Ein Viertel der Bevölkerung in Europa wird irgendwann in ihrem Leben eine Depression erleben. Für Menschen mit mittelschwerer bis schwerer Depression können Antidepressiva notwendig sein. Leider verbessern aktuelle Medikamente nicht immer die Symptome und die Patienten können ohne weitere Behandlungsmöglichkeiten zurückgelassen werden. So ist die Suche nach einer neuen Art von Antidepressiva im Gange und CBD könnte einer der hoffnungsvollsten Anwärter sein.

Was ist eine Depression?

Die Weltgesundheitsorganisation definiert Depressionen als „eine häufige psychische Störung, die durch anhaltende Traurigkeit und einen Verlust des Interesses an Aktivitäten gekennzeichnet ist, die man normalerweise genießt, begleitet von einer Unfähigkeit, tägliche Aktivitäten für mindestens zwei Wochen auszuführen“.

Depressionen gehen oft Hand in Hand mit geringer Energie, Veränderungen im Appetit, Angst, Schlafstörungen, Konzentrationsschwierigkeiten, Gefühle von Wertlosigkeit, Hoffnungslosigkeit; und bei schwereren Depressionen, Gedanken an Selbstverletzung oder Selbstmord.

Warum entwickeln einige Menschen Depressionen und andere nicht? Es scheint, dass einige von uns genetisch für Depressionen anfällig sind, aber auch Umweltfaktoren wie chronischer Stress und Traumata spielen eine Rolle.

Je nach Schweregrad kann die Behandlung eine Beratungs-/Gesprächstherapie, ein Medikament oder eine Kombination aus beidem sein. Leider wird jedoch weniger als die Hälfte der Weltbevölkerung wegen Depressionen behandelt.

Eine kürzlich durchgeführte Meta-Analyse zeigte, dass Antidepressiva bei der Behandlung von Depressionen wirksamer sind als ein Placebo, dennoch haben diese einige Nebenwirkungen, die Patienten für unerträglich halten. Antidepressiva wie Serotonin Reuptake Inhibitors (SSRIs) gelten als serotonergen, d.h. sie verändern den Serotoninspiegel im Körper. Serotonin oder 5-Hydroxytryptamin (5-HT) ist eine Art Neurotransmitter, der die neuronale Aktivität moduliert und einen Hinweis darauf gibt, warum Cannabidiol (CBD) ein Antidepressivum der Zukunft sein kann. 

CBD und Serotonin

CBD ist eine Art von Cannabinoid, dass in der Cannabispflanze vorkommt. Ohne berauschende Wirkung, deuten anekdotische Berichte und präklinische Studien darauf hin, dass CBD eine antidepressive Wirkung hat. Mit dem Wissen, dass CBD den 5-HT1A-Rezeptor aktiviert, haben Wissenschaftler das Cannabinoid in Tiermodellen zur Behandlung von Depressionen untersucht, wobei der allgemeine Konsens besteht, dass CBD die Symptome der Depression verbessert, höchstwahrscheinlich durch die Aktivierung der 5-HT1A-Rezeptoren im Gehirn.

Um die Rolle dieser Serotoninaktivierung zu bestätigen, erhielten die Tiere in einer Studie neben CBD einen 5-HT1A-Rezeptorantagonisten, der verhindert, dass das Cannabinoid mit dem Serotoninrezeptor bindet. Dies schien die stimmungsaufhellende Wirkung von CBD zu verhindern. Als 5-HT1A-Rezeptor-Aktivierung kann eine antidepressive Wirkung hervorgerufen werden.

Eine weitere Studie ergab, dass CBD neben Serotonin eine Erhöhung der Glutamatproduktion produzierte, einen erregenden Neurotransmitter, der von Nervenzellen im Gehirn freigesetzt wurde, was zu sofortigen antidepressiven Effekten bei den untersuchten Tieren führte.

‚Anhedonia‘, die Unfähigkeit, sich an einmal angenehmen Aktivitäten zu erfreuen, ist ein häufiges Symptom von Depressionen und eine Eigenschaft, die man bei depressiven‘ Wistar-Kyoto (WKY)-Ratten findet. Forscher fanden heraus, dass die Verabreichung von CBD einen „prohedonischen“ Effekt auf die depressiven Ratten zeigte, die eine verbesserte Neugier und Motivation zeigten. Sie kamen zu dem Entschluss: „Diese Ergebnisse erweitern das begrenzte Wissen über die antidepressive Wirkung von CBD, das nun erstmals in einem genetischen Tiermodell der Depression gezeigt wird“.

CBD, Depressionen und das Endocannabinoid-System

Ein weiterer Grund, warum CBD scheinbar antidepressive Wirkungen hat, kann darin liegen, wie das Cannabinoid mit dem Endocannabinoidsystem interagiert.

