Der Alterungsprozess ist etwas, das alle Menschen erleben. Wenn Sie älter werden, gibt es viele normale körperliche Funktionen, die sich auf natürliche Weise verlangsamen oder ganz versagen. Viele Menschen beginnen, ihre sensorischen Fähigkeiten (Sehen, Hören, Schmecken, etc.) zu verlieren, Knochen und Muskeln können zerbrechlich werden und sogar an Masse verlieren. Hinzu kommt, dass ältere Menschen Gefahr laufen, Depressionen, Angstzustände und Schlaflosigkeit zu entwickeln.

Es ist üblich, dass Ärzte Antidepressiva, Anxiolytika und Hypnotika für diese Probleme verschreiben, aber manchmal sind die verschriebenen Medikamente für den Patienten zu „stark“, was zu mehr Problemen führt. Wenn die Menschen älter werden, entstehen immer wieder neue Probleme, die jeweils mit unterschiedlichen Medikamenten behandelt werden. Dies wird als Polypharmazie bezeichnet, was zusätzliche Probleme mit sich bringen könnte, da das Mischen vieler Medikamente Nebenwirkungen verursacht, die vor allem die Leber und Nieren betreffen. Schließlich könnten diese Reaktionen dazu führen, dass noch mehr Medikamente verabreicht werden.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass mehr als 20% der Menschen im Alter von 60 Jahren und darüber eine neurologische oder psychische Störung haben. Die häufigsten Erkrankungen in dieser Altersgruppe sind Depressionen (7%), Demenz (5%) und Angstzustände (3,8%). Das Problem ist, dass die Weltbevölkerung schnell altert. Tatsächlich prognostiziert die WHO einen globalen Anstieg der Weltbevölkerung über 60 Jahre, von 12% auf 22%, zwischen den Jahren 2015 und 2050[1]. Laut einem Forschungsartikel liegt der unangemessene Medikamentenkonsum bei älteren Menschen zwischen 11,5% und 62,5%, was bedeutet, dass rund 50% dieser Menschen mindestens 1 oder 2 nicht benötigte Medikamente einnehmen[2].

Außerdem ist es wichtig zu wissen, dass ältere Menschen ein erhöhtes Risiko haben, während der Einnahme von Medikamenten unerwünschte Nebenwirkungen zu entwickeln, und zwar aufgrund einer gleichzeitigen Erkrankung, der Einnahme anderer verschriebener Medikamente, Vergesslichkeit und Fehlberechnungen[3].   Da der Anteil älterer Menschen auf der Welt zunimmt, ist es wichtig natürliche und sichere Alternativen zu finden, Cannabinoide könnten die richtige sein. In diesem Artikel wird diskutiert, wie medizinisches Cannabis den Gebrauch einiger Medikamente in der älteren Bevölkerung reduzieren könnte.   

Depressionen, Angstzustände, Schlaflosigkeit und Cannabinoide

Aktuelle Behandlungen von Angstverhalten sind mit begrenzten Ansprechraten, Restsymptomen, Nebenwirkungen und schlechter Therapietreue verbunden. Diese Einschränkungen stellen neue Arzneimittel wie Cannabidiol (CBD) in den Fokus. Dies ist ein Phytocannabinoid Bestandteil der Cannabis Sativa-Pflanze mit einer breiten therapeutischen Wirkung. Sein anxiolytisches Potenzial ohne psychoaktive Wirkungen, das in mehreren präklinischen und klinischen Studien schlüssig nachgewiesen wurde, hat zunehmendes Interesse geweckt[4].

Mit diesen Daten und der Tatsache, dass CBD ein sehr geringes Suchtrisiko aufweist und keine schwerwiegenden negativen Nebenwirkungen hat, stellt CBD eine perfekte alternative Behandlung gegen Angstzustände bei älteren Menschen dar. Um zu verstehen, wie Cannabinoide einen Organismus beeinflussen, ist das Endocannabinoid-System die Antwort. Auf der anderen Seite ist es wohlbekannt, dass die Stimmungsaufhellung einer der Vorteile der komplexen Erfahrung ist, die Cannabis hervorruft. In präklinischen Studien wurde ursprünglich berichtet, dass die Stimulation des CB1-Rezeptors durch Delta-9-Tetrahydrocannabinol (Δ9 THC), den wichtigsten psychoaktiven Bestandteil von Cannabis, zu einer antidepressiv wirkenden Aktivität führte.

Diese Veränderungen führen zu einem erhöhten Ausfluss von Noradrenalin, 5-Hydroxytryptamin und Dopamin in verschiedenen Hirnregionen. Diese Moleküle stehen in Verbindung mit Stimmungsschwankungen. Δ9 THC ist ein CB1-Partialagonist, der verwendet werden kann, um Rezeptoren für eine submaximale Reaktion zu aktivieren (wenn unzureichende Mengen an menschlichem Liganden vorhanden sind), oder die Überstimulation von Rezeptoren zu reduzieren (wenn ein Überschuss an menschlichem Liganden vorliegt).

