Cannabis, cáñamo, marihuana, hachís, hierba,… se usan muchos términos para hablar de las plantas de cannabis. Aunque muchos de ellos no son relevantes para el uso medicinal, es importante saber y ser capaz de distinguir las diferencias.

¿Cuál es la diferencia entre el cannabis y el cáñamo?

El cáñamo es una especie de planta que pertenece a la familia del cáñamo (Cannabaceae). La planta de cáñamo es una de las más antiguas y útiles de la tierra. Cannabis es el nombre latino del cáñamo.

El término cáñamo se utiliza a menudo coloquialmente para referirse a la producción de productos de consumo (por ejemplo, papel de cáñamo o ropa de cáñamo) o alimentos (por ejemplo, aceite de cáñamo o aceite de CBD). Los médicos y científicos tienden a utilizar el término «cannabis». De manera análoga, el cannabis es el término utilizado para describir el estupefaciente (droga ilegal) para uso recreativo.

El cáñamo (cannabis) ha sido cultivado durante siglos. En 1753, el científico naturalista sueco Carl von Linné clasificó por primera vez el «cáñamo común» (Cannabis Sativa L.). Unos 32 años más tarde, el botánico francés Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet y Chevalier de Lamarck, descubrieron el cáñamo indio (Cannabis Indica). Esta se diferencia de las variedades de Sativa no solo en sus hábitos de crecimiento, sino también en su contenido. Contiene menos THC y produce más CBD.

En 1926, el botánico ruso Dmitri E. Janischewsky describió otra especie de cannabis, el cáñamo Ruderal (Ruderalis). Comparado con las variedades Sativa, el cáñamo Ruderal, al igual que el cáñamo indio, tiene un alto contenido de CBD y un bajo contenido de THC.

Diferencias entre el cannabis sativa, índica y ruderalis

Desde hace mucho tiempo se ha dicho que la planta de Cannabis Sativa puede tener efectos estimulantes y energizantes, cerebrales y psicotrópicos. Por otro lado, se dice que la Indica y la Ruderalis tienen efectos relajantes en lugar de una sensación de euforia o intoxicación. Sin embargo, estudios recientes [1] muestran que el espectro de efectos de las especies individuales no es fácilmente diferenciable.

Según los investigadores del cannabis, las diferentes apariencias de la Sativa, la Indica y la Ruderalis se deben principalmente al método de cultivo y cría. A continuación hablamos de las diferencias.

Las variedades de cannabis y su uso medicinal

El espectro de efectos depende de múltiples factores, entre ellos la cantidad respectiva de THC y CBD y la presencia de otros cannabinoides, terpenos y flavonoides.

Los ingredientes activos del cannabis medicinal como los cannabinoides THC y CBD interactúan con los propios receptores endocannabinoides del cuerpo. Dependiendo de la composición y la cantidad de los cannabinoides, el cannabis puede actuar de manera diferente. Por ejemplo, los pacientes con dolor crónico pueden beneficiarse de cepas con alto THC y bajo CBD. Pero estas cepas también pueden utilizarse para las náuseas y los vómitos, así como para la pérdida de apetito.

Sin embargo, las cepas con altos porcentajes de CBD y bajos porcentajes de THC pueden tener efectos calmantes y pueden utilizarse para los trastornos de ansiedad y el TDAH. Dado que el CBD puede tener efectos antiinflamatorios, estas cepas se prescriben a menudo a pacientes con inflamación intestinal crónica.

En general, el espectro de los efectos que tiene el cannabis es muy complejo. Además, cada paciente reacciona de manera diferente a los cannabinoides. Comúnmente, los pacientes comenzarán a probar diferentes cepas y experimentarán con las dosis hasta que encuentren una cepa con un perfil de cannabinoides que se ajuste a sus necesidades. [2]

¿Qué es el cáñamo industrial?

