmacology, 173(7), 1116–1127. doi:10.1111/bph.13226

[3] Nguyen, T., et alt. (2019). Overcoming the Psychiatric Side Effects of the Cannabinoid CB1 Receptor Antagonists: Current Approaches for Therapeutics Development. Current topics in medicinal chemistry, 19(16), 1418-1435.

[4] Imtiaz, S. and Rehm, J. (2018). The relationship between cannabis use and diabetes: Results from the National Epidemiologic Survey on Alcohol and Related Conditions III. Drug Alcohol Rev., 37: 897-902. doi:10.1111/dar.12867

[5] Ngueta, G, et alt. 2019. Lifetime marijuana use in relation to insulin resistance in lean, overweight, and obese US adults. Journal of Diabetes. 1– 10. https://doi.org/10.1111/1753-0407.12958

[6] Jadoon, K. A., et alt. (2016). Efficacy and Safety of Cannabidiol and Tetrahydrocannabivarin on Glycemic and Lipid Parameters in Patients With Type 2 Diabetes: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled, Parallel Group Pilot Study. Diabetes Care, 39(10), 1777–1786. doi:10.2337/dc16-0650

[7] L. Weiss, et alt. (2006) Cannabidiol lowers incidence of diabetes in non-obese diabetic mice, Autoimmunity, 39:2, 143-151, DOI: 10.1080/08916930500356674

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