Eine weitere Forschung ergab, dass CBD eine dosisabhängige antidepressive Wirkung in Tierversuchen zeigte. Es wirkt als Teilagonist auf die humanen Serotonin-5-HT-Rezeptoren, die an der antidepressiven und anxiolytischen Wirkung beteiligt sein können. Außerdem hat es eine geringe Affinität zu beiden Cannabinoidrezeptoren, CB1 und CB2. Darüber hinaus übte ein weiteres Phytocannabinoid namens Cannabichromene (CBC) ebenfalls eine antidepressive Wirkung bei Tieren aus (in der richtigen Dosis), aber der Mechanismus, der dieser Aktivität zugrunde liegt, ist noch unklar, was zu weiteren Studien führt[5].

Auch die Behandlung von Depressionen, Stress und Burnout-Syndrom mit synthetischem THC (Dronabinol) zeigte erfolgreiche Ergebnisse[6]. Darüber hinaus besitzt THC, wie auch andere Cannabinoide, die eine Phenolgruppe in ihrer Molekularstruktur enthalten, eine antioxidative Aktivität, um Neuronen vor Stress zu schützen[7].

Schließlich ist Schlaflosigkeit eine der häufigsten psychiatrischen Erkrankungen im Zusammenhang mit Angstzuständen. Tatsächlich werden Schlafstörungen in zwei Kategorien der diagnostischen Kriterien von Angststörungen einbezogen: allgemeine Angststörung (GAD) und posttraumatische Belastungsstörung (PTBS). Patienten mit GAD beschweren sich häufig über unruhigen Schlaf, nicht erholsamen Schlaf und Schwierigkeiten beim Einschlafen. Während Alpträume, gestörte schnelle Augenbewegungen (REM), anhaltende Symptome einer erhöhten Erregung und Schlaflosigkeit, häufige Erkrankungen bei Patienten mit PTBS sind. In einer wissenschaftlichen Zeitschrift wurde veröffentlicht, dass CBD dazu beiträgt, den Schlaf von Ratten mit Angstzuständen eher durch die anxiolytische Wirkung als über die Schlafregulierung an sich zu induzieren[8].

Im Jahr 2017 bestätigte eine Literaturrecherche, dass CBD bei übermäßiger Tagesschläfrigkeit und REM-Schlafstörungen hilfreich sein kann. Stattdessen kann THC die Zeitspanne verkürzen, die benötigt wird, um den Übergang von der vollen Wachheit zum Schlaf zu vollziehen. Allerdings könnte die Schlafqualität langfristig beeinträchtigt werden. Um die klinischen Auswirkungen besser zu verstehen, sind zusätzliche Langzeit- und kontrollierte Forschungen erforderlich[9].  Nach all den oben genannten Informationen deuten die Beweise darauf hin, dass CBD als ungiftiges alternatives Medikament anstelle von herkömmlichen Antidepressiva, Anxiolytika und Hypnotika verwendet werden könnte. Dies führt zu einer Verringerung der Medikamenteneinnahme bei älteren Menschen.

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[1] World Health Organization. (2018). Mental health of older adults. [online]

[2] Guaraldo L. Inappropriate medication use among the elderly: a systematic review of administrative databases. BMC Geriatr 2011; 11: 79

[3] Livingston, M. and Livingston, H. (1999). New antidepressants for old people?. BMJ, [online] 318(7199).

[4] Blessing, E., Steenkamp, M., Manzanares, J. and Marmar, C. (2015). Cannabidiol as a Potential Treatment for Anxiety DisordersNeurotherapeutics, [online] 12(4).

[5] El-Alfy, A., Ivey, K., Robinson, K., Ahmed, S., Radwan, M., Slade, D., Khan, I., ElSohly, M. and Ross, S. (2010). Antidepressant-like effect of Δ9-tetrahydrocannabinol and other cannabinoids isolated from Cannabis sativa LPharmacology Biochemistry and Behavior, [online] 95(4), pp.434-442.

[6] Blaas, K. Treating depression with cannabinoids. (2008). [ebook] Austria, Vienna: Cannabis-med, pp.Pages 8 – 10.

[7] Pertwee, R. G. 2006. The pharmacology of cannabinoid receptors and their ligands: an overview. Int. J. Obes. (Lond.). 30 (Suppl.): 13–18

[8] Hsiao, Y., Yi, P., Li, C. and Chang, F. (2012). Effect of cannabidiol on sleep disruption induced by the repeated combination tests consisting of open field and elevated plus-maze in ratsNeuropharmacology, [online] 62(1), pp.373-384.

[9] Babson, K., Sottile, J. and Morabito, D. (2017). Cannabis, Cannabinoids, and Sleep: a Review of the Literature. [online]

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CBD für ältere Menschen
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CBD für ältere Menschen
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Depressionen, Angstzustände und Schlaflosigkeit sind allesamt Erkrankungen, die die ältere Bevölkerung betreffen. Möglicherweise könnte eine Behandlung mit CBD eine sichere Alternative zur Verschreibung herkömmlicher Medikamente sein. Es könnte auch dazu beitragen, die Menge der vom Patienten eingenommenen Medikamente zu reduzieren.
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