También es importante saber qué es realmente el cáñamo industrial (comercial), que se cultiva para uso comercial. Por ejemplo, el aceite de cáñamo puede extraerse de las semillas de cáñamo cosechadas y el aceite esencial de cáñamo puede extraerse de las flores/hojas de cáñamo. El aceite comercial de CBD también se produce a partir de cáñamo industrial bajo en THC.

Hay 52 variedades de cáñamo diferentes certificadas por el UE para su cultivo comercial. Estas tienen un alto contenido de fibra, entre el 30% y el 40%, y un contenido de THC de menos del 0,2%. Por esta razón, las variedades comerciales de cáñamo no son adecuadas para la producción de medicamentos. En cambio, se usa para producir aceite de semillas de cáñamo o aceite de CBD, por ejemplo.

¿Qué es la marihuana?

La marihuana se conoce como los racimos de flores secas y las hojas con forma de flor de la planta de cannabis femenina. En comparación con otras partes de la planta, éstas tienen las glándulas más resinosas con el tetrahidrocannabinol (THC), un cannabinoide psicotrópico.

Por lo general, las semillas femeninas de cannabis se utilizan para el cultivo. Esto evita que las plantas se polinicen entre sí. Como resultado, las plantas de cannabis producen flores sin fertilizar ricas en tricomas con un alto contenido de THC.

Los usuarios recreativos también tienden a usar los términos hierba o droga para la marihuana. En los EE.UU., sin embargo, el término «Mary Jane» se utiliza a menudo. La marihuana aquí se deriva de la palabra mexicana y española «Mari Juana».

La marihuana ilegal y los riesgos para la salud

Cuando la marihuana se vende en el mercado negro, puede ser de calidad inferior. A menudo otras partes de la planta, que no tienen ningún efecto, se mezclan bajo las flores secas.

Es particularmente peligroso si las flores han sido mezcladas con diferentes sustancias como fertilizante de potasio, plomo, arena, azúcar o laca. Esto puede suponer un riesgo considerable para la salud. Especialmente si el llamado «Brix», una combinación de plástico líquido, azúcar y hormonas, se utiliza para diluir. Las flores secas se sumergen en esta mezcla, de modo que una película de plástico las cubre. Se puede reconocer la marihuana de este tipo cuando las flores se queman con dificultad y dejan residuos.

¿Qué es el hachís?

El hachís se conoce coloquialmente como hachís o hierba. Es la resina que se extrae de las glándulas de resina de la planta de cannabis femenina. La resina, de color amarillo dorado y marrón, se prensa posteriormente en placas o bloques.

La calidad y el contenido de ingredientes activos pueden variar considerablemente. El hachís, al igual que la marihuana, puede mezclarse con agentes cortantes. En los países de cultivo tradicional, el hachís suele mezclarse con henna, damiana, arena, caucho, cera o incluso grasa animal. En el decenio de 1970, las variedades de hachís más conocidas se clasificaron según el color y la región de cultivo.

Por ejemplo, el «Black Afghan». Las variedades negras proceden de países como el Pakistán, la India y Nepal. Aquí la resina de la planta se amasa y se comprime hasta que las glándulas de resina se abren y muestran un color negro.

El «Red Lebanese» es también muy conocido. Aquí, las plantas solo se cosechan cuando las glándulas de resina se vuelven de un color amarillo dorado a rojizo. Las plantas se cortan y se batean en vasos para que las glándulas de resina se rompan.

Además, el «Green Turk» también pertenece a las variedades tradicionales de hachís. Después de la cosecha, las flores se secan y tamizan varias veces. Como resultado, el hachís puede alcanzar diferentes niveles de calidad. Cuanto más verde y grueso sea el material vegetal que se produce, menor será la calidad.

[1] The Genetic Structure of Marijuana and Hemp, 2015, Department of Plant and Animal Sciences, Faculty of Agriculture, Dalhousie University, Truro, Nova Scotia, B2N 5E3, Canada

[2] Cannabissorten in Deutschland und ihre Inhaltsstoffe, 2020, Dr. Franjo Grotenhermen