Das Endocannabinoid-System (ECS) ist ein riesiges Netzwerk für Cannabinoid-Rezeptorstellen, das vor allem im zentralen Nervensystem (CB1) und im Immunsystem (CB2), aber auch in anderen Systemen (CB1/CB2) zu finden ist. Sie werden durch lipidbasierte Chemikalien, sogenannte Endocannabinoide (z. B. 2-Araquidonil-Glicerol; 2-AG und Anandamid; AEA-) aktiviert, die durch Enzyme (FAAH und MAGL) im Körper abgebaut werden. Das ECS ist als homöostatischer Regulator bekannt, was bedeutet, dass es das Gleichgewicht über alle biologischen Funktionen wie Appetit, Fortpflanzung, Schmerzwahrnehmung, Immunfunktion, Zellproliferation und natürlich Stimmung herstellt.

Ein Hinweis darauf, warum ECS eine Schlüsselrolle bei Depressionen spielen kann, wurde in einer Studie an Probanden mit einer sehr interessanten glücksfördernden Genmutation offenbart. Sie produzierten weniger des Enzyms Fettsäureamidamidhydrolase (FAAH), das Anandamid im Körper abbricht. Bei Tieren und Menschen verbesserte das daraus resultierende verstärkte Endocannabinoid-Signal das Erlernen von Furchtlosigkeit und reduzierte ängstliches Verhalten.

Allerdings war das Gegenteil der Fall, als ein CB1-Blockiermittel namens Rimonabant für Fettleibigkeit entwickelt wurde. Während Rimonabant tatsächlich den Appetit und die Lipogenese reduzierte, führte die Blockade der CB1-Rezeptoren zu einer erhöhten Häufigkeit von Stimmungsstörungen bei den Patienten. Infolgedessen wurde das Medikament aus dem Verkehr gezogen.

2-AG, das andere wichtige Endocannabinoid, zeigt ebenfalls Anzeichen einer Dysregulation in depressiven Zuständen. In einer Studie, die an Frauen mit Depressionen durchgeführt wurde, wurde festgestellt, dass 2-AG signifikant niedriger ist, wobei die Werte weiter abnehmen, je länger die Depression andauerte. Interessanterweise waren niedrigere Anandamidwerte mit Symptomen wie Angststörungen verbunden.

Es scheint also, dass ein gesund funktionierendes ECS der Schlüssel zum Erhalt unseres psychischen Wohlbefindens ist und dass Medikamente, die auf das Endocannabinoid-System abzielen, neuartige Antidepressiva der Zukunft sein können.

Was uns zu CBD bringt

Es wird angenommen, dass CBD den Abbau von Anandamid „mäßig hemmt„, entweder durch Blockade von FAAH selbst oder durch Bindung an Fettsäurebindungsproteine (FABP), die Anandamid zu FAAH transportieren, um abgebaut zu werden.  Eine Studie mit Patienten mit Schizophrenie ergab, dass bei der Verabreichung von CBD der Anandamidspiegel erhöht war und sich die psychotischen Symptome verbesserten.

Während Depression und Psychose in Diagnose und Behandlung getrennte Pole sind, zeigen die Ergebnisse zumindest, wie CBD die Symptome im Zusammenhang mit psychischen Erkrankungen verbessern kann und dass die Fähigkeit der Cannabinoide, den Anandamidspiegel zu erhöhen, ein Schlüsselfaktor sein kann.

CBD bei Depressionen – Klinische Studien

Günstige anekdotische Beweise und präklinische Forschung an Tieren reichen immer noch nicht aus, um eindeutig zu beweisen, dass CBD eine antidepressive Wirkung auf den Menschen hat. Während es positive Ergebnisse aus einer Reihe von Humanstudien zu anderen psychischen Erkrankungen wie PTBS und sozialer Angst gibt, gibt es bisher keine abgeschlossenen klinischen Studien, die CBD in Bezug auf Depressionen untersuchen.

Eine klinische Studie mit CBD zur Behandlung von bipolarer Depression an 100 Patienten wird derzeit jedoch in Brasilien durchgeführt. Die Patienten erhalten 150mg – 300mg CBD täglich über 12 Wochen.

In der Zwischenzeit ist die Einnahme von CBD gegen Depressionen einer der häufigsten Gründe, warum Menschen sich für CBD-Öl entscheiden, etwas, das hoffentlich bald durch klinische Daten untermauert werden wird.

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CBD gegen Depressionen
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Mehrere Wissenschaftler untersuchen die Verwendung von CBD bei Depressionen, einer Krankheit, von der ein Viertel der Bevölkerung in Europa betroffen ist.
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